Πλουτώνιο

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Μετάβαση σε: πλοήγηση, αναζήτηση
Πλουτώνιο
ΠοσειδώνιοΠλουτώνιοΑμερίκιο
Σαμάριο

Pu

-
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif
Transparent.gif

Pubutton.jpg
Κομμάτι καθαρού πλουτωνίου

Ιστορία
Ανακαλύφθηκε από τους Γκλεν Θ. Σίμποργκ, Άρθουρ Γουώλ, Ιωσήφ Γ. Κένεντι, Έντουιν ΜακΜίλλαν το 1940 - 1941
Ταυτότητα του στοιχείου
Όνομα, σύμβολο Πλουτώνιο (Pu)
Ατομικός αριθμός (Ζ) 94
Κατηγορία Μέταλλα, ακτινίδες
ομάδα, περίοδος,
τομέας
- ,7, f
Σχετική ατομική
μάζα (Ar)
244 g/mol
Ηλεκτρονική
διαμόρφωση
[Rn] 5f6 7s2
Αριθμός EINECS 231-117-7
Αριθμός CAS 7440-07-5
Ατομικές ιδιότητες
Ατομική ακτίνα 159 pm
Ομοιοπολική ακτίνα 187 pm
Ηλεκτραρνητικότητα 1,28
Κυριότεροι αριθμοί
οξείδωσης
+7, +6, +5, +4, +3
Ενέργειες ιονισμού 1η: 584,7 kJ/mol
Φυσικά χαρακτηριστικά
Κρυσταλλικό σύστημα μονοκλινές
Σημείο τήξης 912,5 K, 639,4 °C, 1182,9 °F
Σημείο βρασμού 3505 K, 3228 °C, 5842 °F
Πυκνότητα 19,816 g/cm3
Ενθαλπία τήξης 2,82 KJ/mol
Ενθαλπία εξάτμισης 333,5 KJ/mol
Ειδική θερμοχωρητικότητα (25 °C) 35,5 J/(mol·K)
Μαγνητική συμπεριφορά παραμαγνητικό [1]
Ειδική ηλεκτρική
αντίσταση
(0 °C) 1,460 µΩ·m
Ειδική ηλεκτρική αγωγιμότητα 666667 S/m
Ειδική θερμική
αγωγιμότητα
(27 °C) 6,74 W/(mK)
Μέτρο ελαστικότητας
(Young's modulus)
96 GPa
Μέτρο διάτμησης
(Shear modulus)
43 GPa
Λόγος Poison 0,21
Ταχύτητα του ήχου 2260 m/s
Επικινδυνότητα
Πολύ ΕύφλεκτοΕπικίνδυνο για το περιβάλλονΠολύ τοξικόΡαδιενεργό
Η κατάσταση αναφοράς είναι η πρότυπη κατάσταση (25°C, 1 Atm)
εκτός αν σημειώνεται διαφορετικά

Το χημικό στοιχείο πλουτώνιο (αγγλικά: plutonium) είναι ένα υπερουράνιο, ραδιενεργό μέταλλο που ανήκει στις ακτινίδες. Ο ατομικός αριθμός του είναι 94 και η ατομική μάζα του 244 amu[2]. Το χημικό του σύμβολο είναι "Pu" και ανήκει στην περίοδο 7 και στον τομέα f. Έχει θερμοκρασία τήξης 639,5±2 °C και θερμοκρασία βρασμού 3235±19 °C.

Στις «συνηθισμένες συνθήκες», θερμοκρασία 25 °C και πίεση 1 atm, είναι ένα μέταλλο σε χρώμα μεταλλικό γκρι, που αμαυρώνεται γρήγορα στον ατμοσφαιρικό αέρα, εξαιτίας της οξείδωσής του. Απαντάται σε έξι (6) αλλοτροπικές μορφές, σε θερμοκρασίες από δωματίου (20°C) έως και 640 °C, που είναι και το σημείο τήξης του. Οι αλλοτροπικές μεταπτώσεις του πλουτωνίου συνοδεύονται από ασυνεχείς μεταβολές στην πυκνότητά του. Ένα μοναδικό χαρακτηριστικό του είναι ότι με θέρμανση, από τους 310 °C στους 480 °C συστέλλεται αντί να διαστέλλεται, όπως συμβαίνει με τα άλλα μέταλλα. Στις ενώσεις του εμφανίζεται με πέντε (5) αριθμούς οξείδωσης. Αντιδρά με τον άνθρακα, τα αλογόνα, το άζωτο και το πυρίτιο. Όταν εκτίθεται στον υγρό αέρα, δημιουργεί οξείδια και υδρίδια τα οποία αυξάνουν τον όγκο της αρχικής ποσότητας πλουτωνίου έως και 70%. Στη συνέχεια αποφλοιώνεται και μετατρέπεται σε σκόνη, που μπορεί να αναφλεχθεί απότομα. Είναι ραδιενεργό δηλητήριο που συσσωρεύεται στο μυελό των οστών. Αυτές και άλλες ιδιότητες κάνουν τη διακίνηση του πλουτωνίου επικίνδυνη.
Το πλουτώνιο, ειδικότερα το ισότοπο 238Pu, παρασκευάστηκε με ακτινοβόληση ουρανίου με πυρήνες δευτερίου (βαρύ υδρογόνο) και απομονώθηκε για πρώτη φορά το Δεκέμβριο του 1940, ενώ ταυτοποιήθηκε χημικά λίγο αργότερα, το Φεβρουάριο του 1941 από τους Γκλεν Σήμποργκ, Έντουιν Μακ Μίλλαν, Γιόζεφ Κέννεντυ και Άρθουρ Γουώλ. Το νέο στοιχείο πήρε το όνομα του πλανήτη-νάνο Πλούτωνα, παρόμοια με άλλα χημικά στοιχεία που ανήκουν στις ακτινίδες, δηλαδή το ουράνιο και το ποσειδώνιο, που πήραν τα ονόματά τους από τον πλανήτη Ουρανό και τον πλανήτη Ποσειδώνα. Παράγεται σε πυρηνικούς αντιδραστήρες με πρώτη ύλη το ουράνιο που χρησιμοποιείται ως καύσιμη ύλη. Χρησιμοποιείται στους αντιδραστήρες και στην κατασκευή πυρηνικών όπλων σχάσης.

Ιστορία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ανακάλυψη[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ο Ενρίκο Φέρμι και μία ομάδα επιστημόνων στο Πανεπιστήμιο της Ρώμης ανέφεραν ότι είχαν ανακαλύψει το στοιχείο 94 το 1934[3]. Ο Φέρμι αποκαλούσε το στοιχείο εσπέριο (hesperium) και το ανάφερε στη διάλεξή του κατά την απονομή του βραβείου Νόμπελ το 1938[4]. Το δείγμα ήταν στην πραγματικότητα ένα μείγμα από βάριο, κρυπτό και άλλα στοιχεία, μα αυτό δεν ήταν γνωστό εκείνη την εποχή γιατί η πυρηνική σχάση δεν είχε ανακαλυφθεί ακόμη[5].

Ο Γκλεν Θ. Σίμποργκ και η ομάδα του στο Μπέρκλεϊ ήταν οι πρώτοι που παρήγαγαν πλουτώνιο

Το πλουτώνιο (ακριβέστερα το ισότοπο 238Pu) παράχθηκε και απομονώθηκε για πρώτη φορά στις 14 Δεκεμβρίου 1940 και εντοπίστηκε χημικά στις 23 Φεβρουαρίου 1941 από τους Γκλεν Σίμποργκ (Glenn Theodore Seaborg, 1912 – 1999), Έντουιν Μ. ΜακΜίλαν (Edwin Mattison McMillan, 1907 – 1991), Τζώζεφ Κένεντι (Joseph William Kennedy, 1916 – 1957) και Άρθουρ Γουώλ (Arthur C. Wahl, 1917 – 2006), με βομβαρδισμό ουρανίου με πυρήνες δευτερίου σε κύκλοτρο 60 ιντσών (152,4 cm) στο πανεπιστήμιο του Μπέρκλεϋ στην Καλιφόρνια[6]. Στο πείραμα του 1940, το ποσειδώνιο-238 δημιουργήθηκε άμεσα από τον βομβαρδισμό αλλά διασπάσθηκε με εκπομπή β-σωματιδίων δύο μέρες αργότερα, με την οποία σχηματίστηκε και το νέο στοιχείο 94[7].

Το έγγραφο που τεκμηριώνει την ανακάλυψη συντάχθηκε από την επιστημονική ομάδα και στάλθηκε στο περιοδικό Physical Review τον Μάρτιο του 1941[7]. Το έγγραφο αποσύρθηκε πριν από τη δημοσίευσή του όταν διαπιστώθηκε ότι ένα ισότοπο του νέου στοιχείου (το 239Pu) θα μπορούσε να υποστεί πυρηνική σχάση με τέτοιο τρόπο που θα μπορούσε να γίνει χρήσιμο στην ατομική βόμβα. Η δημοσίευση καθυστέρησε έως ένα χρόνο μετά τη λήξη του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου για λόγους ασφαλείας[8].

Ο Έντουιν Μακ Μίλαν είχε πρόσφατα ονομάσει το πρώτο υπερουράνιο στοιχείο με το όνομα του πλανήτη Ποσειδώνα και πρότεινε το εν λόγω στοιχείο 94, που είναι το επόμενο στοιχείο της σειράς, να πάρει το όνομά του από τον επόμενο πλανήτη, τον Πλούτωνα[9][Σημ. 1] Ο Σίμποργκ αρχικά θεώρησε πως το όνομα του στοιχείου θα ήταν "plutium", "πλούτιο", αλλά στη συνέχεια έκρινε πως δεν ακουγόταν ηχητικά τόσο καλά όσο το "plutonium", "πλουτώνιο".[10]. Επέλεξε τα γράμματα "Pu" ως αστείο, τα οποία πέρασαν χωρίς προειδοποίηση στον περιοδικό πίνακα[Σημ. 2]. Εναλλακτικές ονομάσιες δημιουργημένες από τον Σίμποργκ ήταν ουλτίμιο (ultimium) ή εξτρέμιο (extremium) λόγω της λανθασμένης πεποίθησης ότι βρήκαν το τελευταίο δυνατό χημικό στοιχείο στον περιοδικό πίνακα[11].

Πρώιμη Έρευνα[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Η βασική χημεία του πλουτωνίου λίγους μήνες μετά την αρχική μελέτη έμοιαζε να έχει ομοιότητες με αυτήν του ουρανίου[7]. Η πρωταρχική έρευνα συνεχίστηκε μυστικά στο μεταλλουργικό εργαστήριο του Πανεπιστημίου του Σικάγο. Στις 18 Αυγούστου του 1942 απομονώθηκαν και μετρήθηκαν για πρώτη φορά ίχνη πλουτωνίου. Περίπου 50 μg πλουτωνίου-239 παράχθηκαν αναμειγμένα με ουράνιο και άλλα προϊόντα σχάσης με αποτέλεσμα να απομονωθεί μόνο 1 μg καθαρού πλουτωνίου[12]. Η διαδικασία αυτή επέτρεψε στους χημικούς να καθορίσουν τη σχετική ατομική μάζα του νέου στοιχείου[13][Σημ. 3].

Τον Νοέμβριο του 1943, δείγμα τριφθοριούχου πλουτωνίου υπέστη αναγωγή με αποτέλεσμα τη δημιουργία του πρώτου δείγματος μεταλλικού πλουτωνίου - μερικά μικρογραμμάρια μεταλλικές χάντρες[12] - αρκετά όμως για να χαρακτηριστεί ως το πρώτο συνθετικό στοιχείο που έγινε ορατό με γυμνό μάτι[14].

Οι ραδιενεργές ιδιότητες του 239Pu μελετήθηκαν επίσης. Ερευνητές διαπίστωσαν ότι όταν χτυπηθεί από ένα νετρόνιο υφίσταται σχάση απελευθερώνοντας περισσότερα νετρόνια και ενέργεια. Αυτά τα νετρόνια μπορούν να συγκρουστούν με άλλα άτομα 239Pu και ούτω καθ' εξής σε μια, εκθετικού ρυθμού, ταχεία αλυσιδωτή αντίδραση. Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε έκρηξη αρκετά μεγάλη για να καταστρέψει μια πόλη εάν υπάρχει αρκετό συγκεντρωμένο ισότοπο ούτως ώστε να σχηματίσει μία κρίσιμη μάζα.[7]

Παραγωγή κατά τη διάρκεια του σχεδίου Μανχάταν[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Φωτογραφία παρμένη από το ταβάνι ενός βιομηχανικού δωματίου με σχήμα τετραγώνου. Οι τσιμεντένιοι τοίχοι έχουν μεταλλικές σκάλες. Μία ντουζίνα ανθρώπων απασχολούνται με μερικές δραστηριότητες στο πάτωμα
Η πρόσοψη του Αντιδαστήρα Β του Χάνφορντ (Hanford) υπό κατασκευή - ο πρώτος αντιδραστήρας παραγωγής πλουτωνίου.

Κατά τη διάρκεια του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου η κυβέρνηση των Η.Π.Α. έθεσε σε εφαρμογή το Σχέδιο Μανχάταν, το οποίο είχε στόχο την ανάπτυξη ατομικής βόμβας. Οι τρεις βασικές περιοχές έρευνας και παραγωγής του Σχεδίου ήταν η εγκατάσταση παραγωγής πλουτωνίου εκεί που είναι τώρα η τοποθεσία Χάνφορντ, οι εγκαταστάσεις εμπλουτισμού ουρανίου στο Όακ Ριτζ και το Τενεσί, για τις έρευνες των όπλων σε ένα εργαστήριο σχεδιασμού γνωστό σήμερα ως Εθνικό Εργαστήριο του Λος Άλαμος.[15]

Ο πρώτος αντιδραστήρας παραγωγής πλουτωνίου-239 ήταν ο Αντιδραστήρας γραφίτη X-10. Κατασκευάστηκε το 1943 σε μια εγκατάσταση στην Όακ Ριτζ (Oak Ridge) που αργότερα έγινε το Εθνικό Εργαστήριο Όακ Ριτζ.[7][Σημ. 4]

Στις 5 Απριλίου 1944, ο Εμίλιο Τζίνο Σεγκρέ (Emilio Gino Segrè) στο Λος Άλαμος (Los Alamos) έλαβε το πρώτο δείγμα από αντιδραστήρα παραγωγής πλουτωνίου στο Όακ Ριτζ[16]. Εντός δέκα ημερών, ο Σεγκρέ ανακάλυψε ότι o τροφοδοτούμενος με πλουτώνιο αντιδραστήρας είχε υψηλότερη συγκέντρωση στο ισότοπο πλουτώνιο-240 από το πλουτώνιο που παραγόταν από το κύκλοτρο. Το πλουτώνιο-240 έχει ρυθμό υψηλής αυθόρμητης σχάσης, αυξάνοντας το συνολικό επίπεδο του υποβάθρου νετρονίων του δείγματος πλουτωνίου. Ως αποτέλεσμα, η αρχική βόμβα πλουτωνίου 'τύπου όπλου' με το κωδικό όνομα "Thin Man" έπρεπε να εγκαταλειφθεί, καθώς ήταν πιθανή πρόωρη πυρηνική έκρηξη λόγω του αυξημένου πλήθους αυθόρμητων νετρονίων.

Η κατασκευή του Αντιδραστήρα Β του Hanford, του πρώτου βιομηχανικού μεγέθους πυρηνικού αντιδραστήρα για παραγωγικούς σκοπούς, ολοκληρώθηκε τον Μάρτιο του 1945. Ο Αντιδραστήρας Β παρήγαγε το σχάσιμο υλικό για τα όπλα πλουτωνίου που χρησιμοποιείτο κατα τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου.[Σημ. 5]

Οι αντιδραστήρες Β, Γ και Δ ήταν οι αρχικοί αντιδραστήρες που ήταν χτισμένοι στο Hanford και έξι επιπλέον αντιδραστήρες παραγωγής πλουτωνίου χτίστηκαν αργότερα σε αυτόν το χώρο.

Το 2004, ένα χρηματοκιβώτιο ανακαλύφθηκε κατά τη διάρκεια των ανασκαφών μιας τάφρου ενταφιασμών στο πυρηνικό εργοστάσιο Hanford. Μέσα στο χρηματοκιβώτιο υπήρχαν διάφορα αντικείμενα, συμπεριλαμβανομένης και μιας μεγάλης γυάλινης φιάλης που περιείχε μέσα έναν υπόλευκο πολτό ο οποίος στη συνέχεια προσδιορίστηκε ως το παλαιότερο γνωστό στρατιωτικό δείγμα πλουτωνίου. Η ισοτοπική ανάλυση από το Νοτιότερο Εργαστήριο του Ειρηνικού ωκεανού ανάφερε ότι το πλουτώνιο στη φιάλη παρασκευάστηκε από τον Αντιδραστήρα X-10 στο Όακ Ριτζ κατά τη διάρκεια του 1944.[17][18][19]

Ατομικές βόμβες τύπου Trinity και «Fat Man»[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Δύο διαγράμματα του σχεδιασμού των βομβών. Πάνω: «Σχεδιασμός τύπου όπλου» –  ένα ελλειπτικό κέλυφος περικλείει συμβατικές εκρηκτικές χημικές ύλες στα αριστερά, του οποίου η έκρηξη ενώνει δύο υπο-κρίσιμα κομμάτια  ουρανίου-235 στα δεξιά. Κάτω: «Σχεδιασμός κατάρρευσης» – ένα σφαιρικό κέλυφος εσωκλείει οκτώ κομμάτια ισχυρών εκρηκτικών που κατά την εκπυρσοκρότηση συμπιέζουν μια σφαίρα πλουτώνιου στο κέντρο.
Εξαιτίας της παρουσίας του πλουτωνίου-240 στο προερχόμενο από αναπαραγωγικό αντιδραστήρα πλουτώνιο, ο σχεδιασμός κατάρρευσης αναπτύχθηκε μόνο για τις βόμβες τύπου «Fat Man» και «Trinity» .

Η πρώτη δοκιμή ατομικής βόμβας, με το κωδικό όνομα Trinity έγινε στις 16 Ιουλίου του 1945, κοντά στο Αλαμογκόρντο του Νέου Μεξικού και χρησιμοποιήθηκε πλουτώνιο ως σχάσιμο υλικό.[12] Το σχέδιο κατάρρευσης του «Gadget», η κωδική ονομασία που δόθηκε στην Τριάδα, χρησιμοποιούσε συμβατικά εκρηκτικά-φακούς για να συμπιέσει μια σφαίρα πλουτωνίου σε υπερκρίσιμη μάζα, η οποία ταυτόχρονα ακτινοβολήθηκε με νετρόνια από το «Urchin», έναν εσωτερικό εκκινητή νετρονίων από πολώνιο και βηρύλλιο (πηγή νετρονίων: (α, n) αντίδραση).[7] Μαζί, αυτά εξασφάλιζαν μια ανεξέλεγκτη αλυσιδωτή αντίδραση και την έκρηξη. Το όπλο, στο σύνολό του, ζύγιζε περίπου 4 τόνους, αν και χρησιμοποιούσε 6,2 kg πλουτωνίου στον πυρήνα του.[20] Περίπου 20% του πλουτωνίου που χρησιμοποιήθηκε στο όπλο «Τριάδα» είχε σχασθεί με αποτέλεσμα έκρηξη ισοδύναμη με 20.000 τόνους TNT.[21][Σημ. 6]

Πανομοιότυπος σχεδιασμός χρησιμοποιήθηκε στην ατομική βόμβα "Fat Man", η οποία εξερράγη στο Ναγκασάκι (Ιαπωνία) στις 9 Αυγούστου 1945, σκοτώνοντας 70.000 ανθρώπους και τραυματίζοντας άλλους 100.000.[7] Η βόμβα «Little Boy» εξερράγη στη Χιροσίμα, 3 μέρες νωρίτερα, και εκεί χρησιμοποιήθηκε ουράνιο-235, όχι πλουτώνιο. Η Ιαπωνία παραδόθηκε στις 15 Αυγούστου και μόνο μετά την ανακοίνωση για τις πρώτες ατομικές βόμβες η παρουσία του πλουτωνίου έγινε γνωστή δημοσίως.

Χρήση και απόβλητα ψυχρού πολέμου[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Μεγάλα αποθέματα πλουτωνίου δημιουργήθηκαν για στρατιωτική χρήση, τόσο από τη Σοβιετική Ένωση (Ε.Σ.Σ.Δ.) όσο και από τις Ηνωμένες Πολιτίες της Αμερικής κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου. Οι αντιδραστήρες των Η.Π.Α. στο Hanford και στη Περιοχή Σαβάνα Ρίβερ (Savannah River Site) στη Νότια Καρολίνα παρήγαγαν 103 τόνους,[22] και περίπου 170 τόνοι πλουτωνίου βαθμού-όπλων παρήχθησαν στη Ρωσία.[23][Σημ. 7] Κάθε χρόνο 20 τόνοι από το στοιχείο εξακολουθούν να παράγονται ως υποπροϊόν της βιομηχανίας πυρηνικής ενέργειας.[24] Τουλάχιστον 1000 τόνοι πλουτώνιου ενδέχεται να υπάρχουν με περισσότερους από 200 από αυτούς, είτε να βρίσκονται μέσα σε πυρηνικά όπλα, είτε να έχουν αφαιρεθεί από αυτά[7]. Η εκτίμηση του ινστιτούτου SIPRI για τα παγκόσμια αποθέματα πλουτωνίου το 2007 ήταν 500 τόνοι, εξίσου κατανεμημένοι μεταξύ στρατιωτικών και μη στρατιωτικών αποθεμάτων.[25]

A σχέδιο που παρουσιάζει κύρια σωληνοειδή σήραγγα, που συνδέεται στην πλευρά του με τρεις άλλες σωληνοειδείς σήραγγες, όλες που ενσωματώνονται σε αμμοειδές θέμα.
Προτεινόμενο σχέδιο σηράγγων αποθήκευσης αποβλήτων στα βουνά Yucca.

Από το τέλος του ψυχρού πολέμου, αυτά τα αποθέματα προκαλούν ανησυχία για την εξάπλωση πυρηνικών όπλων. Στις ΗΠΑ, μέρος του πλουτωνίου από αποσυναρμολογημένα πυρηνικά όπλα τήχθηκε σε κυλινδικούς σχηματισμούς γυαλιού από οξείδιο του πλουτωνίου συνολικά δύο τόνων.[7] Tο γυαλί αποτελείται από τα βοροπυριτικά που αναμιγνύονται με το κάδμιο και το γαδολίνιο.[Σημ. 8] Το γυαλί αυτό προγραμματίστηκε να εγκιβωτιστεί σε ανοξείδωτο χάλυβα και να αποθηκευτεί τουλάχιστον 4 χιλιόμετρα υπογείως μέσα σε οπές που θα καλυφτούν στην συνέχεια με σκυρόδεμα.[7] Από το 2008, το μόνο κέντρο στις Η.Π.Α. που είχε προγραμματιστεί για την αποθήκευση του πλουτωνίου ήταν η αποθήκη πυρηνικών αποβλήτων στα βουνά Yucca, η οποία είναι 160 χλμ βορειοανατολικά του Λας Βέγκας, στη Νεβάδα.[26] Οι τοπικές και κρατικές αντιθέσεις σε αυτό το σχέδιο καθυστέρησαν τις προσπάθειες για την αποθήκευση πυρηνικών αποβλήτων στο βουνό Yucca. Το Μάρτιο του 2010, το Τμήμα Ενέργειας απέσυρε την αίτηση αδειών του για την αποθήκη στα βουνά Yucca και διέκοψε την χρηματοδότηση του Γραφείου Πολιτικής Διαχείρισης Ραδιενεργών Αποβλήτων, το οποίο είχε διαχειριστεί την περιοχή βουνών Yucca για 25 έτη.

Ιατρικοί πειραματισμοί[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Κατά τη διάρκεια και μετά το τέλος του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου, οι επιστήμονες που συμμετείχαν στο Πρόγραμμα Μανχάταν και άλλα ερευνητικά προγράμματα πυρηνικών όπλων, διεξήγαγαν έρευνες για τα αποτελέσματα του πλουτώνιου σε εργαστηριακά ζώα και ανθρώπους.[27] Μελέτες σε ζώα έδειξαν ότι η θανατηφόρος δόση είναι μερικά mg πλουτωνίου ανά χιλιόγραμμο ιστού.[28]

Στην περίπτωση ανθρώπων, τα πειράματα περιλάμβαναν ένεση διαλύματος που περιείχε (συνήθως) 5μg πλουτωνίου σε ασθενείς με ανίατες ασθένειες ή ασθενείς που είχαν προσδόκιμο ζωής μικρότερο των 10 ετών, είτε λόγω ηλικίας, είτε λόγω χρόνιων ασθενειών.[27] Η δόση αυτή μειώθηκε στο 1μg τον Ιούλιο του 1945 μετά τις μελέτες σε ζώα που έδειξαν ότι ο τρόπος που το πλουτώνιο κατανέμεται στα οστά είναι πιο επικίνδυνος από τον τρόπο που κατανέμεται το ράδιο.[28]

Σε 18 άτομα έγινε ένεση με πλουτώνιο χωρίς την συναίνεσή τους. Τα πειράματα χρησιμοποιήθηκαν για τον προσδιορισμό των πρότυπων ασφαλείας κατά τον χειρισμό πλουτωνίου.[27]

Τα περιστατικά αυτά πλέον θεωρούνται σοβαρή παραβίαση της ιατρικής δεοντολογίας και του όρκου του Ιπποκράτη. Λιγότερο επικριτικοί σχολιαστές σημείωσαν ότι, παρά την παραβίαση ηθικής και εμπιστοσύνης, "τα αποτελέσματα των ενέσεων πλουτωνίου δεν προκάλεσαν τόση ζημιά στους ασθενείς όση αρχικά υποστήριζαν τα νέα, ούτε ήταν τόσο σημαντικά όσο υποστήριζαν πολλοί επιστήμονες τότε και τώρα."[29]

Χαρακτηριστικά[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Φυσικά χαρακτηριστικά[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Μεταβολές της πυκνότητας του Pu σε συνάρτηση με τη θερμοκρασία

Το πλουτώνιο, όπως και άλλα πολλά μέταλλα, έχει ασημένια εμφάνιση σαν το νικέλιο, αλλά οξειδώνεται πολύ γρήγορα, δημιουργώντας γκρίζο, κίτρινο, ή πράσινο στο χρώμα της ελιάς οξείδιο.[30][31] Σε θερμοκρασία δωματίου το πλουτώνιο είναι στην α-μορφή που είναι και η πιο κοινή δομική μορφή του στοιχείου. Η α-μορφή είναι τόσο εύθρυπτη, όσο και ο γκρίζος χυτοσίδηρος, εκτός κι αν είναι κράμα με άλλα μέταλλα οπότε γίνεται μαλακή και όλκιμη. Σε αντίθεση με άλλα μέταλλα, το πλουτώνιο, δεν είναι καλός αγωγός του ηλεκτρισμού και της θερμότητας. Έχει χαμηλό σημείο τήξης (640 °C), και ασυνήθιστα υψηλό σημείο βρασμού (3327 °C).[30]

Η εκπομπή σωματιδίων α, που είναι υψηλής ενέργειας πυρήνες ηλίου, είναι η πιο γνωστή μορφή ακτινοβολίας που εκπέμπεται από το πλουτώνιο.[32] Ένας τυπικός πυρήνας πυρηνικού όπλου 5 Kg περιέχει 12,5 × 1024 άτομα. Με χρόνο ημιζωής 24.100 χρόνια, περίπου 11,5 × 1012 από τα άτομά του διασπώνται κάθε δευτερόλεπτο εκπέμποντας σωματίδια-α των 5,157 MeV. Η θερμότητα που παράγεται με την επιβράδυνση α - σωματιδίων, κάνει το Pu ζεστό στην αφή.[9][33]

Η ειδική ηλεκτρική αντίσταση είναι ένα μέτρο του πόσο έντονα ένα υλικό αντιστέκεται στη ροή του ηλεκτρικού ρεύματος. Η ειδική ηλεκτρική αντίσταση του πλουτωνίου σε θερμοκρασία δωματίου είναι πολύ μεγάλη για ένα μέταλλο, και γίνεται όλο και πιο μεγάλη σε χαμηλότερες θερμοκρασίες, σε αντίθεση με τα άλλα μέταλλα.[34] Η τάση αυτή συνεχίζεται μέχρι τους 100 Κ κάτω από τους οποίους, η αντίσταση μειώνεται γρήγορα για πρόσφατες ποσότητες πλουτωνίου.[34] Μετά, στους 20 K περίπου, η αντίσταση αρχίζει να αυξάνεται με τον χρόνο πράγμα που οφείλεται στις απώλειες μάζας που δημιουργεί η ακτινοβόληση. Αυτή η αύξηση της αντίστασης, εξαρτάται από την ισοτοπική σύσταση του μελετούμενου δείγματος.[34]

Λόγω της εκπομπής ακτινοβολίας, καταστρέφεται το κρυσταλλικό πλέγμα του πλουτωνίου, δηλαδή διαταράσσεται η κανονική διάταξη των ατόμων του με το χρόνο.[35] Ωστόσο, η ραδιοεκπομπή μπορεί να οδηγήσει επίσης σε ανόπτηση που εξουδετερώνει κάποιες από τις επιπτώσεις καθώς η θερμοκρασία αυξάνεται πάνω από τους 100 Κ.[36]

Σε αντίθεση με άλλα υλικά, το πλουτώνιο "αυξάνει" την πυκνότητά του όταν τήκεται, κατά 2,5 %, αλλά το υγρό μέταλλο δείχνει μία γραμμική μείωση της πυκνότητας με την θερμοκρασία[34]. Κοντά στο σημείο τήξης του, το πλουτώνιο έχει επίσης πολύ μεγάλο ιξώδες και επιφανειακή τάση σε σύγκριση με άλλα μέταλλα[35].

Αλλοτροπικές μορφές[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

A graph showing change in atomic volume with increasing temperature upon sequential phase transitions between alpha, beta, gamma, delta, delta' and epsilon phases
Το πλουτώνιο εμφανίζεται με έξι αλλοτροπικές μορφές σε κανονική ατμοσφαιρική πίεση (δηλ. 1 Atm): άλφα (α), βήτα (β), γάμμα (γ), δέλτα (δ), δέλτα prime (δ'), & έψιλον (ε)[37]

Το πλουτώνιο κανονικά έχει έξι αλλοτροπικές μορφές και διαθέτει άλλη μια έβδομη, τη ζήτα, ζ, σε υψηλή θερμοκρασία και περιορισμένο εύρος πιέσεων.[37] Αυτές οι αλλοτροπικές μορφές έχουν παρόμοιες εσωτερικές ενέργειες, αλλά διαφέρουν σημαντικά οι πυκνότητες και τα κρυσταλλικά πλέγματά τους. Αυτό κάνει το πλουτώνιο πολύ ευαίσθητο σε μεταβολές θερμοκρασίας, πίεσης και χημικής κατάστασης, και μπορούν να συμβούν μεγάλες αλλαγές στον όγκο του κατά τη μετάβαση από τη μία αλλοτροπική μορφή στην άλλη.[35] Οι διαλυτότητες των διαφόρων αλλοτρόπων κυμαίνονται από 16.00 g/cm3 έως 19.86 g/cm3.[24]

Η παρουσία των αλλοτροπικών μορφών καθιστά τη μηχανική κατεργασία του πλουτωνίου πολύ δύσκολη, δεδομένου ότι αλλάζει κατάσταση πολύ εύκολα. Για παράδειγμα, η α-μορφή υπάρχει σε θερμοκρασία δωματίου από καθαρό πλουτώνιο. Έχει παρόμοια μηχανικά χαρακτηριστικά με το χυτοσίδηρο, όμως αλλάζει στην πλαστική και ελατή β-μορφή σε ελαφρά υψηλότερες θερμοκρασίες[38]. Οι λόγοι για την πολύπλοκη φάση του διπλανού διαγράμματος δεν είναι πλήρως κατανοητοί. Η α-μορφή έχει μονοκλινή συμμετρία στην οποία οφείλεται και η ευθραυστότητα, ο εφελκυσμός, η συμπιεστότητα και η μικρή αγωγιμότητα[37].

Η δ-μορφή του πλουτωνίου εμφανίζεται κανονικά από τους 310 °C έως τους 452 °C αλλά είναι σταθερή και σε θερμοκρασία δωματίου όταν είναι σε κράμα με μικρό ποσοστό γαλλίου, αργιλίου ή δημητρίου. Διευκολύνεται έτσι η μηχανική κατεργασία των κραμάτων αυτών και ενισχύονται οι συγκολλητικές τους ιδιότητες[38]. Η δ-μορφή έχει περισσότερο τυπικό μεταλλικό χαρακτήρα, και είναι ανθεκτική και ελατή, όπως το αλουμίνιο[37]. Σε πυρηνικά όπλα σχάσης, το ωστικό κύμα των εκρηκτικών χρησιμοποιείται για τη συμπίεση του πυρήνα πλουτωνίου, που θα προκαλέσει επίσης μετάβαση από τη συνηθισμένη δ-μορφή, στην πυκνότερη α-μορφή, συμβάλλοντας σημαντικά στην επίτευξη κρίσιμης μάζας που είναι απαραίτητη για την έναρξη της σχάσης και την έκρηξη του όπλου[39]. Η ε-μορφή, που είναι στερεή μορφή υψηλής θερμοκρασίας, παρουσιάζει ανωμαλία υψηλής ατομικής αυτο-διάχισης σε σχέση με άλλα στοιχεία[35].

Πυρηνική σχάση[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Δακτυλίδι από 99,96 % καθαρό πλουτώνιο, αρκετό για μία πυρηνική βόμβα. Το δακτυλίδι έχει μάζα 5,3 Kg περίπου και έχει διάμετρο 11 cm

Το πλουτώνιο είναι ραδιενεργό μέταλλο των ακτινίδων και το ισότοπο 239Pu, είναι ένα από τα τρία βασικότερα σχάσιμα ισότοπα [8] (το ουράνιο-233 και το ουράνιο-235 είναι τα άλλα δύο)[40] Το 241Pu είναι κι αυτό εξαιρετικά σχάσιμο. Για να θεωρηθεί σχάσιμο ένα ισότοπο πρέπει ο πυρήνας του να είναι σε θέση να διασπαστεί ή να υποστεί σχάση όταν χτυπηθεί από βραδέως κινούμενο νετρόνιο, απελευθερώνοντας έτσι αρκετά επιπλέον νετρόνια και συντηρώντας την πυρηνική αλυσιδωτή αντίδραση.

Το πλουτώνιο-239 έχει πολλαπλασιαστικό παράγοντα (k) μεγαλύτερο από ένα, πράγμα που σημαίνει ότι αν συγκεντρωθεί επαρκής ποσότητα του μετάλλου και με την κατάλληλη γεωμετρία (π.χ. μία συμπιεσμένη σφαίρα), μπορεί να αποτελέσει κρίσιμη μάζα[41]. Κατά τη διάρκεια της σχάσης, ένα μέρος της ενέργειας σύνδεσης, η οποία συγκρατεί τον πυρήνα συμπαγή, απελευθερώνεται με τη μορφή μεγάλης ποσότητας θερμικής, ηλεκτρομαγνητικής και κινητικής ενέργειας: ένα κιλό πλουτωνίου-239, μπορεί να παράγει έκρηξη ισοδύναμη με 20.000 τόνους TNT. Αυτή είναι η ενέργεια που κάνει το πλουτώνιο-239 χρήσιμο για πυρηνικά όπλα και πυρηνικούς αντιδραστήρες.

Η παρουσία του ισοτόπου 240Pu σε ένα δείγμα, περιορίζει τις δυνατότητες της πυρηνικής βόμβας διότι αυτό έχει ένα σχετικά υψηλό ποσοστό αυθόρμητης σχάσης (~ 440 διασπάσεις ανά δευτερόλεπτο και ανά γραμμάριο, δηλαδή πάνω από 1000 νετρόνια ανά δευτερόλεπτο και ανά γραμμάριο[42]), αυξάνοντας έτσι τον κίνδυνο πρόωρης έκρηξης[43]. Το πλουτώνιο χαρακτηρίζεται ως "βαθμού" όπλων, καυσίμων ή αντιδραστήρα με βάση το ποσοστό πλουτωνίου-240 που περιέχει. Τα όπλα πλουτωνίου περιέχουν λιγότερο από 7 % πλουτώνιο-240. Το πλουτώνιο που προορίζεται για καύσιμο περιέχει από 7 % έως λιγότερο από 19 % πλουτώνιο-240 και το πλουτώνιο των αντιδραστήρων περιέχει 19 % ή περισσότερο πλουτώνιο-240. Το εμπλουτισμένο πλουτώνιο-239 όταν περιέχει λιγότερο από 4 % πλουτώνιο-240, χρησιμοποιείται στα όπλα του αμερικάνικου ναυτικού που προορίζονται για αποθήκευση, στα πλοία και στα υποβρύχια επειδή είναι λιγότερο ραδιενεργό.[44] Το ισότοπο 238Pu δεν είναι σχάσιμο, αλλά μπορεί να υποστεί πυρηνική σχάση εύκολα με ταχέως κινούμενα νετρόνια, αλλά και α-διάσπαση[9].

Ισότοπα και σύνθεση[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Είκοσι ραδιενεργά ισότοπα του πλουτωνίου έχουν χαρακτηρισθεί. Τα μακροβιότερα είναι το πλουτώνιο-244, με χρόνο ημιζωής 80,8 εκατομμύρια χρόνια, το πλουτώνιο-242 με ημιζωή 373.300 χρόνια και το πλουτώνιο-239 με ημιζωή 24.110 χρόνια. Τα υπόλοιπα ραδιοϊσότοπα έχουν ημιζωή λιγότερη από 7.000 χρόνια. Το πλουτώνιο έχει επίσης οκτώ μετασταθείς καταστάσεις, αν και καμμία δεν είναι σταθερή και όλες έχουν ημιζωή κάτω από ένα δευτερόλεπτο.[32]

Οι μαζικοί αριθμοί των ισοτόπων του πλουτωνίου κυμαίνονται από 228 έως 247. Ο βασικός τρόπος διάσπασης των ισοτόπων με μαζικό αριθμό μικρότερο από το πιο σταθερό ισότοπο, το πλουτώνιο-244, είναι η αυθόρμητη σχάση και η εκπομπή α-σωματιδίων, ενώ, ως επί το πλείστον, τα προϊόντα διάσπασης είναι ισότοπα του ουρανίου (με 92 πρωτόνια) και του ποσειδωνίου (με 93 πρωτόνια) (αγνοώντας τους ενδιάμεσους θυγατρικούς πυρήνες που δημιουργούνται). Ο κύριος τρόπος διάσπασης για τα ισότοπα που έχουν μαζικό αριθμό μεγαλύτερο από το πλουτώνιο-244, είναι η εκπομπή β-σωματιδίων, ως επί το πλείστον όμως τα προϊόντα αποσύνθεσης αποτελούν τα ισότοπα του αμερικίου (με 95 πρωτόνια). Το πλουτώνιο-241 είναι το μητρικό ισότοπο της ραδιενεργής σειράς του ποσειδωνίου, που αποσυντίθεται σε αμερίκιο-241, μέσω της εκπομπής β-σωματιδίων.[32][9]

Το πλουτώνιο-238 και 239 είναι τα πιο κοινά από τα συνθετικά ισότοπα.[9] Το πλουτώνιο-239 δημιουργείται με την ακόλουθη αντίδραση από ουράνιο (U) και νετρόνια (n), μέσω της διάσπασης βήτα (β) με ποσειδώνιο (Np), ως ενδιάμεσο[45]:

\mathrm{^{238}_{\ 92}U\ +\ ^{1}_{0}n\ \longrightarrow \ ^{239}_{\ 92}U\ \xrightarrow[23.5 \ min]{\beta^-} \ ^{239}_{\ 93}Np\ \xrightarrow[2.3565 \ d]{\beta^-} \ ^{239}_{\ 94}Pu}

Τα νετρόνια από τη σχάση του ουρανίου-235 συλλαμβάνονται από τους πυρήνες του ουρανίου-238 για να σχηματίσουν το ουράνιο-239: η β-διάσπαση μετατρέπει ένα νετρόνιο σε ένα πρωτόνιο για να σχηματίσει το ποσειδώνιο-239 (ημιζωή 2,36 ημέρες) και άλλη μία β-διάσπαση σχηματίζει πλουτώνιο-239.[46] Οι επιστήμονες που συμμετείχαν στο μυστικό Βρετανικό πρόγραμμα κατασκευής ατομικής βόμβας κατά το Β' Παγκόσμιο Πόλεμο, είχαν προβλέψει αυτή την αντίδραση θεωρητικά το 1940.

Το πλουτώνιο-238 συντίθεται με βομβαρδισμό ουρανίου-238 με δευτερόνια (το D είναι ο πυρήνας του βαρέος υδρογόνου) στην ακόλουθη αντίδραση:[47]

\mathrm{^{238}_{\ 92}U\ +\ ^{2}_{1}D\ \longrightarrow \ ^{238}_{\ 93}Np\ +\ 2\ ^{1}_{0}n \quad;\quad ^{238}_{\ 93}Np\ \xrightarrow[2.117 \ d]{\beta^-} \ ^{238}_{\ 94}Pu}

Σε αυτή τη διαδικασία, ένα δευτερόνιο χτυπά το ουράνιο-238 για να παράγει δύο νετρόνια και για να σχηματίσει το ποσειδώνιο-238, το οποίο διασπάται αυθόρμητα εκπέμποντας αρνητικά β-σωματίδια για να σχηματίσει το πλουτώνιο-238.

Θερμότητα διάσπασης και ιδιότητες σχάσης[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Τα ισότοπα του πλουτωνίου υφίστανται ραδιενεργό διάσπαση, κατά την οποία παράγεται θερμότητα. Τα διαφορετικά ισότοπα παράγουν διαφορετική θερμότητα ανά μονάδα μάζας. Η θερμότητα διάσπασης εκφράζεται συνήθως ως W/Kg ή mW/g. Σε περίπτωση μεγαλύτερων κομματιών πλουτωνίου (όπως είναι πχ. το τμήμα του όπλου που περιέχει το σχάσιμο υλικό) και ανεπαρκούς απαγωγής της θερμότητας, τα αποτελέσματα από την υπερθέρμανση μπορεί να είναι σημαντικά. Όλα τα ισότοπα κατά τη διάσπασή τους παράγουν ακτίνες γάμμα μικρής ενέργειας.

Η θερμότητα διάσπασης των ισοτόπων του πλουτωνίου[48]
Ισότοπο Είδος διάσπασης Χρόνος ημιζωής (έτη) Θερμότητα διάσπασης (W/kg) Αυθόρμητη σχάση νετρόνια (1/(g·s)) Σχόλιο
Pu-238 άλφα διάσπαση δημιουργώντας U-234 87.74 560 2600 Πολύ υψηλή θερμότητα διάσπασης. Ακόμα και σε μικρές ποσότητες μπορεί να προκαλέσει σημαντική αυτο-θέρμανση. Χρησιμοποιείται από μόνο του στις ραδιοϊσοτοπικές θερμοηλεκτρικές γεννήτριες.
Pu-239 άλφα διάσπαση δημιουργώντας U-235 24100 1.9 0.022 Το κύριο σχάσιμο ισότοπο που χρησιμοποιείται.
Pu-240 άλφα διάσπαση δημιουργώντας U-236, αυθόρμητη σχάση 6560 6.8 910 Η κύρια πρόσμειξη στο 239Pu. Ο εμπλουτισμός σε πλουτώνιο αναφέρεται συνήθως σε ποσοστό πλουτωνίου-240. Η υψηλή αυθόρμητη σχάση παρεμποδίζει τη χρήση σε πυρηνικά όπλα.
Pu-241 βήτα διάσπαση δημιουργώντας Am-241 14.4 4.2 0.049 Διασπάται προς αμερίκιο-241: η συσσώρευσή του παρουσιάζει μεγάλο κίνδυνο από την ακτινοβολία στα παλιά δείγματα.
Pu-242 άλφα διάσπαση δημιουργώντας U-238 373.300 0.1 1700

Το αμερίκιο, το προϊόν διάσπασης του πλουτωνίου-241, έχει διάρκεια ημιζωής 430 έτη, 1,2 αυθόρμητες σχάσεις ανά γραμμάριο και ανά δευτερόλεπτο, και θερμότητα διάσπασης 114 W/Kg. Καθώς η διάσπαση παράγει εξαιρετικά διεισδυτικές ακτίνες γάμμα, η παρουσία της στο πλουτώνιο προσδιοριζόμενη από την αρχική συγκέντρωση πλουτωνίου-241 και την ηλικία του δείγματος, αυξάνει την έκθεση στην ακτινοβολία του περιβάλλοντος χώρου και του προσωπικού που βρίσκεται κοντά.

Χημεία και ενώσεις του πλουτωνίου[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Διάφορες καταστάσεις οξείδωσης του πλουτωνίου σε διαλύματα

Σε θερμοκρασία δωματίου, το καθαρό πλουτώνιο έχει ασημί χρώμα, αμαυρώνεται όμως όταν οξειδώνεται.[24] Το στοιχείο εμφανίζεται στις ενώσεις του με πέντε αριθμούς οξείδωσης[24] :

Το χρώμα που αποκτούν τα διαλύματα πλουτωνίου εξαρτάται από την οξειδωτική κατάσταση και τη φύση του όξινου ανιόντος.[49] Το ανιόν αυτό μάλιστα, καθορίζει και τον τρόπο συναρμογής στα σύμπλοκα του πλουτωνίου, δηλαδή το πώς τα άτομα συνδέονται με το κεντρικό άτομο.

Το μεταλλικό πλουτώνιο παράγεται από την αντίδραση του τετραφθοριούχου πλουτωνίου με βάριο, ασβέστιο ή λίθιο στους 1200°C.[50] Προσβάλλεται από οξέα, οξυγόνο και υδρατμούς, αλλά όχι από τα αλκάλια. Διαλύεται εύκολα στο υδροχλωρικό, το υδροϊωδικό και στο υπερχλωρικό οξύ.[51] Το λιωμένο μέταλλο, πρέπει να φυλάσσεται σε κενό ή σε αδρανή ατμόσφαιρα για να αποφευχθεί η αντίδραση με τον αέρα.[38] Στους 135 °C αναφλέγεται στον αέρα και εκρήγνυται αν τοποθετηθεί σε τετραχλωράνθρακα.[7]

Ένα μαύρο μπλοκ πάνω σε ένα τραπέζι με κόκκινα στίγματα πάνω του και κίτρινη σκόνη γύρω απ' αυτό
Το πυροφορικό πλουτώνιο λάμπει σαν λαμπερή στάχτη, υπό ορισμένες προϋποθέσεις
 διατομή ενός φιαλιδίου γυαλιού που παρουσιάζει καφετί-άσπρο χιόνι-όπως πτώση στο κατώτατο σημείο
Είκοσι μικρογραμμάρια καθαρού υδροξειδίου πλουτωνίου. [καθαρό υδροξείδιο πλουτωνίου.[52]

Το πλουτώνιο είναι ένα δραστικό μέταλλο. Σε υγρό αέρα ή σε υγρό αργό, το μέταλλο οξειδώνεται ταχύτατα, παράγοντας ένα μείγμα οξειδίων και υδριδίων.[30] Αν το μέταλλο εκτεθεί ένα μεγάλο χρονικό διάστημα σε περιορισμένη ποσότητα υδρατμών, σχηματίζεται μία επιστρωμένη σκόνη από διοξείδιο του πλουτωνίου πάνω στην επιφάνειά του.[30] Σχηματίζεται επίσης και υδρίδιο του πλουτωνίου, αλλά υπό μεγάλες ποσότητες υδρατμών σχηματίζεται μόνο διοξείδιο του πλουτωνίου.[51]

Αυτή η επίστρωση κάνει το μέταλλο πυροφορικό, που σημαίνει ότι μπορεί να αναφλεγεί αυθόρμητα, έτσι ο χειρισμός μεταλλικού πλουτωνίου γίνεται σε ξηρή και αδρανή ατμόσφαιρα, από άζωτο ή αργό. Το οξυγόνο επιβραδύνει τις επιπτώσεις της υγρασίας.[30]

Το πλουτώνιο δείχνει τεράστια, και αναστρέψιμα ποσοστά αντίδρασης με το καθαρό υδρογόνο, σχηματίζοντας υδρίδιο του πλουτωνίου.[35] Αντιδρά επίσης εύκολα με το οξυγόνο, δημιουργώντας PuO (οξείδιο του πλουτωνίου) και PuO2 (διοξείδιο του πλουτωνίου) και άλλα ενδιάμεσα οξείδια: το οξείδιο του πλουτωνίου είναι 40% μεγαλύτερο σε όγκο από το μεταλλικό πλουτώνιο. Αντιδρά με τα αλογόνα, δίνοντας ενώσεις της μορφής PuX3 (όπου είναι το X είναι τα αλογόνα εκτός από το άστατο). Θεωρείται πως μπορεί να υπάρχει και η ένωση PuF4. Παρατηρούνται τα ακόλουθα οξυαλογονίδια:PuOCl, PuOBr και PuOI. Αντιδρά με τον άνθρακα σχηματίζοντας την ένωση PuC (καρβίδιο του πλουτωνίου), με το άζωτο σχηματίζοντας PuN (νιτρίδιο του πλουτωνίου), και με το πυρίτιο σχηματίζοντας PuSi.[24][7]

Τα χωνευτήρια για την τήξη πλουτωνίου πρέπει αντέχουν τις ισχυρές αναγωγικές του ιδιότητες. Πυρίμαχα μέταλλα όπως ταντάλιο και βολφράμιο μαζί με τα πιο σταθερά οξείδια, βορίδια, καρβίδια, νιτρίδια και πυριτίδια είναι κατάλληλα. Η τήξη σε ηλεκτρική κάμινο τόξου μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την παραγωγή μικρών ράβδων του μετάλλου χωρίς την ανάγκη της χοάνης.[38]

Το δημήτριο χρησιμοποιείται ως χημικός προσομοιωτής του πλουτωνίου για την ανάπτυξη μεθόδων αποθήκευσης, εξόρυξης και άλλων τεχνολογιών.[53]

Ηλεκτρονική διαμόρφωση: τα πέντε ηλεκτρόνια της στοιβάδας F[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Η ανώμαλη συμπεριφορά του πλουτωνίου προκαλείται από την ηλεκτρονική δομή του. Η διαφορά της ενέργειας μεταξύ των τροχιακών 6d και 5f είναι πολύ μικρή. Η εγγύτητα των επιπέδων ενέργειας οδηγεί σε πολλές διαμορφώσεις ηλεκτρονίων χαμηλής ενέργειας με σχεδόν ίσα επίπεδα ενέργειας. Αυτό οδηγεί σε ανταγωνισμό των διαμορφώσεων 5fn7s2 και 5fn-16d17s2, στις οποίες οφείλεται η ιδιαιτερότητα της χημικής συμπεριφοράς του πλουτωνίου. Ο προσανατολισμός των 5f τροχιακών είναι υπεύθυνος για τους χημικούς δεσμούς στα μόρια και στα σύμπλοκα που περιέχουν πλουτώνιο.[35]

Κράματα[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Το πλουτώνιο μπορεί να σχηματίσει κράματα και γενικότερα στερεά διαλύματα με πολλά μέταλλα. Εξαιρέσεις περιλαμβάνουν το λίθιο, το νάτριο, το κάλιο και το ρουβίδιο από τα αλκαλιμέταλλα, το μαγνήσιο, το ασβέστιο, το στρόντιο και το βάριο από τις αλκαλικές γαίες, και το ευρώπιο και το υττέρβιο από τις σπάνιες γαίες.[51] Επιμέρους εξαιρέσεις περιλαμβάνουν τα πυρίμαχα μέταλλα χρώμιο, μολυβδαίνιο, νιόβιο, ταντάλιο και βολφράμιο, τα οποία είναι διαλυτά σε υγρό πλουτώνιο, αλλά αδιάλυτα ή ελάχιστα διαλυτά σε στερεό πλουτώνιο.[51] Το γάλλιο, το αλουμίνιο, το αμερίκιο, το σκάνδιο και το δημήτριο μπορούν να σταθεροποιήσουν τη δ αλλοτροπική μορφή του πλουτωνίου σε θερμοκρασία δωματίου (20 °C). Το πυρίτιο, το ίνδιο, ο ψευδάργυρος και το ζιρκόνιο επιτρέπουν την εμφάνιση της δ αλλοτροπικής μορφής υπό ταχεία ψήξη. Υψηλά ποσά του αφνίου, ολμίου και θαλλίου μπορούν επίσης να διατηρήσουν ένα μέρος της δ φάσης σε θερμοκρασία δωματίου. Το ποσειδώνιο είναι το μόνο χημικό στοιχείο που μπορεί να σταθεροποιήσει την α αλλοτροπική μορφή σε υψηλές θερμοκρασίες.[35]

Τα κράματα του πλουτωνίου μπορούν να παραχθούν με την προσθήκη ενός μετάλλου σε τηγμένο πλουτώνιο. Ωστόσο, αν το μέταλλο του κράματος είναι επαρκώς αναγωγικό, το πλουτώνιο προστίθεται και με μορφή οξειδίων ή αλογονιδίων. Τα κράματα της δ φάσης του πλουτωνίου μαζί με γάλλιο και τα κράματα πλουτωνίου-αλουμινίου παράγονται με την προσθήκη τριφθοριούχου πλουτωνίου μέσα σε λειωμένο γάλλιο ή αλουμίνιο. Έτσι, αποφεύγεται η άμεση χρήση του επικίνδυνου πλουτωνίου[54]

  • Το κράμα πλουτωνίου-γαλλίου χρησιμοποιείται για τη σταθεροποίηση της δ αλλοτροπικής μορφής του πλουτωνίου, αποφεύγοντας τη α-φάση και τα α-δ συναφή προβλήματα. Χρησιμοποιείται κυρίως στον πυρήνα πυρηνικών όπλων κατάρρευσης.[55]
  • Το κράμα πλουτωνίου-αλουμινίου είναι εναλλακτικό του κράματος πλουτωνίου-γαλλίου. Ήταν το αρχικό κράμα που μελετήθηκε διότι σταθεροποιεί τη δ-φάση του πλουτωνίου, ωστόσο, η τάση του να αντιδρά με σωματίδια α και να απελευθερώνει νετρόνια μειώνει τη χρησιμότητά του στα πυρηνικά όπλα. Το κράμα αυτό μπορεί επίσης να χρησιμοποιηθεί ως συστατικό του πυρηνικού καυσίμου.[56]
  • Το κράμα πλουτωνίου-γαλλίου-κοβαλτίου (PuCoGa5) είναι ένας αντισυμβατικός υπεραγωγός, που εμφανίζει υπεραγωγιμότητα κάτω από τους 18,5Κ, μία τάξη μεγέθους υψηλότερα από την μεγαλύτερη μεταξύ των συστημάτων των βαρέων φερμιονίων, και έχει μεγάλο κρίσιμο ρεύμα. [57][58]
  • Το κράμα πλουτωνίου-ζιρκονίου μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως πυρηνικό καύσιμο.[59]
  • Τα κράματα πλουτωνίου-δημητρίου και πλουτωνίου-δημητρίου-κοβαλτίου χρησιμοποιούνται ως πυρηνικά καύσιμα.[60]
  • Το κράμα πλουτωνίου-ουρανίου, με περίπου 15-30% mol πλουτώνιο, μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως πυρηνικό καύσιμο για τους ταχείς αναπαραγωγικούς αντιδραστήρες. Ωστόσο η πυροφορική του φύση και η υψηλή ευαισθησία στη διάβρωση στο σημείο αυτανάφλεξης και ο θρυμματισμός του όταν εκτίθεται στον αέρα απαιτεί κράμα με άλλα στοιχεία. Ακόμα και με προσθήκη αλουμινίου, άνθρακα ή χαλκού, δεν βελτιώνονται αισθητά τα ποσοστά της αποσύνθεσης. Το ζιρκόνιο και τα κράματα σιδήρου έχουν μεγαλύτερη διαβρωτική αντίσταση, αλλά αποσυντίθεται όταν βρίσκεται στον αέρα αρκετούς μήνες. Όταν προστεθεί τιτάνιο και/ή ζιρκόνιο αυξάνεται σημαντικά το σημείο τήξης του κράματος.[61]
  • Το κράμα πλουτωνίου-ουρανίου-τιτανίου και πλουτωνίου-ουρανίου-ζιρκονίου διερευνήθηκε αν μπορούν να χρησιμοποιηθούν ως πυρηνικά καύσιμα. Η προσθήκη του τρίτου στοιχείου στα κράματα αυξάνει την διαβρωτική αντίσταση, μειώνει την ευφλεκτότητα και βελτιώνει την ολκιμότητα, την ελατότητα, τη δύναμη και θερμική διαστολή. Το κράμα πλουτωνίου-ουρανίου-μολυβδαινίου έχει την καλύτερη διαβρωτική αντίσταση, σχηματίζει ένα προστατευτικό φιλμ οξειδίων, αλλά το τιτάνιο και το ζιρκόνιο προτιμούνται για λόγους φυσικής.[61]
  • Το κράμα θορίου-ουρανίου-πλουτωνίου διερευνάται αν θα μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως πυρηνικό καύσιμο στους πυρηνικούς αντιδραστήρες ταχέων νετρονίων.[61]

Φυσική αφθονία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ιχνοποσότητες τουλάχιστον τριών ισοτόπων του πλουτωνίου (238Pu, 239Pu, 244Pu) υπάρχουν στην φύση. Ίχνη 239Pu, μερικά ppt (μέρη ανά τρισεκατομμύριο), και τα προϊόντα διάσπασής του βρίσκονται σε κάποια ορυκτά του ουρανίου[12], όπως στον φυσικό πυρηνικό αντιδραστήρα στην περιοχή Oklo της Γκαμπόν.[62] Οι ιχνοποσότητες αυτές του 239Pu προέρχονται από την εξής διαδικασία: Σε σπάνιες περιπτώσεις το 238U σχάζεται αυθόρμητα, και εκπέμπονται ένα με δύο νετρόνια. Όταν ένας άλλος πυρήνας 238U συλλάβει ένα νετρόνιο μετατρέπεται στο βραχύβιο 239U, το οποίο διασπάται σε ποσειδώνιο-239 (239Np), και στην συνέχεια το 239Np διασπάται σε 239Pu.

Εφόσον το σχετικά μακρόβιο 240Pu υπάρχει στην ραδιενεργό σειρά διάσπασης του πλουτωνίου-244 θα έπρεπε να υπάρχει και αυτό, αν και 10,000 φορές σπανιότερο. Τέλος, εξαιρετικά μικρές ποσότητες 238Pu, που οφείλονται στην σπανιότατη διπλή βήτα διάσπαση του 238U, έχουν ανιχνευτεί σε φυσικά δείγματα ουρανίου.[63]

Ιχνοποσότητες πλουτωνίου συνήθως ανιχνεύονται στο ανθρώπινο σώμα λόγω των 550 ατμοσφαιρικών και υποβρύχιων πυρηνικών δοκιμών, καθώς και των κύριων πυρηνικών ατυχημάτων. Οι περισσότερες ατμοσφαιρικές και υποβρύχιες πυρηνικές δοκιμές έχουν σταματήσει από την Limited Test Ban Treaty το 1963, η οποία υπογράφτηκε από τις USA, Ηνωμένο Βασίλειο, Σοβιετική Ένωση και άλλες χώρες. Ατμοσφαιρικές πυρηνικές δοκιμές συνεχίστηκαν και μετά το 1963 από χώρες που δεν υπέγραψαν την συνθήκη συμπεριλαμβανομένου της Κίνας (πυρηνική δοκιμή ατομικής βόμβας στην έρημο Gobi το 1964, βόμβας υδρογόνου το 1967, και μετέπειτα δοκιμές), και της Γαλλίας (δοκιμές μέχρι και την δεκαετία του 90). Λόγω του ότι εσκεμμένα παρασκευάζεται για πυρηνικά όπλα και πυρηνικούς αντιδραστήρες, το 239Pu είναι το πιο άφθονο ισότοπο του πλουτωνίου.[7]

Εφαρμογές[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Πυρηνικά όπλα[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Φωτογραφία ενός ατομικού μανιταριού έκρηξης με έναν γκρίζο μίσχο και ένα άσπρο καπέλο
Η ατομική βόμβα που έπεσε στο Ναγκασάκι, στην Ιαπωνία το 1945 είχε πυρήνα πλουτωνίου

Το ισότοπο Pu-239 είναι βασικό σχάσιμο υλικό στα πυρηνικά όπλα λόγω της ευκολίας σχάσης του και της διαθεσιμότητάς του. Περιβάλλοντας (προαιρετικά) την σφαίρα του πλουτωνίου με ένα στρώμα πυκνού υλικού μειώνεται η κρίσιμη μάζα του πλουτωνίου (λόγω της ανάκλασης μέρους των νετρονίων που θα διέφευγαν από την σφαίρα) από τα 16kg στα 10kg, το οποίο αντιστοιχεί σε σφαίρα με διάμετρο περίπου 10cm.[64] Η κρίσιμη μάζα αυτή είναι περίπου το ένα τρίτο της αντίστοιχης του U-235.[9]

Οι βόμβες πλουτωνίου τύπου Fat Man που κατασκευάστηκαν κατά την διάρκεια του προγράμματος Μανχάταν έκαναν χρήση εκρηκτικής συμπίεσης του πλουτωνίου, ώστε να πετύχουν σημαντικά υψηλότερες πυκνότητες των κανονικών, συνδυασμένης με κεντρική πηγή νετρονίων για την εκκίνηση της αντίδρασης και την αύξηση της απόδοσης. Επομένως, μόνο 6,2 kg πλουτωνίου χρειάστηκαν για πυρηνική έκρηξη ισοδύναμη με 20 κιλοτόνους TNT. [21][65] Θεωρητικά, 4 kg ή και λιγότερα θα ήταν αρκετά για την κατασκευή μιας ατομικής βόμβας με την χρήση πολύ εξελιγμένου σχεδιασμού συναρμολόγησης.[65]

Μικτά καύσιμα οξειδίων[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Τα χρησιμοποιημένα πυρηνικά καύσιμα από τους κανονικούς αντιδραστήρες ελαφρού ύδατος περιέχουν πλουτώνιο, αλλά είναι ένα μίγμα πλουτωνίου-242, 240, 239 και 238. Το μίγμα δεν είναι αρκετά εμπλουτισμένο για αποδοτικά πυρηνικά όπλα, αλλά μπορεί να χρησιμοποιηθεί μια φορά σε καύσιμα MOX (Mixed Oxide Fuel). Τυχαίες συλλήψεις νετρονίων αυξάνουν τα ποσά των 242Pu και 240Pu κάθε φορά που το πλουτώνιο ακτινοβολείται σε έναν αντιδραστήρα με θερμικά νετρόνια, έτσι ώστε μετά από το δεύτερο κύκλο, το πλουτώνιο μπορεί να καταναλωθεί μόνο από αντιδραστήρες ταχέων νετρονίων. Αν αντιδραστήρες ταχέων νετρονίων δεν είναι διαθέσιμοι (η συνήθης περίπτωση), το πλουτώνιο που περισσεύει απορρίπτεται συνήθως, και αποτελεί το μακροβιότερο συστατικό των πυρηνικών αποβλήτων. Η επιθυμία να καταναλωθεί αυτό το πλουτώνιο, αλλά και άλλα υπερουράνια καύσιμα, και να μειωθεί η ραδιοτοξικότητα των αποβλήτων είναι ο συνηθισμένος λόγος που παραθέτουν οι πυρηνικοί μηχανικοί για την κατασκευή αντιδραστήρων ταχέων νετρονίων.

Στην πιο κοινή χημική διαδικασία, PUREX, επανεπεξεργάζονται τα χρησιμοποιημένα πυρηνικά καύσιμα για την εξαγωγή πλουτωνίου και ουρανίου που μπορούν να χρησιμοποιηθούν ως καύσιμα αναμιγμένου οξειδίου (MOX) σε πυρηνικούς αντιδραστήρες. Πλουτώνιο βαθμού όπλων μπορεί να προστεθεί στο μείγμα καυσίμου. Το καύσιμο ΜΟΧ χρησιμοποιείται σε αντιδραστήρες ελαφρού ύδατος και αποτελείται από 60kg πλουτωνίου ανά τόνο καυσίμου. Μετά από τέσσερα έτη, τρία τέταρτα του πλουτωνίου έχουν καεί (μετατραπεί σε άλλα στοιχεία).[7]


Πηγή ενέργειας και θερμότητας[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ένας λαμπερός κύλινδρος που στέκεται σε ένα κυκλικό κοίλωμα.
Ένας λαμπερός κύλινδρος από 238PuO2

Το ισότοπο 238Pu έχει ημιζωή 87.74 ετών.[66] Εκπέμπει μεγάλα ποσά θερμικής ενέργειας με χαμηλά επίπεδα ακτίνων γάμμα/σωματιδίων και αυθόρμητων νετρονίων.[67] Λόγω του ότι είναι εκπομπός ακτίνων άλφα, συνδυάζει την υψηλής ενέργειας ακτινοβολία με τη χαμηλή διείσδυση και γι' αυτό απαιτεί ελάχιστη θωράκιση. Ένα φύλλο χαρτί μπορεί να σταματήσει τα σωματίδια-α που εκπέμπονται από το 238Pu. Ένα χιλιόγραμμο του ισοτόπου παράγει περίπου 570 Watt θερμικής ενέργειας.[9][67]

Αυτά τα χαρακτηριστικά το καθιστούν κατάλληλο για την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας σε συσκευές που πρέπει να λειτουργήσουν χωρίς άμεση συντήρηση για χρονικά διαστήματα που προσεγγίζουν την διάρκεια μιας ανθρώπινης ζωής. Επομένως χρησιμοποιείται σε θερμοηλεκτρικές γεννήτριες ραδιοϊσοτόπου και μονάδες θέρμανσης ραδιοϊσοτόπου όπως εκείνα στις διαστημικές αποστολές Cassini, Voyager και New Horizons.[7]

Τα δύο διαστημικά σκάφη Voyager που εκτοξεύτηκαν το 1977, περιείχαν το καθένα πηγή θέρμανσης πλουτωνίου 500 Watt. Περισσότερο από 30 χρόνια αργότερα κάθε πηγή συνεχίζει να παράγει 300 Watt περίπου, επιτρέποντας την περιορισμένη λειτουργία του κάθε διαστημικού σκάφους.

Το 238Pu έχει επίσης χρησιμοποιηθεί επιτυχώς για να τροφοδοτήσει τεχνητούς βηματοδότες, ώστε να μειωθεί ο κίνδυνος επαναλαμβανόμενης χειρουργικής επέμβασης.[68][69] Έχει αντικατασταθεί κατά ένα μεγάλο μέρος από μη επαναφορτιζόμενες μπαταρίες λιθίου, αλλά από το 2003 εμφυτεύθηκαν περίπου 50 με 100 βηματοδότες τροφοδοτούμενοι με πλουτώνιο, οι οποίοι λειτουργούν ακόμα στους ζωντανούς ασθενείς.[70] Το 238Pu μελετήθηκε ως συμπληρωματική πηγή θερμότητας στην κατάδυση με σκάφανδρο.[71] 238Pu αναμιγμένο με βηρύλλιο χρησιμοποιείται για να παράγει νετρόνια για ερευνητικούς λόγους.[7]

Προφυλάξεις[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Tοξικότητα[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Τα ισότοπα και οι ενώσεις του πλουτώνιου είναι ραδιενεργά και συσσωρεύονται στον μυελό των οστών. Μόλυνση από το οξείδιο του πλουτωνίου έχει προκύψει από διάφορες πυρηνικές καταστροφές και ραδιενεργά ατυχήματα συμπεριλαμβανομένων των στρατιωτικών πυρηνικών ατυχημάτων όπου τα πυρηνικά όπλα είχαν καεί.[72]

Μελέτες των αποτελεσμάτων από τις ανωτέρω περιορισμένες μολύνσεις, καθώς και των εκτεταμένων θανάτων και δηλητηριάσεων από ακτινοβολία που ακολούθησαν την ρήψη των πυρηνικών βομβών στην Χιροσίμα και στο Ναγκασάκι, έχουν παράσχει σημαντικές πληροφορίες για τους κινδύνους, τα συμπτώματα και την πρόγνωση της δηλητηρίασης από ακτινοβολία (αν και στην περίπτωση των Ιαπώνων επιζώντων σχετίζονται ελάχιστα με την άμεση έκθεση σε πλουτώνιο).[73]

Κατά την διάσπαση του πλουτωνίου, τρεις τύποι ακτινοβολίας εκπέμπονται: α,β και γ. Η ακτινοβολία-α διανύει μικρή απόσταση και δεν διαπερνάει το εξωτερικό μέρος του ανθρώπινου δέρματος, που αποτελείται από νεκρά κύτταρα. Η ακτινοβολία-β μπορεί να διαπεράσει το δέρμα, αλλά δεν μπορεί να διεισδύσει βαθιά στο ανθρώπινο σώμα. Η ακτινοβολία-γ μπορεί να διεισδύσει βαθιά.[74] Και οι τρεις αυτές ακτινοβολίες είναι ιονίζουσες. Είτε οξεία είτε μακροπρόθεσμη έκθεση σε αυτές προκαλεί σοβαρό κίνδυνο για την υγεία συμπεριλαμβανομένου δηλητηρίασης από ακτινοβολία, γενετικών βλαβών, καρκίνου, και θάνατο. Ο κίνδυνος αυξάνει με την αύξηση της έκθεσης.

Αν και η ακτινοβολία-α δεν μπορεί να διαπεράσει το δέρμα, όταν πλουτώνιο εισπνέεται ή καταπίνεται, ακτινοβολούνται τα εσωτερικά όργανα.[7] Ο σκελετός, όπου το πλουτώνιο απορροφάται, και το συκώτι, όπου μαζεύεται και συγκεντρώνεται, κινδυνεύουν.[51] Το πλουτώνιο δεν απορροφάται αποτελεσματικά όταν καταπίνεται, μόνο το 0,04% του οξειδίου του πλουτωνίου απορροφάται κατά την κατάποση.[7] Πλουτώνιο που έχει απορροφηθεί από το σώμα, αποβάλλεται πολύ αργά, με βιολογική ημιζωή 200 ετών.[75]

Το πλουτώνιο διαπερνά ελάχιστα τις κυτταρικές μεμβράνες και τα γαστρεντερικά τοιχώματα, επομένως η απορρόφηση μέσω κατάποσης και η ενσωμάτωσή του στα οστά προχωράει πολύ αργά.[76][77]

Το πλουτώνιο είναι πιο επικίνδυνο όταν εισπνέεται, παρά όταν καταπίνεται. Ο κίνδυνος για καρκίνο των πνευμόνων αυξάνει μόλις η ισοδύναμη δόση του εισπνεόμενου πλουτωνίου υπερβεί τα 400 mSv.[78] Το Υπουργείο Ενέργειας των ΗΠΑ εκτιμά πως η πιθανότητα καρκίνου των πνευμόνων από την εισπνοή 5.000 σωματιδίων πλουτωνίου, διαμέτρου 3μm το καθένα, είναι κατά 1% πάνω από τον μέσο όρο του υποβάθρου.[79] Η κατάποση ή η εισπνοή μεγάλων ποσοτήτων μπορεί να προκαλέσει δηλητηρίαση από ακτινοβολία και θάνατο. Δεν έχει ωστόσο καταγραφεί περιστατικό θανάτου από κατάποση ή εισπνοή πλουτωνίου, και πολλοί άνθρωποι έχουν μετρήσιμες ποσότητες πλουτωνίου στο αίμα τους.[80]

Αρκετές πληθυσμιακές ομάδες που εκτέθηκαν σε σκόνη πλουτωνίου (πχ. άνθρωποι που εκτέθηκαν σε ανέμους της ερήμου Νεβάδας μετά τις πυρηνικές δοκιμές, οι επιζώντες του Ναγκασάκι, εργάτες σε πυρηνικές εγκαταστάσεις, και ασθενείς στους οποίους έγιναν πειράματα με ενέσεις Pu το 1945-1946) έχουν μελετηθεί προσεκτικά. Αυτές οι μελέτες γενικά δεν δείχνουν εξαιρετικά μεγάλη τοξικότητα του πλουτωνίου ή αυξημένους καρκίνους, πχ. ο Albert Stevens έφτασε σε μεγάλη ηλικία παρά την ένεση Pu.[76]

Υπήρξαν περίπου 25 εργάτες στο εργαστήριο του Los Alamos που εισέπνευσαν σημαντικές ποσότητες σκόνης πλουτωνίου κατά το 1940. Σύμφωνα με την θεωρία του "καυτού σωματιδίου", καθένας από αυτούς είχε 99,5% πιθανότητα να είναι νεκρός μέχρι τώρα από καρκίνο των πνευμόνων, αλλά δεν υπήρξε ούτε μία περίπτωση καρκίνου των πνευμόνων σε αυτούς.[81][82]

Το πλουτώνιο έχει μεταλλική γεύση.[83]

Πιθανότητα κρισιμότητας[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Σωρός ορθογώνιων μεταλλικών πλακών με πλάτος 10 ίντσες. Στην οπή της τρίτης ίντσας στο κορυφαίο πιάτο υπάρχει μια γκρίζα μεταλλική σφαίρα.
Προσομοίωση της σφαίρας του πλουτωνίου που περιβάλλεται από τούβλα καρβιδίου του βολφραμίου (ανακλαστές νετρονίων) σε αναπαράσταση του πειράματος του Χάρι Ντάλιαν το 1945.

Εκτός της τοξικότητας, πρέπει να ληφθούν μέτρα για να την αποφυγή συσσώρευσης ποσότητας πλουτωνίου που πλησιάζει την κρίσιμη μάζα, μια και η απαιτούμενη ποσότητα είναι μόνο ένα τρίτο από αυτή του ουρανίου-235.[9] Μια κρίσιμη μάζα πλουτωνίου εκπέμπει θανατηφόρα ποσά νετρονίων και ακτίνων γάμμα.[84] Το πλουτώνιο σε διάλυμα είναι πιο πιθανό να σχηματίσει κρίσιμη μάζα από ό,τι σε στερεά μορφή, λόγω του ότι το υδρογόνο του νερού δρα ως επιβραδυντής νετρονίων.[24]

Ατυχήματα κρίσιμης μάζας έχουν συμβεί στο παρελθόν, μερικά απ' αυτά με θανατηφόρες συνέπειες. Ο απρόσεκτος χειρισμός των τούβλων καρβιδίου του βολφραμίου γύρω από μια σφαίρα πλουτωνίου 6,2 kg οδήγησε σε μια μοιραία δόση ακτινοβολίας στο Λος Άλαμος στις 21 Αυγούστου 1945, όταν ο επιστήμονας Χάρι Κ. Ντάλιαν (Harry K. Daghlian) ο νεώτερος, έλαβε δόση που υπολογίστηκε να είναι 5,1 Sievert (510 rems) και πέθανε 28 ημέρες αργότερα.[85] Εννέα μήνες αργότερα, ένας άλλος επιστήμονας του Λος Άλαμος, ο Λούις Σλότιν (Louis Slotin), πέθανε από ένα παρόμοιο ατύχημα που περιλάμβανε έναν ανακλαστήρα βηρυλλίου και τον ίδιο πυρήνα πλουτωνίου (τον αποκαλούμενο "πυρήνα του δαίμονα") που στοίχισε τη ζωή στον Ντάλιαν.[86] Αυτά τα γεγονότα παρουσιάστηκαν στη ταινία του "Fat Man" και του "Little Boy" το 1989.

Τον Δεκέμβριο του 1958, κατά τη διάρκεια μιας διαδικασίας με το πλουτώνιο στο Λος Άλαμος, σχηματίστηκε κρίσιμη μάζα σε ένα δοχείο ανάμιξης, η οποία οδήγησε στο θάνατο ενός χημικού χειριστή με το όνομα Cecil Kelley.[87] Άλλα πυρηνικά ατυχήματα έχουν συμβεί στη Σοβιετική Ένωση, την Ιαπωνία, τις Ηνωμένες Πολιτείες και πολλές άλλες χώρες.[87]

Ευφλεκτότητα[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Το μεταλλικό πλουτώνιο αποτελεί παράγοντα κινδύνου πυρκαγιάς, ειδικά εάν το υλικό βρίσκεται σε λεπτό διαμερισμό. Σε υγρό περιβάλλον το πλουτώνιο σχηματίζει υδρίδια στην επιφάνειά του, τα οποία είναι αυτοαναφλέξιμα και μπορούν να αναφλεγούν στον αέρα σε θερμοκρασία δωματίου. Το πλουτώνιο αυξάνει μέχρι 70% τον όγκο του καθώς οξειδώνεται και μπορεί έτσι να σπάσει το δοχείο του.[88] Η ραδιενέργεια του καιόμενου υλικού είναι ένας πρόσθετος κίνδυνος. Άμμος οξειδίων μαγνησίου είναι πιθανώς το αποτελεσματικότερο υλικό για την εξάλειψη μιας πυρκαγιάς πλουτωνίου. Ψύχει το καιόμενο υλικό και μπλοκάρει το οξυγόνο. Ειδικές προφυλάξεις είναι απαραίτητες για να αποθηκευτεί ή να χειριστεί πλουτώνιο οποιασδήποτε μορφής. Γενικά, απαιτείται ξηρή ατμόσφαιρα αδρανούς αερίου.[88][89][Σημ. 10]

Δείτε Επίσης[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Παραπομπές[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

  1. BNL-NCS 51363, vol. II (1981), σελ. 835ff
  2. Michael E. Wieser and Tyler B. Coplen (Δεκέμβριος 2010). "Ατομικά βάρη των στοιχείων 2009 (IUPAC Technical Report)" (PDF). Pure Appl. Chem. 83 (2): 371. http://www.iupac.org/publications/pac/pdf/2011/pdf/8302x0359.pdf. Ανακτήθηκε στις 11/8/2011. 
  3. Holden, Norman E. (2001). «Ένα Σύντομο Ιστορικό του τομέα των πυρηνικών δεδομένων και της αξιολόγησής τους». 51st Meeting of the USDOE Cross Section Evaluation Working Group. Upton (NY): National Nuclear Data Center, Brookhaven National Laboratory. http://www.nndc.bnl.gov/content/evaluation.html. Ανακτήθηκε στις 2009-01-03. 
  4. Fermi, Enrico (12 Δεκεμβρίου, 1938). «Artificial radioactivity produced by neutron bombardment: Nobel Lecture» (PDF). Royal Swedish Academy of Sciences. http://www.nobel.se/physics/laureates/1938/fermi-lecture.pdf. 
  5. Darden, Lindley (1998). «Enrico Fermi: "Transuranium" Elements, Slow Neutrons». The Nature of Scientific Inquiry. College Park (MD): Department of Philosophy, University of Maryland. http://www.philosophy.umd.edu/Faculty/LDarden/sciinq/. Ανακτήθηκε στις 2008-01-03. 
  6. LBNL contributors. «Elements 93 and 94». Advanced Computing for Science Department, Lawrence Berkeley National Laboratory. http://acs.lbl.gov/Seaborg.talks/65th-anniv/14.html. Ανακτήθηκε στις 2008-09-17. 
  7. 7,00 7,01 7,02 7,03 7,04 7,05 7,06 7,07 7,08 7,09 7,10 7,11 7,12 7,13 7,14 7,15 7,16 7,17 Emsley 2001
  8. 8,0 8,1 Stwertka 1998
  9. 9,0 9,1 9,2 9,3 9,4 9,5 9,6 9,7 Heiserman 1992
  10. Clark, David L. (2000). "Reflections on the Legacy of a Legend: Glenn T. Seaborg, 1912–1999" (PDF). Los Alamos Science 26: 56–61, on 57. http://www.fas.org/sgp/othergov/doe/lanl/pubs/00818011.pdf. Ανακτήθηκε στις 2009-02-15. 
  11. PBS contributors (1997). «Frontline interview with Seaborg». Frontline. Public Broadcasting Service. http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/reaction/interviews/seaborg.html. Ανακτήθηκε στις 7 Δεκεμβρίου 2008. 
  12. 12,0 12,1 12,2 12,3 Miner 1968, σελ. 541
  13. NPS contributors. «Room 405, George Herbert Jones Laboratory». National Park Service. http://tps.cr.nps.gov/nhl/detail.cfm?ResourceId=735&ResourceType=Building. Ανακτήθηκε στις 14 Δεκεμβρίου 2008. 
  14. Miner 1968, σελ. 540
  15. LANL contributors. «Site Selection». LANL History. Los Alamos, New Mexico: Los Alamos National Laboratory. http://www.lanl.gov/history/road/siteselection.shtml. Ανακτήθηκε στις 23 Δεκεμβρίου 2008. 
  16. Sublette, Carey. «Atomic History Timeline 1942–1944». Washington (DC): Atomic Heritage Foundation. http://www.atomicheritage.org/index.php?option=com_content&task=view&id=288&Itemid=202. Ανακτήθηκε στις 22 Δεκεμβρίου 2008. 
  17. Rincon, Paul (2 Μαρτίου 2009). "BBC NEWS – Science & Environment – US nuclear relic found in bottle". BBC News. http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/7918618.stm. Ανακτήθηκε στις 2 Μαρτίου 2009. 
  18. Gebel, Erika (2009). "Old plutonium, new tricks". Analytical Chemistry 81 (5): 1724. doi:10.1021/ac900093b. 
  19. Schwantes, Jon M. (2009). "Nuclear archeology in a bottle: Evidence of pre-Trinity U.S. weapons activities from a waste burial site". Analytical Chemistry 81 (4): 1297–1306. doi:10.1021/ac802286a. PMID 19152306. 
  20. Sublette, Carey (3 Ιουλίου 2007). «8.1.1 The Design of Gadget, Fat Man, and "Joe 1" (RDS-1)». Nuclear Weapons Frequently Asked Questions, edition 2.18. The Nuclear Weapon Archive. http://nuclearweaponarchive.org/Nwfaq/Nfaq8.html#nfaq8.1.1. Ανακτήθηκε στις 4 Ιανουαρίου 2008. 
  21. 21,0 21,1 Malik, John (Σεπτέμβριος 1985). The Yields of the Hiroshima and Nagasaki Explosions. Los Alamos. σελ. Table VI. LA-8819. http://www.fas.org/sgp/othergov/doe/lanl/docs1/00313791.pdf. Ανακτήθηκε στις 15 Φεβρουαρίου 2009. 
  22. DOE contributors (2001). Historic American Engineering Record: B Reactor (105-B Building). Richland (WA): U.S. Department of Energy. σελ. 110. DOE/RL-2001-16. http://www.fas.org/sgp/othergov/doe/pu50yb.html#ZZ13. Ανακτήθηκε στις 24 Δεκεμβρίου 2008. 
  23. Cochran, Thomas B. (1997). «Safeguarding nuclear weapons-usable materials in Russia». International Forum on Illegal Nuclear Traffic. Washington (DC): Natural Resources Defense Council, Inc. http://docs.nrdc.org/nuclear/nuc_06129701a_185.pdf. Ανακτήθηκε στις 21 Δεκεμβρίου 2008. 
  24. 24,0 24,1 24,2 24,3 24,4 24,5 CRC 2006, σελίδες 4–27
  25. Stockholm International Peace Research Institute (2007). SIPRI Yearbook 2007: Armaments, Disarmament, and International Security. Oxford University Press. σελ. 567. ISBN 0199230218, 9780199230211. http://books.google.com/?id=2M0C6SERFG0C&pg=PA567. 
  26. Press Secretary (23 Ιουλίου, 2002). «President Signs Yucca Mountain Bill». Washington (DC): Office of the Press Secretary, White House. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 6 Μαρτίου 2008. http://web.archive.org/web/20080306193653/http://georgewbush-whitehouse.archives.gov/news/releases/2002/07/20020723-2.html. Ανακτήθηκε στις 4 Ιανουαρίου 2009. 
  27. 27,0 27,1 27,2 Moss, William (1995). "The Human Plutonium Injection Experiments" (PDF). Los Alamos Science (Los Alamos National Laboratory) 23: 188, 205, 208, 214. http://library.lanl.gov/cgi-bin/getfile?00326640.pdf. Ανακτήθηκε στις June 6, 2006. 
  28. 28,0 28,1 Voelz, George L. (2000). "Plutonium and Health: How great is the risk?". Los Alamos Science (Los Alamos (NM): Los Alamos National Laboratory) (26): 78–79. 
  29. Yesley, Michael S. (1995). "'Ethical Harm' and the Plutonium Injection Experiments" (PDF). Los Alamos Science 23: 280–283. http://www.fas.org/sgp/othergov/doe/lanl/pubs/00326649.pdf. Ανακτήθηκε στις February 15, 2009. 
  30. 30,0 30,1 30,2 30,3 30,4 NIH contributors. «Plutonium, Radioactive». Wireless Information System for Emergency Responders (WISER). Bethesda (MD): U.S. National Library of Medicine, National Institutes of Health. http://webwiser.nlm.nih.gov/getSubstanceData.do;jsessionid=89B673C34252C77B4C276F2B2D0E4260?substanceID=419&displaySubstanceName=Plutonium,%20Radioactive&UNNAID=&STCCID=&selectedDataMenuItemID=44. Ανακτήθηκε στις 2008-11-23.  (public domain text)
  31. ARQ staff (2008). "Nitric acid processing". Actinide Research Quarterly (Los Alamos (NM): Los Alamos National Laboratory) (3rd quarter). http://arq.lanl.gov/source/orgs/nmt/nmtdo/AQarchive/3rdQuarter08/page3.shtml. Ανακτήθηκε στις 2010-02-09. «While plutonium dioxide is normally olive green, samples can be various colors. It is generally believed that the color is a function of chemical purity, stoichiometry, particle size, and method of preparation, although the color resulting from a given preparation method is not always reproducible.». 
  32. 32,0 32,1 32,2 NNDC contributors (2008). «Chart of Nuclides». Upton (NY): National Nuclear Data Center, Brookhaven National Laboratory. http://www.nndc.bnl.gov/chart/. Ανακτήθηκε στις 2008-09-13. 
  33. Rhodes, Richard (1986). The Making of the Atomic Bomb. New York: Simon & Schuster. σελ. 659–660. ISBN 0-671-65719-4.  Leona Marshall: "When you hold a lump of it in your hand, it feels warm, like a live rabbit"
  34. 34,0 34,1 34,2 34,3 Miner 1968, σελ. 544
  35. 35,0 35,1 35,2 35,3 35,4 35,5 35,6 Hecker, Siegfried S. (2000). "Plutonium and its alloys: from atoms to microstructure" (PDF). Los Alamos Science 26: 290–335. http://www.fas.org/sgp/othergov/doe/lanl/pubs/00818035.pdf. Ανακτήθηκε στις 2009-02-15. 
  36. Hecker, Siegfried S. (2000). "Aging of Plutonium and Its Alloys" (PDF). Los Alamos Science (Los Alamos, New Mexico: Los Alamos National Laboratory) (26): 242. http://library.lanl.gov/cgi-bin/getfile?00818029.pdf. Ανακτήθηκε στις 2009-02-15. 
  37. 37,0 37,1 37,2 37,3 Baker, Richard D. (1983). "Plutonium: A Wartime Nightmare but a Metallurgist's Dream". Los Alamos Science (Los Alamos National Laboratory): 148, 150–151. http://library.lanl.gov/cgi-bin/getfile?07-16.pdf. Ανακτήθηκε στις 2009-02-15. 
  38. 38,0 38,1 38,2 38,3 Miner 1968, σελ. 542
  39. «Plutonium Crystal Phase Transitions». GlobalSecurity.org. http://www.globalsecurity.org/wmd/intro/pu-phase.htm. 
  40. EPA contributors (2008). «Fissile Material». Radiation Glossary. United States Environmental Protection Agency. http://www.epa.gov/rpdweb00/glossary/termdef.html#f. Ανακτήθηκε στις 2008-11-23. 
  41. Asimov, Isaac (1988). «Nuclear Reactors». Understanding Physics. Barnes & Noble Publishing. σελ. 905. ISBN 0880292512. 
  42. Samuel Glasstone and Leslie M. Redman, An Introduction to Nuclear Weapons (Atomic Energy Commission Division of Military Applications Report WASH-1038, Ιούνιος 1972), p. 12.
  43. Gosling, F.G. (1999). The Manhattan Project: Making the Atomic Bomb. Oak Ridge (TN): United States Department of Energy. σελ. 40. DOE/MA-0001-01/99. http://www.cfo.doe.gov/me70/manhattan/publications/DE99001330.pdf. Ανακτήθηκε στις 2009-02-15. 
  44. DOE contributors (1996). Plutonium: The First 50 Years. U.S. Department of Energy. DOE/DP-1037. http://www.doeal.gov/SWEIS/DOEDocuments/004%20DOE-DP-0137%20Plutonium%2050%20Years.pdf.  (public domain text)
  45. Kennedy, J. W. (1946). "Properties of Element 94". Physical Review 70 (7–8): 555–556. doi:10.1103/PhysRev.70.555. 
  46. Greenwood 1997, σελ. 1259
  47. Seaborg, Glenn T. (1946). "Radioactive Element 94 from Deuterons on Uranium". Physical Review 69 (7–8): 366–367. doi:10.1103/PhysRev.69.367. 
  48. «Can Reactor Grade Plutonium Produce Nuclear Fission Weapons?». Council for Nuclear Fuel Cycle Institute for Energy Economics, Japan. Μάιος 2001. http://www.cnfc.or.jp/e/proposal/reports/index.html. 
  49. Matlack, George (2002). A Plutonium Primer: An Introduction to Plutonium Chemistry and its Radioactivity. Los Alamos National Laboratory. LA-UR-02-6594. 
  50. Eagleson, Mary (1994). Concise Encyclopedia Chemistry. Walter de Gruyter. σελ. 840. ISBN 9783110114515. 
  51. 51,0 51,1 51,2 51,3 51,4 Miner 1968, σελ. 545
  52. Pure plutonium hydroxide in capillary tube, LBNL Image Library
  53. Crooks, W. J. et al. (2002). "Low Temperature Reaction of ReillexTM HPQ and Nitric Acid". Solvent Extraction and Ion Exchange 20: 543. doi:10.1081/SEI-120014371. http://sti.srs.gov/fulltext/ms2000068/ms2000068.html. 
  54. Moody, Kenton James; Hutcheon, Ian D.; Grant, Patrick M. (2005). "plutonium+alloys"&cd=22#v=onepage&q=%22plutonium%20alloys%22 Nuclear forensic analysis. CRC Press. σελ. 169. ISBN 0849315131. http://books.google.com/?id=W3FnEOg8tS4C&pg=PA169&dq="plutonium+alloys"&cd=22#v=onepage&q=%22plutonium%20alloys%22. 
  55. Kolman, D. G. and Colletti, L. P. (2009). «The aqueous corrosion behavior of plutonium metal and plutonium-gallium alloys exposed to aqueous nitrate and chloride solutions». ECS transactions. 16. Electrochemical Society. σελ. 71. ISSN 1938-5862. http://books.google.com/?id=0o4DnYptWdgC&pg=PA71. 
  56. Hurst, D. G. and Ward, A. G.. Canadian Research Reactors. Los Alamos National Laboratory. http://www.csirc.net/docs/reports/ref_066.pdf. 
  57. Dumé, Belle (November 20, 2002). «Το πλουτώνιο είναι επίσης ένας υπεραγωγός». PhysicsWeb.org. http://physicsworld.com/cws/article/news/16443. 
  58. Curro, N. J. (Spring 2006). Αντισυμβατική υπεραγωγιμότητα σε PuCoGa5. Εθνικό Εργαστήριο του Λος Άλαμος. http://www.lanl.gov/orgs/mpa/files/mrhighlights/LALP-06-072.pdf. 
  59. McCuaig, Franklin D. "Pu-Zr alloy for high-temperature foil-type fuel" U.S. Patent 4.059.439 , Εκδόθηκε 22 Νοεμβρίου 1977
  60. Jha, D.K. (2004). Nuclear Energy. Discovery Publishing House. σελ. 73. ISBN 8171418848. http://books.google.com/?id=L79odes2ihEC&pg=PA73. 
  61. 61,0 61,1 61,2 plutonium 1965. Taylor & Francis. 1965. σελ. 456. http://books.google.com/?id=8r8NAAAAQAAJ&pg=PA456. 
  62. DOE contributors (2004). «Oklo: Natural Nuclear Reactors». U.S. Department of Energy, Office of Civilian Radioactive Waste Management. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις October 20, 2008. http://web.archive.org/web/20081020201724/http://www.ocrwm.doe.gov/factsheets/doeymp0010.shtml. Ανακτήθηκε στις November 16, 2008. 
  63. Peterson, Ivars (December 7, 1991). «Uranium displays rare type of radioactivity». Science News. http://findarticles.com/p/articles/mi_m1200/is_n23_v140/ai_11701241/. 
  64. Martin, James E. (2000). Physics for Radiation Protection (1st έκδοση). Wiley-Interscience. σελ. 532. ISBN 0-471-35373-6. 
  65. 65,0 65,1 FAS contributors (1998). «Nuclear Weapon Design». Federation of American Scientists. http://www.fas.org/nuke/intro/nuke/design.htm. Ανακτήθηκε στις December 7, 2008. 
  66. «Science for the Critical Masses: How Plutonium Changes with Time». Institute for Energy and Environmental Research. http://www.ieer.org/ensec/no-3/puchange.html. 
  67. 67,0 67,1 ARQ contributors (2005). "From heat sources to heart sources: Los Alamos made material for plutonium-powered pumper". Actinide Research Quarterly (Los Alamos (NM): Los Alamos National Laboratory) (1). http://arq.lanl.gov/source/orgs/nmt/nmtdo/AQarchive/05spring/heart.html. Ανακτήθηκε στις χρονιά του 2009 στις 15 φεβρουαρίου. 
  68. Venkateswara Sarma Mallela; V. Ilankumaran; and N.Srinivasa Rao (2004). "Trends in Cardiac Pacemaker Batteries". Indian Pacing Electrophysiol 4 (4): 201–212. PMID 16943934. 
  69. Defunct pacemakers with Pu power source
  70. ORAU contributors (1974). «Plutonium Powered Pacemaker». Oak Ridge (TN): Orau.org. http://www.orau.org/PTP/collection/Miscellaneous/pacemaker.htm. Ανακτήθηκε στις 12 Σεπτεμβρίου 2008. 
  71. Bayles, John J. (1970). SEALAB III – Diver's Isotopic Swimsuit-Heater System. Port Hueneme (CA): Naval Civil Engineering Lab. AD0708680. http://oai.dtic.mil/oai/oai?verb=getRecord&metadataPrefix=html&identifier=AD0708680. 
  72. ATSDR contributors (2007). «Toxicological Profile for Plutonium, Draft for Public Comment». U.S. Department of Health and Human Services, Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR). http://www.atsdr.cdc.gov/toxprofiles/tp.asp?id=648&tid=119. Ανακτήθηκε στις 22 Μαΐου 2008. 
  73. Little, M P (June 2009). "Cancer and non-cancer effects in Japanese atomic bomb survivors". J Radiol Prot 29 (2A): A43–59. doi:10.1088/0952-4746/29/2A/S04. PMID 19454804. Bibcode2009JRP....29...43L. 
  74. Plutonium, CAS ID #: 7440-07-5, Centers for Disease Control and Prevention (CDC) Agency for Toxic Substances and Disease Registry
  75. DOE staff. «Radiological control technical training». U.S. Department of Energy. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 30 Ιουνίου, 2007. http://web.archive.org/web/20070630190114/http://hss.energy.gov/NuclearSafety/techstds/standard/hdbk1122-04/part9of9.pdf. Ανακτήθηκε στις 14 Δεκεμβρίου, 2008. 
  76. 76,0 76,1 Cohen, Bernard L.. «The Myth of Plutonium Toxicity». http://russp.org/BLC-3.html. 
  77. Cohen, Bernard L. (Μάιος 1977). "Hazards from Plutonium Toxicity". The Radiation Safety Journal: Health Physics 32 (5): 359–379. 
  78. Brown, Shannon C. (July 2004). "Lung cancer and internal lung doses among plutonium workers at the Rocky Flats Plant: a case-control study". American Journal of Epidemiology (Oxford Journals) 160 (2): 163–172. doi:10.1093/aje/kwh192. PMID 15234938. http://aje.oxfordjournals.org/cgi/content/full/160/2/163. Ανακτήθηκε στις February 15, 2009. 
  79. ANL staff (2001). «ANL human health fact sheet—plutonium». Argonne National Laboratory. http://www.evs.anl.gov/pub/doc/Plutonium.pdf. Ανακτήθηκε στις June 16, 2007. 
  80. WNA contributors (2009-03). «Plutonium». World Nuclear Association. http://www.world-nuclear.org/info/inf15.html. Ανακτήθηκε στις February 28, 2010. 
  81. Bernard L. Cohen. «The Nuclear Energy Option, Chapter 13, Plutonium and Bombs». http://www.phyast.pitt.edu/~blc/book/chapter13.html. Ανακτήθηκε στις 2011-03-28.  (Online version of Cohen's book Η πυρηνική ενεργειακή επιλογή (Plenum Press, 1990) ISBN 0-306-43567-5).
  82. Voelz, G. L. (1975). "Τι έχουμε μάθει για το πλουτώνιο από τα ανθρώπινα δεδομένα". Η ασφάλεια από την ακτινοβολία Εφημερίδα Υγειοφυσικής (The Radiation Safety Journal Health Physics): 29. http://journals.lww.com/health-physics/Abstract/1975/10000/What_We_Have_Learned_about_Plutonium_from_Human.11.aspx. 
  83. Welsome, Eileen (2000). Τα αρχεία του πλουτωνίου: Μυστικοί ιατρικοί πειραματισμοί της Αμερικής στον Ψυχρό Πόλεμο. Νέα Υόρκη: Random House. σελ. 17. ISBN 0-385-31954-1. 
  84. Miner 1968, σελ. 546
  85. Roark, Kevin N. (2000). Criticality accidents report issued. Los Alamos (NM): Los Alamos National Laboratory. http://www.lanl.gov/news/index.php/fuseaction/home.story/story_id/1054/view/print. Ανακτήθηκε στις 16 Νοεμβρίου 2008. 
  86. LANL contributors. «Raemer Schreiber». Staff Biographies. Los Alamos (NM): Los Alamos National Laboratory. http://www.lanl.gov/history/people/R_Schreiber.shtml. Ανακτήθηκε στις 16 Νοεμβρίου 2008. 
  87. 87,0 87,1 McLaughlin, Thomas P. (2000). A Review of Criticality Accidents. Los Alamos (NM): Los Alamos National Laboratory. σελ. 17. LA-13638. http://www.csirc.net/docs/reports/la-13638.pdf. 
  88. 88,0 88,1 DOE contributors. «Plutonium». Nuclear Safety and the Environment. Department of Energy, Office of Health Safety and Security. http://www.hss.energy.gov/nuclearsafety/ns/techstds/standard/hdbk1081/hbk1081d.html#ZZ281. Ανακτήθηκε στις 7 Δεκεμβρίου 2008. 
  89. DOE contributors (1994). «Primer on Spontaneous Heating and Pyrophoricity – Pyrophoric Metals – Plutonium». Washington (DC): U.S. Department of Energy, Office of Nuclear Safety, Quality Assurance and Environment. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις April 28 2007. http://web.archive.org/web/20070428220410/http://www.hss.energy.gov/NuclearSafety/techstds/standard/hdbk1081/hbk1081d.html#ZZ281. 

Σημειώσεις[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

  1. . Αυτή δεν ήταν η πρώτη φορά που κάποιος πρότεινε ένα στοιχείο να ονομαστεί "πλουτώνιο". Μία δεκαετία μετά την ανακάλυψη του βαρίου, ένας καθηγητής πρότεινε να μετονομαστεί σε πλουτώνιο επειδή το στοιχείο δεν ήταν βαρύ, όπως υποδηλώνει η ελληνική προέλευση του ονόματος. Έτσι, υποστήριξε ότι, δεδομένου ότι παράγεται από τη σχετικά νέα τεχνική ηλεκτρόλυσης, το όνομά του πρέπει να σχετίζεται με την φωτιά. Έτσι, πρότεινε να ονομαστεί από το Ρωμαίο θεό του κάτω κόσμου, Πλούτωνα (Pluto).
  2. Γράφει ένα άρθρο που αναφέρεται σε μία συζήτηση του Σίμποργκ: Η προφανής επιλογή για το σύμβολο ήταν Pl, αλλά στην πραγματικότητα ο Σίμποργκ πρότεινε το Pu, όπως και ένα παιδί θα αναφωνήσει 'Pee yoo!' όταν μυρίσει κάτι κακό. Ο Σίμποργκ πίστεψε πως θα δεχθεί πολλές κριτικές για την πρόταση αυτή, όμως η επιτροπή ονοματοδοσίας δέχτηκε την πρόταση χωρίς να φέρει καμία αντίρρηση Clark, David L. (2000). "Reflections on the Legacy of a Legend: Glenn T. Seaborg, 1912–1999" (PDF). Los Alamos Science 26: 56–61, on 57. http://www.fas.org/sgp/othergov/doe/lanl/pubs/00818011.pdf. Ανακτήθηκε στις 2009-02-15. 
  3. . Το δωμάτιο 405 του Εργαστηρίου του Τζώρτζ Χέρμπερτ Τζόουνς (George Herbert Jones), όπου πραγματοποιήθηκε η πρώτη απομόνωση πλουτωνίου, ανακηρύχθηκε εθνικό ιστορικό ορόσημο τον Μάιο του 1967
  4. Κατά τη διάρκεια του Σχεδίου Μανχάταν, το πλουτώνιο συχνά αναφερόταν απλά ως 49: ο αριθμός 4 ήταν για το τελευταίο ψηφίο του 94 (ατομικός αριθμός του πλουτωνίου) και το 9 για το τελευταίο ψηφίο του πλουτωνίου - 239, το σχάσιμο ισότοπο για πυρηνικές βόμβες:Hammel, E.F. (2000). "The taming of "49"  – Big Science in little time. Recollections of Edward F. Hammel, pp. 2–9. In: Cooper N.G. Ed. (2000). Challenges in Plutonium Science". Los Alamos Science 26 (1): 2–9. http://www.fas.org/sgp/othergov/doe/lanl/pubs/00818010.pdf. Ανακτήθηκε στις 15 Φεβρουαρίου 2009. 
    Hecker, S.S. (2000). "Plutonium: an historical overview. In: Challenges in Plutonium Science". Los Alamos Science 26 (1): 1–2. http://www.fas.org/sgp/othergov/doe/lanl/pubs/number26.htm. Ανακτήθηκε στις 15 Φεβρουαρίου 2009. .
  5. Η Αμερικανική Εταιρεία των Μηχανολόγων Μηχανικών (ASME) συστάθηκε στην κατασκευή του Αντιδραστήρα Β ως Εθνικό Ιστορικό Ορόσημο Μηχανολόγων μηχανικών, τον Σεπτέμβριο του 1976.
    Wahlen, R.K. (1989) (PDF). History of 100-B Area. Richland, Washington: Westinghouse Hanford Company. σελ. 1. WHC-EP-0273. http://www.hanford.gov/doe/history/files/HistoryofBArea.pdf. Ανακτήθηκε στις Τρίτη, 15 Φεβρουαρίου του 2009. 
    Τον Αύγουστο του 2008 ο Αντιδραστήρας Β ανακηρύχθηκε Εθνικό Ιστορικό Μνημείο.
    «Weekly List Actions». National Park Service. 29 Αυγούστου 2008. http://www.nps.gov/history/nr/listings/20080829.HTM. Ανακτήθηκε στις 30 Αυγούστου 2008. 
  6. Ο υπολογισμός της ισχύος βασίζεται στο γεγονός ότι το 1 kg πλουτωνίου-239 (ή ουράνιο-235) διασπάται απελευθερώνοντας ενέργεια της τάξης των 17 κιλοτόνων (kt), που οδηγεί σε στρογγυλοποιημένη εκτίμηση ότι 1,2 kg πλουτωνίου προκαλούν έκρηξη των 20 kt. Από το ποσό του 1 kg = 17 kt,
    Garwin, Richard (4 Οκτωβρίου, 2002). «Proliferation of Nuclear Weapons and Materials to State and Non-State Actors: What It Means for the Future of Nuclear Power». University of Michigan Symposium. Federation of American Scientists. http://www.fas.org/rlg/PNWM_UMich.pdf. Ανακτήθηκε στις 4 Ιανουαρίου 2009. 
  7. Μεγάλο μέρος αυτού του πλουτωνίου χρησιμοποιήθηκε για τον πυρήνα ενός τύπου θερμοπυρηνικών όπλων σχεδίου Teller–Ulam. Οι αποκαλούμενες βόμβες υδρογόνου είναι ένα είδος πυρηνικού όπλου που χρησιμοποιεί μια βόμβα σχάσης για να προκαλέσει πυρηνική σύντηξη βαρέων ισοτόπων υδρογόνου. Η ισχύς τους είναι συνήθως της τάξεως των εκατομμυρίων τόνων ισοδύναμου TNT σε σύγκριση με τους χιλιάδες τόνους ισοδύναμου TNT των συσκευών που βασίζονται μόνο στην σχάση.Emsley, 2001
  8. Το οξείδιο ζιρκονίου γαδολίνιου (Gd2Zr2Ο7) έχει μελετηθεί επειδή μπόρεσε να διατηρήσει πλουτώνιο μέχρι και 30 εκατομμύρια έτη. Emsley, 2001
  9. Το ιόν του PuO2+ είναι ασταθές στη διάλυση και θα είναι δυσανάλογο μέσα σε πλουτώνιο4+ και PuO22+: Το πλουτώνιο4+ τότε οξειδώνει τα εναπομείναντα PuO2+ σε PuO22+, και θα μειωθεί με τη σειρά του δημιουργώντας πλουτώνιο3+. Έτσι, τα υδατικά διαλύματα πλουτωνίου τείνουν την πάροδο του χρόνου κάνοντας μίγμα πλουτωνίου3+ και PuO22+.
    Crooks, William J. (2002). «Nuclear Criticality Safety Engineering Training Module 10 – Criticality Safety in Material Processing Operations, Part 1» (PDF). http://ncsp.llnl.gov/ncset/Module10.pdf. Ανακτήθηκε στις 2006-02-15. 
  10. Υπήρξε μια σημαντική αρχισμένη πυρκαγιά πλουτωνίου στο Rocky Flats Plant κοντά στο Boulder, Κολοράντο το 1969.
    Albright, David (1999). «The Lessons of Nuclear Secrecy at Rocky Flats». ISIS Issue Brief. Institute for Science and International Security (ISIS). Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 8 Ιουλίου 2008. http://web.archive.org/web/20080708220510/http://www.isis-online.org/publications/usfacilities/Rfpbrf.html. Ανακτήθηκε στις 7 Δεκεμβρίου 2008. 

Βιβλιογραφία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

  • CRC contributors (2006). David R. Lide. επιμ. Handbook of Chemistry and Physics (87th έκδοση). Boca Raton (FL): CRC Press, Taylor & Francis Group. ISBN 0849304873. 
  • Emsley, John (2001). «Plutonium». Nature's Building Blocks: An A-Z Guide to the Elements. Oxford (UK): Oxford University Press. σελ. 324–329. ISBN 0198503407. 
  • Greenwood, N. N.; Earnshaw, A. (1997). Chemistry of the Elements (2nd έκδοση). Oxford (UK): Butterworth-Heinemann. ISBN 0-7506-3365-4. 
  • Heiserman, David L. (1992). «Element 94: Plutonium». Exploring Chemical Elements and their Compounds. New York (NY): TAB Books. σελ. 337–340. ISBN 0-8306-3018-X. 
  • Miner, William N.; Schonfeld, Fred W. (1968). «Plutonium». Clifford A. Hampel (editor). The Encyclopedia of the Chemical Elements. New York (NY): Reinhold Book Corporation. σελ. 540–546. LCCN 68-29938. 
  • Stwertka, Albert (1998). «Plutonium». Guide to the Elements (Revised έκδοση). Oxford (UK): Oxford University Press. ISBN 0-19-508083-1. 

Εξωτερικοί συνδέσμοι[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Wiktionary logo
Το Βικιλεξικό έχει λήμμα που έχει σχέση με το λήμμα:
Commons logo
Τα Wikimedia Commons έχουν πολυμέσα σχετικά με το θέμα
  • Miner, William N.; Schonfeld, Fred W. (1968). «Plutonium». Clifford A. Hampel (editor). The Encyclopedia of the Chemical Elements. New York (NY): Reinhold Book Corporation. σελ. 540–546. LCCN 68-29938. 



Στο λήμμα αυτό έχει ενσωματωθεί κείμενο από το λήμμα Plutonium της Αγγλικής Βικιπαίδειας, η οποία διανέμεται υπό την GNU FDL και την CC-BY-SA 3.0. (ιστορικό/συντάκτες).