Ford Courier

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Ford Courier
1979 Ford Courier pickup.jpg
Ford Courier του 1979
2000 Ford Courier (PE) GL 4-door utility (2015-07-03) 01.jpg
Ford Courier 4ης γενιάς του 2000 στην Αυστραλία
Σύνοψη
ΚατασκευαστήςΗνωμένες Πολιτείες Αμερικής Ford
ΠαραγωγήΜάρτιος 1972 — 2014
Σεζόν1972 — 2014
Αμάξωμα και σασί
ΚατηγορίαΕλαφρύ ημιφορτηγό
Χρονολόγιο
Προηγούμενο μοντέλο1952 Ford Courier
Επόμενο μοντέλοFord Transit Courier

Το Ford Courier είναι ημιφορτηγό επαγγελματικό αυτοκίνητο που παραγόταν από την αμερικανική αυτοκινητοβιομηχανία Ford από τις αρχές της δεκαετίας του 1950. Χρησιμοποιήθηκε για πρώτη φορά στη Βόρεια Αμερική για παράδοση sedan, η ονομασία Courier έχει χρησιμοποιηθεί παγκοσμίως για πολλαπλούς τύπους οχημάτων. Η ονομασία Courier χρησιμοποιήθηκε επίσης από τη Ford για μια σειρά συμπαγών φορτηγών (που παράγονται από τη Mazda) και έγινε, επίσης, χρήση από τη Ford Ευρώπης που υποδηλώνει ένα φορτηγό πάνελ με βάση το αυτοκίνητο πόλης Ford Fiesta. Ειδικότερα η Ford Βραζιλίας χρησιμοποίησε την ονομασία Courier για ένα όχημα κοινής ωφέλειας, με βάση το Fiesta, που διατίθεται στο εμπόριο σε όλη τη Λατινική Αμερική.

Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 2000, το ημιφορτηγό Courier αντικαταστάθηκε από την ονομασία Ranger (η οποία και αντικατέστησε το Courier στη Βόρεια Αμερική για το 1983). Το φορτηγό Courier αντικαταστάθηκε από το Ford Transit Connect το 2002. Για το 2014, το αυτόνομο όνομα Courier αποσύρθηκε, αλλά επανήλθε ως Transit Courier, το μικρότερο όχημα βαν της σειράς Ford Transit.

Πρώτη γενιά[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Για την παραγωγή του 1972, η Ford αναβίωσε την ονομασία Courier μετά από 12-ετή διακοπή, εφαρμόζοντάς την στο πρώτο συμπαγές ημιφορτηγό, μια νέα επωνυμία της Mazda B-Series. Διαθέσιμη παγκοσμίως, η σειρά μοντέλων ήταν το πρώτο προϊόν που κυκλοφόρησε από κοινού μεταξύ των δύο κατασκευαστών, ξεκινώντας μια συμμαχία που θα διαρκούσε μέχρι την παραγωγή του έτους 2020.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1970, το όνομα Ford Courier εφαρμόστηκε στο Mazda B-Series, ένα μικρό pick-up που κατασκευάστηκε από την Mazda. Είχε μεγαλύτερη οικονομία καυσίμου από ό,τι οι κανονικές παραλαβές της εποχής. Το Courier κατασκευάστηκε από την Toyo Kogyo (Mazda) και εισήχθη στη Βόρεια Αμερική και πωλήθηκε από τη Ford Motor Company ως απάντηση στην απρόβλεπτη δημοτικότητα των μικρών pick-up της Toyota και της Nissan / Datsun Pickups. Κατέλαβε το τμήμα της αγοράς που κατείχε προηγουμένως το Ranchero με έδρα το Ford Falcon, όταν η πλατφόρμα αναβαθμίστηκε στο μεγαλύτερο Ford Fairlane το 1966.

Όπως και τα άλλα mini pickups της εποχής, είχε τετρακύλινδρο κινητήρα 1.272 cm³ (1.3 λίτρα ή 77.6 κυβικές ίντσες), 4-τάχυτο χειροκίνητο κιβώτιο, κίνηση στους πίσω τροχούς, εντυπωσιακή ικανότητα φορτίου 1.400 lb (635 κιλά) λαμβάνοντας υπόψη το μέγεθός του, και μια αρκετά χαμηλή τιμή σε σύγκριση με τα μοντέλα πλήρους μεγέθους της εποχής. Για την παράκαμψη του «φόρου κοτόπουλου» 25% στα ελαφρά φορτηγά, οι ταχυμεταφορείς (όπως συνέβη και στα Chevrolet LUVs) εισήχθησαν σε διαμορφώσεις «σασί καμπίνας», οι οποίες περιελάμβαναν ολόκληρο το ελαφρύ φορτηγό - χωρίς το κιβώτιο φορτίου ή την καρότσα φορτηγού - και υπόκεινται μόνο σε Τιμολόγιο συν 4%. Στη συνέχεια, μια καρότσα φορτηγού προσαρμοζόταν στο πλαίσιο και το όχημα μπορούσε να πωληθεί ως ελαφρύ φορτηγό.

Το στυλ του αμαξώματος ήταν ουσιαστικά εκείνο της σχετικής σειράς Mazda B. Ωστόσο, το μπροστινό του στυλ ήταν μοναδικό στο ότι η γρίλια είχε σχεδιαστεί για να μιμείται τη μεγαλύτερη σειρά Ford F-Series και μεγάλους μονόφωτους προβολείς αντί για τις μικρότερες δίδυμες μονάδες της σειράς Β.

Όταν κυκλοφόρησε το Courier, προσφερόταν στάνταρ με έναν κινητήρα overhead-cam 1.8 λίτρων, ο οποίος παρήγαγε 74 hp (55 kW) στις 5.070 στροφές το λεπτό και 92 lb-ft (125 N · m) στις 3.500 στροφές το λεπτό. Ένα τετρατάχυτο χειροκίνητο κιβώτιο ήταν στάνταρ και ένα αυτόματο τριών ταχυτήτων ήταν προαιρετικό. Μια πεντατάχυτη χειροκίνητη επιλογή εισήχθη για το τη σεζόν (model year) του 1976.

Δεύτερη γενιά[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ξεκινώντας το 1977, η Ford έδωσε στο Courier μια νέα εμφάνιση, μεταβαίνοντας στο πιο ορθογώνιο στυλ που είχε επικρατήσει στη σχεδίαση των αυτοκινήτων έως και τη δεκαετία του 1980. Το 1979, ο βασικός κινητήρας αυξήθηκε σε κυβισμό στα 1.8 λίτρα (1.796 cm³).

Το ελαφρύ ημιφορτηγό ήταν διαθέσιμο με μπροστινά δισκόφρενα, καθώς και μια έκδοση κινητήρα 2.3 λίτρων της Ford (η οποία ήταν ίδια με εκείνη των Ford Pinto & Mustang II και Mercury Bobcat & Capri). Το βασικό χαρακτηριστικό αναγνώρισης του Courier από τη Mazda B-Series ήταν ακόμα οι μοναδικοί προβολείς, αν και με τα φώτα στάθμευσης και φλας τοποθετημένα στη γρίλια ξεκινώντας από το 1978 (τα μοντέλα του 1977 είχαν ακόμα τα φώτα φλας στον προφυλακτήρα) Το 1979, το βασικό μοντέλο αυξήθηκε σε κυβισμό στα 2.0 λίτρα (120,1 CID). Ο προαιρετικός κινητήρας Ford 2.3 λίτρων (140 cid) κατασκευάστηκε στη Βραζιλία. Το Courier δεν ήταν ποτέ διαθέσιμο με κινητήρα ντίζελ στις ΗΠΑ. Ωστόσο, το 1980 το συγγενικό Mazda B2200 ήταν διαθέσιμο με το S2, έναν πετρελαιοκινητήρα 4,135 (τετρακύλινδρος, 135-cid) 2.2 λίτρων, που απέδιδε ισχύ 66 ίππους (49 kW) στις 2.100 στροφές το λεπτό. Αυτός ο ίδιος πετρελαιοκινητήρας ήταν διαθέσιμος στη Ford Rangers το 1983 και το 1984, αλλά αντικαταστάθηκε από τον turbodiesel 2.3 λίτρων Mitsubishi 4D55T (που χρησιμοποιήθηκε επίσης στο Mighty Max και το Dodge Ram 50) για τα Ford Ranger του 1985-1987.

Το Courier εξακολούθησε να πωλείται στη Βόρεια Αμερική μέχρι το έτος 1982. Για το 1983, η Ford παρουσίασε το δικό της Ford Ranger για να συμπληρώσει το κενό στην κατηγορία των συμπαγών φορτηγών στις Ηνωμένες Πολιτείες και τον Καναδά, αντικαθιστώντας αποτελεσματικά το Courier. Ωστόσο, σε άλλες αγορές (όπως η Αυστραλία), αυτή η γενιά Courier συνεχίστηκε μέχρι το μοντέλο του 1985, όταν εισήχθη η επόμενη γενιά. Τα αυστραλιανά μοντέλα έλαβαν ένα λίφτινγκ γύρω στο 1982/1983.

Μεταξύ του 1979 και του 1982, κατασκευάστηκαν διάφορα ηλεκτρικά Ford Courier. Η Jet Industries αγόρασε «ανεμόπτερα οχημάτων» (αμαξώματα Ford Courier χωρίς τους κινητήρες τους) και έβαλε μια σειρά μπαταριών DC κινητήρα και μολύβδου-οξέος για την παραγωγή του Jet Industries ElectraVan 750. Αυτά πωλήθηκαν κυρίως για χρήση ως φορτηγά συντήρησης, γενικά σε υπηρεσίες τοπικής αυτοδιοίκησης. Είχαν τελική ταχύτητα γύρω στα 70 mph (113 km/h), αν και μπορούσαν να διανύσουν 50 έως 60 μίλια (97 χιλιόμετρα) με πλήρη φόρτιση. Ορισμένα από αυτά τα οχήματα εξακολουθούν να υπάρχουν, συνήθως με αναβαθμισμένα συστήματα ελέγχου κινητήρα και μπαταρίες υψηλότερης τάσης.

Τρίτη γενιά[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Σε συνδυασμό με τον επανασχεδιασμό του Mazda της σειράς Proceed / B-1985, το Courier έλαβε μια μεγαλύτερη και πιο σύγχρονη καμπίνα. Οι νέες επιλογές περιελάμβαναν 5-τάχυτο μηχανικό κιβώτιο, τετρακίνηση και κινητήρα V6. Για πρώτη φορά, ήταν διαθέσιμες και μακρύτερες εκδόσεις με 4-πορτες καμπίνες.

Με παρόμοιο τρόπο στη Βόρεια Αμερική η πλατφόρμα του Ford Ranger χρησιμοποιήθηκε για τη δημιουργία του SUV Ford Explorer, ένα εξαιρετικά δημοφιλές μεσαίο τζιπ το οποίο βασίστηκε σε αυτή την έκδοση του Courier. Με την επωνυμία Ford Raider (και το ισοδύναμο Mazda Proceed Marvie), πωλήθηκε από το 1991 έως το 1997.

Τέταρτη γενιά[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Το 1998, η Mazda κυκλοφόρησε έναν πλήρη επανασχεδιασμό της σειράς B, με τη Ford να υιοθετεί την ονομασία Ranger τόσο για τα κόμπακτ ημιφορτηγά που παράγονται από τη Mazda όσο και από τη Ford. Η τέταρτη γενιά του Ranger πωλήθηκε παγκοσμίως, με εξαίρεση τη Βόρεια Αμερική (και ορισμένες αγορές της Λατινικής Αμερικής).

Η Ford Αυστραλίας συνέχισε τη χρήση της ονομασίας Ford Courier, την πώλησε μέχρι το 2006 στην Αυστραλία και στη Νέα Ζηλανδία.