Ανταρκτική

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Μετάβαση σε: πλοήγηση, αναζήτηση

Συντεταγμένες: 90°S 0°E / 90°S 0°E / -90; 0

Ανταρκτική

Location Antarctica.svg
Ο χάρτης χρησιμοποιεί ορθογραφική προβολή, σχεδόν πολική άποψη, Ο Νότιος Πόλος είναι κοντά στο κέντρο, εκεί που συγκλίνουν οι μεσημβρινοί.

Επιφάνεια (συνολική)

(χωρίς πάγο)
(καλυμμένη με πάγο)

14.000.000 km²[1]
280.000 km²
13.720.000 km²
Πληθυσμός
(μόνιμος)
(μη μόνιμος)

0
περίπου 1.000 - 5.000
Εξαρτήσεις
Επίσημες εδαφικές διεκδικήσεις Σύστημα Ανταρκτικής Συνθήκης
Επιφυλάσσουν το δικαίωμα για διεκδικήσεις
Ζώνη ώρας Καμία
UTC-03:00 (Γη του Γκρέιαμ μόνο)
Internet Top-level domain .aq
Τηλεφωνικός κωδικός Εξαρτάται από την μητρική χώρα της εκάστοτε βάσης

Η Ανταρκτική είναι η νοτιότερη ήπειρος της Γης στην οποία βρίσκεται ο γεωγραφικός Νότιος Πόλος. Βρίσκεται στην Ανταρκτική περιοχή του Νοτίου Ημισφαιρίου, σχεδόν εξ ολοκλήρου νοτίως του Ανταρκτικού Κύκλου, και περιβάλλεται από τον Νότιο Ωκεανό. Με έκταση 14,0 εκατομμύρια km2, είναι η πέμπτη μεγαλύτερη ήπειρος του πλανήτη μετά την Ασία, την Αφρική, τη Βόρεια Αμερική και τη Νότια Αμερική. Για σύγκριση, η Ανταρκτική έχει το διπλάσιο μέγεθος της Αυστραλίας. Περίπου το 98% της επιφάνειας της Ανταρκτικής είναι καλυμμένη από πάγο με μέσο πάχος τουλάχιστον ένα μίλι.

Η Ανταρκτική είναι, κατά μέσο όρο, η πιο κρύα, η ξηρότερη, και η πιο ανεμώδης ήπειρος, ενώ έχει και το υψηλότερο μέσο υψόμετρο από όλες τις άλλες ηπείρους.[2] Η Ανταρκτική θεωρείται έρημος, με ετήσιες κατακρημνίσεις μόλις 200 mm κατά μήκος των ακτών, και πολύ λιγότερο στην ενδοχώρα.[3] Η θερμοκρασία στην Ανταρκτική έχει φτάσει και -93 °C. Δεν υπάρχουν μόνιμοι κάτοικοι, κατοικούν όμως από 1.000 έως 5.000 άνθρωποι σε όλη τη διάρκεια του χρόνου σε ερευνητικούς σταθμούς που υπάρχουν διάσπαρτοι στην ήπειρο. Μόνο προσαρμοσμένοι στο κρύο οργανισμοί μπορούν να ζήσουν στην Ανταρκτική, μεταξύ των οποίων πολλά είδη φυκών, ζώων (για παράδειγμα ακάρεα, νηματώδη, πιγκουίνοι, φώκιες και βραδύπορα), βακτήρια, μύκητες, φυτά και πρώτιστα. Η βλάστηση, όπου εμφανίζεται, είναι τύπου τούνδρας.

Η πρώτη επιβεβαιωμένη θέαση της ηπείρου είναι κοινώς αποδεκτό ότι συνέβη το 1820 από την ρωσική αποστολή του Φάμπιαν Γκότλιμπ φον Μπέλινγκχάουζεν και του Μιχαήλ Λαζάρεφ στο Βοστόκ και το Μίρνι, αν και υπήρχαν μύθοι και υποθέσεις για μία Terra Australis («Νότια Γη») από την αρχαιότητα. Η ήπειρος ωστόσο έμεινε εν γένει παραμελημένη για το υπόλοιπο του 19ου αιώνα εξαιτίας του εχθρικού περιβάλλοντος, της έλλειψης πόρων και της απομόνωσης. Η Συνθήκη της Ανταρκτικής υπογράφηκε το 1959 από 12 κράτη, και μέχρι τώρα την έχουν υπογράψει 49. Η συνθήκη απαγορεύει στρατιωτικές δραστηριότητες και εξόρυξη ορυκτών, πυρηνικές εκρήξεις και διάθεση πυρηνικών αποβλήτων, ενώ υποστηρίζει την επιστημονική έρευνα και προστατεύει την οικοζώνη της ηπείρου. Συνεχιζόμενα πειράματα διεξάγονται από πάνω από 4.000 επιστήμονες από διάφορες χώρες.

Ετυμολογία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Η πρώτη επίσημη χρήση του ονόματος «Ανταρκτική» ως όνομα για την ήπειρο την δεκαετία του 1890 αποδίδεται στον Σκώτο χαρτογράφο Τζον Τζορτζ Μπαρτόλομιου.[4] Το όνομα Ανταρκτική (Antarctica, όπως χρησιμοποιήθηκε στην πρώτη του εμφάνιση) προέρχεται από την ελληνική σύνθετη λέξη ανταρκτική, θηλυκό του ανταρκτικός,[5] που σημαίνει «αντίθετα από τον Αρκτικό».[6]

Ιστορία εξερεύνησης[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Η πίστη για την ύπαρξη μιας Terra Australis, μιας τεράστιας ηπείρου στον άπω νότο της υδρογείου ώστε να «εξισορροπεί» της βόρειες ηπείρους της Ευρώπης, της Ασίας και της Βορείου Αμερικής, υπάρχει από τα χρόνια του Πτολεμαίου (1ος Αιώνας ΚΕ), ο οποίος πρότεινε την ιδέα προκειμένου να διατηρηθεί η συμμετρία όλων των γνωστών μαζών γης του κόσμου. Ακόμα και στα τέλη του 17ου αιώνα, και αφού είχε διαπιστωθεί ότι η Νότια Αμερική και η Αυστραλία δεν ήταν τμήματα της θρυλούμενης «Ανταρκτικής», οι γεωγράφοι πίστευαν ότι η ήπειρος ήταν πολύ μεγαλύτερη από το πραγματικό της μέγεθος.

Οι ευρωπαϊκοί χάρτες εξακολουθούσαν να δείχνουν αυτή την υποθετική γη μέχρι που τα πλοία του Τζέιμς Κουκ, HMS Resolution και Adventure διέσχισαν τον Ανταρκτικό Κύκλο στις 17 Ιανουαρίου του 1773, τον Δεκέμβριο του 1773 και ξανά τον Ιανουάριο του 1774.[7] Ο Κουκ έφτασε σε απόσταση 121 km από τις ακτές τις Ανταρκτικής πριν οπισθοχωρήσει ενόψει του πάγου τον Ιανουάριο του 1773.[8] Η πρώτη επιβεβαιωμένη θέαση της Ανταρκτικής μπορεί να εντοπιστεί στα πληρώματα τριών διαφορετικών πλοίων. Σύμφωνα με διάφορους οργανισμούς (το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών (NSF) των ΗΠΑ,[9] την NASA,[10] το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Σαν Ντιέγκο, [11] και άλλες πηγές),[12][13] πλοία τριών καπετάνιων αντίκρισαν την Ανταρκτική το 1820: του Φάμπιαν Γκότλιμπ φον Μπέλινγκσχαουζεν (εσθονικής καταγωγής πλοίαρχος του Αυτοκρατορικού Ρωσικού Ναυτικού), του Έντουαρντ Μπράνσφιλντ (ιρλανδικής καταγωγής πλοίαρχος του Βασιλικού Ναυτικού) και του Ναθάνιελ Πάλμερ (αμερικανός κυνηγός φώκιας από το Στόνινγκτον του Κονέκτικατ). Ο φον Μπέλινγκχάουζεν είδε την Ανταρκτική στις 27 Ιανουαρίου 1820, τρεις μέρες πριν αντικρίσει γη ο Μπράνσφιλντ, και δέκα μήνες πριν την δει ο Πάλμερ, τον Νοέμβριο του 1820. Εκείνη την ημέρα η αποστολή της οποίας ηγούνταν ο φον Μπέλινγκσχάουζεν και ο Μιχαήλ Λαζάρεφ στα πλοία Βοστόκ και Μίρνι έφτασε σε απόσταση 32 km από την ηπειρωτική χώρα της Ανταρκτικής και αντίκρισε πεδία πάγου. Η πρώτη καταγεγραμμένη απόβαση στην ηπειρωτική Ανταρκτική έγινε από τον Αμερικανό κυνηγό φώκιας Τζον Ντέιβις στην Δυτική Ανταρκτική στις 7 Φεβρουαρίου 1821, αν και κάποιοι ιστορικοί το αμφισβητούν.

Στις 22 Ιανουαρίου 1840, δύο μέρες μετά την ανακάλυψη της ακτής δυτικά των Νήσων Μπάλενι, κάποια μέλη του πληρώματος της αποστολής του 1837-1840 του Ζυλ Ντυμόν ντ' Ουρβίλ αποβιβάστηκαν στην υψηλότερη νησίδα[14] μιας συστάδας βραχονησίδων περίπου 4 km από το Ακρωτήριο Γκεοντεζί (Geodesie, γαιωδαισία) στην ακτή της Αδελίας Γης όπου πήραν δείγματα ορυκτών, φυκών και ζώων.[15]

Τον Δεκέμβριο του 1839, ως μέρος της Εξερευνητικής Αποστολής των Ηνωμένων Πολιτειών του 1838-42 που διενεργήθηκε από το Ναυτικό των Ηνωμένων Πολιτειών (United States Exploring Expedition αναφέρεται κάποιες φορές και ως «Ex. Ex.» ή «the Wilkes Expedition»), μία αποστολή απέπλευσε από το Σίδνεϊ της Αυστραλίας με προορισμό τον Ανταρκτικό Ωκεανό, όπως ήταν τότε γνωστός, και ανέφεραν την ανακάλυψη μιας «Ανταρκτικής ηπείρου δυτικά των Νήσων Μπαλένι» στις 25 Ιανουαρίου του 1840. Το τμήμα αυτό της Ανταρκτικής ονομάστηκε αργότερα «Γη του Γουίλκες».

Η ομάδα της Αποστολής Νιμρόντ στο Νότιο Πόλο (από αριστερά προς τα δεξιά): Γουάιλντ, Σάκλετον, Μάρσαλ και Άνταμς

Ο εξερευνητής Τζέιμς Κλαρκ Ρος διέσχισε την Θάλασσα Ρος και ανακάλυψε τη Νήσο Ρος (αμφότερα ονομάστηκαν προς τιμήν του) το 1841. Έπλευσε κατά μήκος ενός τεράστιου τείχους πάγου που αργότερα ονομάστηκε Παγοκρηπίδα Ρος. Τα όρη Έρεβος και Τρόμος ονομάστηκαν από τα δύο πλοία της αποστολής του: HMS Erebus και Terror.[16] Ο Μερκάτορ Κούπερ αποβιβάστηκε στην Ανατολική Ανταρκτική στις 26 Ιανουαρίου 1853.[17]

Κατά την Αποστολή Νιμρόντ, της οποίας ηγούνταν ο Έρνεστ Σάκλετον, το 1907, ομάδες υπό την καθοδήγηση του Έντζουορθ Ντέιβιντ έγιναν οι πρώτοι που ανέβηκαν στο όρος Έρεβος και έφτασαν στον Νότιο Μαγνητικό Πόλο. Ο Ντάγκλας Μόσον, ο οποίος ανέλαβε την ηγεσία της ομάδας του Μαγνητικού Πόλου στην επικίνδυνη επιστροφή της, ηγήθηκε και σε διάφορες άλλες αποστολές μέχρι να αποσυρθεί το 1931.[18]

Ο Σάκλετον και τρία ακόμα μέλη της αποστολής του, στο διάστημα Δεκμβρίου 1908 - Φεβρουαρίου 1909 έγιναν οι πρώτοι που διέσχισαν την Παγοκρηπίδα Ρος, οι πρώτοι που διέσχισαν την Υπερανταρκτική Οροσειρά (μέσω του Παγετώνα Μπίαρντμορ, και οι πρώτοι που πάτησαν στο Υψίπεδο του Νοτίου Πόλου. Μία αποστολή υπό την ηγεσία του Νορβηγού πολικού εξερευνητή Ρόαλντ Αμούνδσεν από το πλοίο Φραμ έγινε η πρώτη που προσέγγισε τον γεωγραφικό Νότιο Πόλο στις 14 Δεκεμβρίου 1911, χρησιμοποιώντας μία διαδρομή από τον Κόλπο των Φαλαινών και διασχίζοντας τον Παγετώνα Άξελ Χάιμπεργκ.[19] Ένα μήνα αργότερα, η καταδικασμένη αποστολή του Σκοτ έφτασε στον πόλο.

Ο Ρίτσαρντ Ε. Μπερντ ηγήθηκε διαφόρων αποστολών στην Ανταρκτική με αεροπλάνο, τις δεκαετίας του 1930 και 1940. Έγινε πρωτοπόρος στις μηχανοκίνητες μεταφορές στην ήπειρο ενώ έκανε και εκτεταμένες βιολογικές και γεωλογικές έρευνες.[20] Ωστόσο μέχρι τις 31 Οκτωβρίου 1956 δεν ξαναπάτησε κανείς στον Νότιο Πόλο, οπότε μία ομάδα του Αμερικανικού Ναυτικού υπό την ηγεσία του υποναύαρχου Τζορτζ Τζ. Ντούφεκ προσγειώθηκε εκεί επιτυχώς με αεροσκάφος.[21]

Ο πρώτος άνθρωπος που έπλευσε μόνος του μέχρι την Ανταρκτική ήταν ο νεοζηλανδός Ντέιβιντ Χένρι Λιούις, με το δεκάμετρο ατσαλένιο ιστιοφόρο του Ice Bird.

Γεωγραφία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Χάρτης της Ανταρκτικής

Ευρισκόμενη ασύμετρα γύρω από τον Νότιο Πόλο και κατά κύριο λόγο νοτίως του Ανταρκτικού κύκλου, η Ανταρκτική είναι η νοτιότερη ήπειρος του πλανήτη και περιβρέχεται από τον Νότιο Ωκεανό. Εναλλακτικά μπορεί να θεωρηθεί ότι περιβρέχεται από τον νότιο Ειρηνικό, νότιο Ατλαντικό και νότιο Ινδικό ωκεανό, ή από το νότιο τμήμα του Παγκόσμιου Ωκεανού. Έχει έκταση πάνω από 14.000.000 km²,[1] όντας έτσι η πέμπτη μεγαλύτερη ήπειρος, περίπου 1,3 φορές μεγαλύτερη από την Ευρώπη. Η ακτογραμμή της έχει μήκος 17.968 km[1] και χαρακτηρίζεται κατά κύριο λόγο από σχηματισμούς πάγου, όπως φαίνεται και στον παρακάτω πίνακα:

Τύποι ακτών γύρω από την Ανταρκτική[22]
Τύπος Συχνότητα
Παγοκρηπίδα (επιπλέον μέτωπο πάγου) 44%
Τείχη πάγου (εδράζονται στο έδαφος) 38%
Ροή πάγου/παγετώνας (μέτωπο πάγου ή τείχος πάγου) 13%
Βράχος 5%
Σύνολο 100%

Η Ανταρκτική χωρίζεται στα δύο από τα Υπερανταρκτικά Όρη κοντά στο λαιμό μεταξύ της Θάλασσας Ρος και και της Θάλασσας Γουέντελ. Το τμήμα δυτικά της θάλασσας Γουέντελ και ανατολικά της Θάλασσας Ρος ονομάζεται Δυτική Ανταρκτική και το υπόλοιπο Ανατολική Ανταρκτική, επειδή χοντρικά αντιστοιχούν στο δυτικό και το ανατολικό ημισφαίριο σε σχέση με τον μεσημβρινό του Γκρήνουιτς.

Υψομετρικός χάρτης της Ανταρκτικής

Περίπου 98% της Ανταρκτικής καλύπτεται από το Ανταρκτικό παγοκάλυμμα, ένα παγοκάλυμμα με μέσο πάχος τουλάχιστον 1 μίλι. Η ήπειρος έχει περίπου το 90% του πάγου του πλανήτη (και συνεπώς το 70% του πόσιμου νερού του κόσμου). Αν όλος αυτός ο πάγος έλιωνε, η στάθμη της θάλασσας θα ανέβαινε περίπου 60 m.[23] Στο μεγαλύτερο μέρος του εσωτερικού της ηπείρου, η βροχόπτωση είναι πολύ χαμηλή, σχεδόν 20 mm ανά έτος. Σε λίγες περιοχές μπλε πάγου η βροχόπτωση είναι μικρότερη από την απώλεια μάζας λόγω εξάχνωσης και έτσι η τοπική ισορροπία μάζας είναι αρνητική. Στις ξηρές κοιλάδες παρατηρείται το ίδιο φαινόμενο πάνω από βραχώδη βάση, με αποτέλεσμα ένα ξηρό τοπίο.

Η Δυτική Ανταρκτική καλύπτεται από το Παγοκάλυμμα της Δυτικής Ανταρκτικής. Το παγοκάλυμμα έχει προκαλέσει πρόσφατα το ενδιαφέρον λόγω της ρεαλιστικής, αν και μικρής, πιθανότητας κατάρρευσής του. Αν καταρρεύσει, η στάθμη των ωκεανών θα ανέβαινε κατά μερικά μέτρα σε σχετικά γεωλογικώς μικρή περίοδο χρόνου, πιθανώς σε μερικούς αιώνες. Αρκετές ροές πάγου, που αποτελούν το 10% του στρώματος πάγου, ρέουν προς μία από τις πολλές παγοκρηπίδες.

Η Ανατολική Ανταρκτική βρίσκεται από την μεριά του Ινδικού Ωκεανού και αποτελείται από την Γη Κόουτς, την Γη της Βασίλισσας Μοντ, την Γη Έντερμπι, την Γη ΜακΡόμπερτσον, την Γη Γουίλκες και την Γη Βικτώρια. Όλη η περιοχή εκτός από ένα μικρό τμήμα βρίσκεται στο ανατολικό ημισφαίριο. Η Ανατολική Ανταρκτική καλύπτεται κατά κύριο λόγο από το Ανατολικό Ανταρκτικό Παγοκάλυμμα

Το Βίνσον Μασίφ, η υψηλότερη κορυφή της Ανταρκτικής με υψόμετρο 4892 m, βρίσκεται στα Όρη Έλσγουορθ. Η Ανταρκτική έχει πολλά άλλα βουνά, και στην ήπειρο και στα λύω νησιά. Στη Θάλασσα Ρος, το Όρος Έρεβος είναι το νοτιότερο ενεργό ηφαίστειο του πλανήτη. Ένα άλλο πολύ γνωστό ηφαίστειο βρίσκεται στη Νήσο Ντεσέπσιον, το οποίο είναι γνωστό για την γιγάντια έκρηξή του, το 1970. Τα τελευταία χρόνια έχουν παρατηρηθεί ελάσσονες εκρήξεις και συχνή ροή λάβας. Υπάρχουν και άλλα εν δυνάμει ενεργά ηφαίστεια.[24] Το 2004 βρέθηκε από αμερικανούς και καναδούς ερευνητές ένα υποθαλάσσιο ηφαίστειο στην Ανταρκτική Χερσόνησο. Πρόσφατα στοιχεία δείχνουν ότι αυτό το ηφαίστειο ενδέχεται να είναι ακόμα ενεργό.[25]

Στην Ανταρκτική βρίσκονται πάνω από 70 λίμνες στη βάση του ηπειρωτικού παγοκαλύμματος. Η Λίμνη Βοστόκ, η οποία ανακαλύφθηκε κάτω από τον ρωσικό Σταθμό Βοστόκ το 1996, είναι η μεγαλύτερη από τις υποπαγετώνιες λίμνες. Παλαιότερα πιστεύονταν ότι η λίμνη ήταν στεγανή για 500.000 έως ένα εκατομμύριο χρόνια, όμως πρόσφατες έρευνες υποδεικνύουν ότι αρκετά συχνά υπάρχουν μεγάλες ροές νερού από την μία λίμνη στην άλλη.[26]

Υπάρχουν κάποια στοιχεία, με την μορφή πυρήνων πάγου που εξορύχτηκαν από 400 m πάνω από την επιφάνεια του νερού, για το ότι η Λίμνη Βοστόκ ενδεχομένως περιέχει μικροβιακή ζωή. Η παγωμένη επιφάνεια της λίμνης έχει ομοιότητες με τον δορυφόρο του Δία, Ευρώπη. Αν ανακαλυφθεί ζωή στη Λίμνη Βοστόκ, θα ενισχύσει θέση για την πιθανότητα ζωής στην Ευρώπη.[27] Το 2008, η ΝΑΣΑ ξεκίνησε αποστολή στην Λίμνη Ούντερζέε, ψάχνοντας για εξτρεμόφιλα στα υψηλής αλκαλικότητας νερά της. Αν βρεθούν τέτοιοι οργανισμοί θα ενισχύσουν περαιτέρω την θέση για πιθανότητα εξωγήινης ζωής σε εξαιρετικά ψυχρά, πλούσια σε μεθάνιο περιβάλλοντα.[28]. Στην Αναρκτική έχει σημειωθεί η πλέον χαμηλή θερμοκρασία στον πλανήτη με -93,2°C / πολύ χαμηλότερη και από αυτή που καταγράφηκε στο Oymyakon της Σιβηρίας, όπου έχει καταγραφεί θερμοκρασία -67,7°C.

Γεωλογία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Υποπαγετώνια τοπογραφία και βαθυμετρία του βραχώδους υποστρώματος που βρίσκεται κάτω από το ανταρκτικό παγοκάλυμμα

Γεωλογική ιστορία και παλαιοντολογία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Πριν από πάνω από 170 εκατομμύρια χρόνια, η Ανταρκτική ήταν τμήμα της υπερηπείρου Γκοντβάνα. Η Γκοντβάνα σταδιακά διασπάστηκε και η Ανταρκτική, με τη σημερινή της μορφή, σχηματίστηκε πριν περίπου 25 εκατομμύρια χρόνια. Η Ανταρκτική δεν ήταν πάντα ψυχρή, ξηρή και καλυμμένη με πάγο. Σε αρκετά σημεία της ιστορίας της βρίσκονταν βορειότερα, και είχε τροπικό ή εύκρατο κλίμα, ήταν καλυμμένη με δάση και κατοικούνταν από διάφορες αρχαίες μορφές ζωής.

Παλαιοζωική Περίοδος (540–250 Ma)[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Κατά την Κάμβρια περίοδο, η Γκοντβάνα είχε εύκρατο κλίμα. Η Δυτική Ανταρκτική βρίσκονταν εν μέρη στο Βόρειο Ημισφαίριο, και κατά την διάρκεια αυτής της περιόδου εναποτέθηκαν μεγάλες ποσότητες ασβεστόλιθων, ψαμμιτών, και σχιστόλιθων. Η Ανατολική Ανταρκτική βρίσκονταν στον ισημερινό, όπου στον θαλάσσιο πυθμένα των τροπικών θαλασσών ανθούσαν τα ασπόνδυλα και οι τριλοβίτες. Στην αρχή της Δεβόνιας περιόδου (416 Ma), η Γκοντβάνα βρίσκονταν σε νοτιότερο γεωγραφικό πλάτο και το κλίμα ήταν ψυχρότερο, ωστόσο είναι γνωστά απολιθώματα φυτών από αυτή την περίοδο. Σε αυτό που είναι σήμερα τα όρη Έλσγουορθ, Χόρλικ και Πενασκόλα εναποτέθηκε άμμος και λάσπη. Η δημιουργία παγετώνων ξεκίνησε στο τέλος της Δεβόνιας περιόδου (360 Ma), καθώς το κέντρο της Γκοντβάνα πλησίασε περισσότερο τον Νότιο Πόλο και το κλίμα ψύχρανε, αν και παρέμεινε κάποια χλωρίδα. Κατά την Πέρμια περίοδο, στη χλωρίδα κυριαρχούσαν φυτά σαν φτέρες όπως το Glossopteris, το οποίο αναπτύσσονταν σε βάλτους. Με τον καιρό τέτοιοι βάλτοι μετασχηματίστηκαν σε αποθέματα γαιάνθρακα στα Υπερανταρκτικά Όρη. Προς το τέλος της Πέρμιας περιόδου, η συνεχιζόμενη θέρμανση έκανε το κλίμα ξηρό και θερμό στο μεγαλύτερο μέρος της Γκοντβάνα.[29]

Μεσοζωική περίοδος (250–65 Ma)[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ως αποτέλεσμα της συνεχιζόμενης θέρμανσης του κλίματος οι πολικοί πάγοι έλιωσαν και το μεγαλύτερο μέρος της Γκοντβάνα μετατράπηκε σε έρημο. Στην Ανατολική Ανταρκτική, εγκαθιδύθηκαν τα πτεριδοσπερματόφυτα, ενώ την ίδια περίοδο εναποτέθηκαν μεγάλες ποσότητες ψαμμίτη και σχιστόλιθου. Τα συναψιδωτά, κοινώς γνωστά ως θηλαστικόμορφα ερπετά, ήταν κοινά στην Ανταρκτική κατά την ύστερη Πέρμια και πρώιμη Τριαδική, όπως το Lystrosaurus. Η Ανταρκτική Χερσόνησος άρχισε να σχηματίζεται κατά την διάρκεια της Ιουράσιας περιόδου (206–146 Ma), και τα νησιά αναδύθηκαν σταδιακά από τον ωκεανό. Τα δέντρα του γένους Ginko και αυτά της τάξης Cycadales αυθονούσαν αυτή την περίοδο. Στη Δυτική Ανταρκτική, κυριαρχούσαν τα δάση κωνοφόρων σε όλη την διάρκεια της Κρητιδικής περιόδου (146–65 Ma), αν και οι νότιες οξιές (Nothofagus) άρχισαν να καταλαμβάνουν την περιοχή προς το τέλος της περιόδου. Οι αμμωνίτες ήταν κοινοί στις θάλασσες γύρω από την Ανταρκτική, ενώ υπήρχαν και δεινόσαυροι, αν και μόνο τρία γένη δεινοσαύρων έχουν περιγραφεί μέχρι σήμερα (Cryolophosaurus και Glacialisaurus από τον Σχηματισμό Χάνσον,[30] και Antarctopelta).[31] Κατά την διάρκεια αυτής της περιόδου άρχισε η Γκοντβάνα να διασπάται.

Διάσπαση της Γκοντβάνα (160–23 Ma)[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Η ψύξη της Ανταρκτικής συνέβει σταδιακά, καθώς η μετακίνηση των ηπείρων άλλαξε τα ωκεάνια ρεύματα από τα κατά μήκος (ισημερινός προς πόλους) τα οποία εξίσωσαν τη θερμοκρασία, σε κατά πλάτος ρεύματα που διατηρούσαν και όξυναν τις θερμοκρασιακές διαφορές.

Η Αφρική χωρίστηκε από την Ανταρκτική περίπου 160 Ma, ακολουθούμενη από την Ινδική υποήπειρο, στην πρώιμη Κρητιδική (περίπου 125 Ma). Γύρω στα 65 Ma, η Ανταρκτική (ακόμα συνδεδεμένη με την Αυστραλία) είχε ακόμα τροπικό έως υποτροπικό κλίμα, καθώς και μαρσιποφόρα πανίδα. Περί τα 40 Ma, η Αυστραλία και η Νέα Γουινέα αποχωρίστηκαν από την Ανταρκτική, και έτσι τα κατά πλάτος ρεύματα απομόνωσαν την Ανταρκτική από την Αυστραλία, και άρχισε να εμφανίζεται ο πρώτος πάγος. Κατά το συμβάν εξαφάνισης Ηώκαινου-Ολιγόκαινου περίπου  Ma πριν, τα επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα έχει βρεθεί ότι ήταν περίπου 760 ppm[32] και με πτωτική πορεία από το επίπεδο των χιλιάδων ppm που ήταν πριν. Γύρω στα 23 Ma, άνοιξε το Πέρασμα Ντρέικ μεταξύ Ανταρκτικής και Νοτίου Αμερικής, που είχε σαν αποτέλεσμα την εμφάνιση του Ανταρκτικού Περιπολικού Ρεύματος το οποίο απομόνωσε εντελώς την ήπειρο. Μοντέλα των αλλαγών που έγιναν υποδεικνύουν ότι τα μειούμενα επίπεδα του διοξειδίου του άνθρακα έγιναν πιο σημαντικά.[33] Ο πάγος αρχισε να απλώνεται, αντικαθιστώντας τα δάση που μέχρι τότε κάλυπταν την ήπειρο. Από περίπου τα 15 Ma, η ήπειρος είναι κατά κύριο λόγο καλυμμένη με πάγο,[34] ενώ το Ανταρκτικό παγοκάλυμμα έφτασε τη σημερινή του έκταση γύρω στα 6 Ma.

Νεογενής περίοδος (23–0.05 mya)[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Το 1986, ο Πίτερ Γουέμπ και ομάδα παλαιοντολόγων του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Οχάιο ανακάλυψαν τα κατάλοιπα ενός εκτεταμένου εύκρατου δάσους το οποίο άνθισε 640 χιλιόμετρα από τον Νότιο Πόλο 3 εκατομμύρια χρόνια πριν.[35][36][37]

Γεωλογία της σημερινής Ανταρκτικής[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Η γεωλογική μελέτη της Ανταρκτικής παρακωλύθηκε πολύ από το γεγονός ότι σχεδόν όλη η ήπειρος είναι μόνιμα καλυμμένη από παχύ στρώμα πάγου. Ωστόσο με νέες τεχνικές όπως η τηλεπισκόπηση, τα γεωραντάρ και οι δορυφορικές εικόνες, έχουν αρχίσει να αποκαλύπτουν τις δομές κάτω από τον πάγο.

Γεωλογικά, η Δυτική Ανταρκτική μοιάζει αρκετά με την οροσειρά των Άνδεων.[29] Η Ανταρκτική Χερσόνησος σχηματίστηκε από την ανύψωση και τον μεταμορφισμό των ιζημάτων του θαλάσσιου πυθμένα κατά την ύστερη Παλαιοζωική και την πρώιμη Μεσοζωική περίοδο. Η ανύψωση των ιζημάτων συνοδεύτηκε από εκρηξιγενείς παρεισδύσεις και ηφαιστειότητα. Τα πιο κοινά πετρώματα της Δυτικής Ανταρκτικής είναι οι ηφαιστειογενείς ανδεσίτης και ρυολίτης που σχηματίστηκαν κατά την Ιουράσια περίοδο. Υπάρχουν επίσης στοιχεία ηφαιστειακής δραστηριότητας, ακόμα και μετά τον σχηματισμό του παγοκαλύμματος, στη Γη Μαρί Μπέρντ και στη Νήσο Αλεξάντερ. Η μόνη ανώμαλη περιοχή στη Δυτική Ανταρκτική είναι τα Όρη Έλσγουορθ, όπου η στρωματογραφία μοιάζει περισσότερο με την ανατολική μεριά της ηπείρου.

Η Ανατολική Ανταρκτική ποικίλει γεωλογικώς, χρονολογούμενη από το Προκάμβριο, ενώ κάποια πετρώματα σχηματίστηκαν πάνω από 3 δισεκατομμύρια χρόνια πριν. Αποτελείται από μεταμορφωσιγενές και εκρηξιγενές υπόβαθρο το οποίο είναι η βάση της ηπειρωτικής ασπίδας. Στην κορυφή αυτής της βάσης βρίσκονται διάφορα σύγχρονα πετρώματα όπως ψαμμίτες, ασβεστόλιθοι, γαιάνθρακες και σχιστόλιθοι οι οποίοι αποτέθηκαν κατά τη Δεβόνια και Ιουράσια περίοδο και σχημάτισαν τα Υπερανταρκτικά Όρη. Στις παράκτιες περιοχές όπως η Οροσειρά Σάκλετον και η Γη Βικτώριας εμφανίστηκαν κάποια ρήγματα.

Ο κύριος ορυκτός πόρος που είναι γνωστός στην ήπειρο είναι ο γαιάνθρακας.[34] Καταγράφηκε πρώτη φορά κοντά στον Παγετώνα Μπίαρντμορ από τον Φράνκ Γουάιλντ στα πλαίσια της αποστολής Νίμροντ, και πλέον, χαμηλής ποιότητας γαιάνθρακας βρίσκεται κατά μήκος τμημάτων των Υπαρανταρκτικών Όρεων. Τα Όρη του Πρίγκηπα Κάρολου περιέχουν σημαντικά αποθέματα σιδηρομεταλεύματος. Οι πολυτιμότεροι πόροι της Ανταρκτικής βρίσκονται στις γύρω θαλάσσια περιοχή, καθώς το 1973 βρέθηκαν στη Θάλασσα Ρος πετρελαϊκά πεδία και πεδία φυσικού αερίου. Η εκμετάλλευση όλων των ορυκτών πόρων απαγορεύεται μέχρι το 2048 από το Πρωτόκολλο Περιβαλλοντικής Προστασίας στην Ανταρκτική Συνθήκη.

Κλίμα[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Η Ανταρκτική είναι η ψυχρότερη ήπειρος της Γης. Η χαμηλότερη φυσική θερμοκρασία που έχει καταγραφεί ήταν -93,2°C σε μια ράχη ανάμεσα στα όρη Φούτζι και Άργος στο Ανατολικό Οροπέδιο της Ανταρκτικής τις 10 Αυγούστου 2010, όπως βρέθηκε με ανάλυση δορυφορικών δεδομένων.[38] Η προηγούμενη χαμηλότερο φυσική καταγεγραμμένη θερμοκρασία ήταν −89,2°C στον ρωσικό Σταθμό Βοστόκ στην Ανταρκτική στις 21 Ιουλίου 1983.[39] Για σύγκριση, αυτή η θερμοκρασία είναι κατά 11 °C ψυχρότερη από την θερμοκρασία εξάχνωσης του ξηρού πάγου. Η Ανταρκτική είναι παγωμένη έρημος με λίγες βροχοπτώσεις, στον δε Νότιο Πόλο το ύψος βροχοπτώσεων είναι χαμηλότερο από 10 cm τον χρόνο, κατά μέσο όρο. Οι θερμοκρασίες φτάνουν ένα ελάχιστο μεταξύ -80 °C και -90 °C στο εσωτερικό τον χειμώνα και μέγιστο μεταξύ 5 °C και 15 °C κοντά στις ακτές το καλοκαίρι. Ο κίνδυνος ηλιακών εγκαυμάτων είναι σημαντικός κίνδυνος καθώς η επιφάνεια του χιονιού αντανακλά σχεδόν όλη την υπεριώδη ακτινοβολία που πέφτει πάνω της.[40]

Η επιφάνεια του χιονιού κοντά στον Σταθμό Κονκόρντια είναι η τυπική που συναντάται στο μεγαλύτερο μέρος της επιφάνειας της ηπείρου.

Η Ανατολική Ανταρκτική είναι ψυχρότερη από την δυτική εξαιτίας του μεγαλύτερου υψομέτρου της. Τα καιρικά μέτωπα σπανίως διεισδύουν βαθιά μέσα στην ήπειρο, αφήνοντας το κέντρο ψυχρό και ξηρό. Παρά την έλλειψη βροχοπτώσεων πάνω από το κεντρικό τμήμα της ηπείρου, ο πάγος εκεί διατηρείται για εκτεταμένες χρονικές περιόδους. Στο παράκτιο τμήμα, οι έντονες χιονοπτώσεις δεν είναι σπάνιο φαινόμενο, όπου έχουν καταγραφεί χιονοπτώσεις έως και 1,22 m σε 48 ώρες.

Στις άκρες της ηπείρου, ισχυροί καταβατικοί άνεμοι κοντά στο πολικό υψίπεδο πνέουν συχνά με θυελλώδη ένταση. Στο εσωτερικό ωστόσο οι ταχύτητες του ανέμου είναι συνήθως μέτριες. Κατά το καλοκαίρι, κατά τις καθαρές ημέρες στον Νότιο Πόλο, φτάνει στην επιφάνεια περισσότερη ηλιακή ακτινοβολία από ότι στον ισημερινό εξαιτίας της εικοσιτετράωρης ηλιοφάνειας κάθε μέρα στον Πόλο.[1]

Η Ανταρκτική είναι ψυχρότερη από την Αρκτική για δύο λόγους. Πρώτον, το μεγαλύτερο μέρος της ηπείρου βρίσκεται σε υψόμετρο πάνω από 3 km από τη στάθμη της θάλασσας, και η θερμοκρασία μειώνεται με το υψόμετρο. Δεύτερον, ο Αρκτικός Ωκεανός καλύπτει την ζώνη του Βορείου Πόλου, και η σχετική θερμότητα του ωκεανού μεταφέρεται μέσω του επιπλέοντος πάγου και δεν επιτρέπει στην θερμοκρασία των αρκτικών περιοχών να φτάσει στις ακραίες τιμές που είναι τυπικές για την χερσαία επιφάνεια της Ανταρκτικής. Δεδομένου του γεωγραφικού πλάτους, μεγάλες περίοδοι συνεχούς νύχτας ή συνεχούς ημέρας δημιουργούν κλίμα πολύ διαφορετικό από αυτό του υπόλοιπου πλανήτη, καθόλου οικείο για το ανθρώπινο είδος.[40]

Το νότιο σέλας, το οποίο δημιουργείται από ηλιακούς ανέμους γεμάτους πλάσμα, οι οποίοι περνάν από την Γη, παρατηρείται στον νυχτερινό ουρανό κοντά στον Νότιο Πόλο. Άλλο ένα μοναδικό θέαμα είναι η διαμαντόσκονη, ένα νέφος στο επίπεδο του εδάφους που αποτελείται από μικροσκοπικούς παγοκρυστάλλους. Εν γένει σχηματίζεται σε κατά τα άλλα αίθριο ή σχεδόν αίθριο ουρανό, έτσι κάποιες φορές αποκαλείται κατακρήμνιση καθαρού ουρανού. Το παρήλιο, ένα συχνό ατμοσφαιρικό οπτικό φαινόμενο, είναι μία λαμπρή κηλίδα που εμφανίζεται παραπλεύρως του αληθινού ήλιου.[40]

Πληθυσμός[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Μερικές κυβερνήσεις διατηρούν μόνιμους επανδρωμένους ερευνητικούς σταθμούς σε όλη την ήπειρο. Ο αριθμός των ανθρώπων που διεξάγουν και υποστηρίζουν την επιστημονική έρευνα και άλλες εργασίες στην ήπειρο και τα κοντινά νησιά ποικίλλει από 1.000 τον χειμώνα έως περίπου 5.000 το καλοκαίρι. Πολλοί από τους σταθμούς μένουν επανδρωμένοι όλο τον χρόνο, με το προσωπικό που ξεχειμωνιάζει τυπικά να έρχεται για μονοετείς αποστολές. Ένας ορθόδοξος ναός, η Αγία Τριάδα, κατασκευάστηκε το 2004 στο ρωσικό Σταθμό Μπέλινγκσχάουζεν, μένει επίσης επανδρωμένος όλο τον χρόνο από έναν ή δύο ιερείς.[41][42]

Οι πρώτοι ημιμόνιμοι κάτοικοι των περιοχών γύρω από την Ανταρκτική (περιοχές νοτίως της Ανταρκτικής Σύγκλισης) ήταν Βρετανοί και Αμερικανοί κυνηγοί φώκιας οι οποίοι περνούσαν ένα ή και παραπάνω χρόνια στη Νήσο Νότια Γεωργία, από το 1786 και μετά. Κατά την εποχή της φαλαινοθηρίας, η οποία διήρκεσε έως το 1966, ο πληθυσμός αυτών των νησιών ποίκιλε από πάνω από 1,000 κατοίκους το καλοκαίρι (πάνω από 2.000 κάποια χρόνια) και περίπου 200 τον χειμώνα. Οι περισσότεροι φαλαινοθήρες ήταν Νορβηγοί, με αυξανόμενη αναλογία Βρετανών. Μερικοί από τους οικισμούς ήταν το Γκρίτβιγκεν, το Λέιθ Χάρμπορ, το Κινγκ Έντουαρντ Πόιντ, το Στρόμνες, το Χούσβικ, το Πρινς Όλαφ Χάρμπορ, το Όσεαν Χάρμπορ και το Γκόντθουλ. Οι διαχειριστές και άλλοι υψηλοί αξιωματούχοι των φαλαινοθηρικών σταθμών συχνά ζούσαν εκεί με τις οικογένειές τους. Ανάμεσά τους ήταν και ο ιδρυτής του Γκρίτβικεν, Πλοίαρχος Καρλ Άντον Λάρσεν, εξέχων Νορβηγός φαλαινοθήρας και εξερευνητής, ο οποίος μαζί με την οικογένειά του, πολιτογραφήθηκαν Βρετανοί το 1910.

Το πρώτο παιδί που γεννήθηκε στη νότια πολική περιοχή ήταν η Νορβηγίδα Σολβέιγ Γκούνμπγιορκ Γιάκομπσεν, η οποία γεννήθηκε στο Γκρίτβιγκεν στις 8 Οκτωβρίου 1913, και η γέννησή της καταχωρήθηκε από τον Βρετανό ειρηνοδίκη της Νότιας Γεωργίας. Ήταν κόρη του Φρίντθγιοφ Γιάκομπσεν, του βοηθού διαχειριστή του φαλαινοθηρικού σταθμού, και της Κλάρα Ολέτε Γιάκομπσεν. Ο Γιάκομπσεν έφτασε στο νησί το 1904 και έγινε διαχειριστής του Γκρίτβικεν, από το 1914 έως το 1921, ενώ δύο από τα παιδιά του γεννήθηκαν στο νησί.[43]

Ο Εμίλιο Μάρκος Πάλμα ήταν το πρώτο άτομο που γεννήθηκε νοτίως του 60ού νότιου παράλληλου (το όριο της ηπείρου σύμφωνα με την Συνθήκη της Ανταρκτικής),[44] καθώς και ο πρώτος που γεννήθηκε στην ηπειρωτική χώρα της Ανταρκτικής, το 1978 στη Βάση Εσπεράνζα, στην άκρη της Ανταρκτικής Χερσονήσου.[45][46] Οι γονείς του είχαν σταλθεί μαζί με άλλες επτά οικογένειες από την κυβέρνηση της Αργεντινής ώστε να εξακριβωθεί αν η ήπειρος προσφέρονταν για οικογενειακή ζωή. Το 1984, ο Χουάν Πάμπλο Καμάτσο γεννήθηκε στο Σταθμό Φρέι Μοντάλβα, όντας έτσι ο πρώτος χιλιανός που γεννήθηκε στην Ανταρκτική. Αρκετές βάσεις πλέον έχουν οικογένειες με παιδιά που πηγαίνουν σχολείο εκεί.[47] Το 2009, έντεκα παιδιά γεννήθηκαν στην Ανταρκτική, οκτώ από τα οποία στην αργεντίνικη βάση Εσπεράνζα[48] και τρία στον χιλιανό Σταθμό Φρέι Μοντάλβα.[49]

Βιοποικιλία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Στην Ανταρκτική ζουν πολύ λίγα εδαφόβια σπονδυλωτά.[50] Μεταξύ των ασπόνδυλων που ζουν στην ήπειρο περιλαμβάνονται μικροσκοπικά ακάρεα όπως το Alaskozetes antarcticus, ψείρες, νηματώδη, βραδύπορα, τροχόζωα, κριλ και Κολλέμβολα. Το ανίκανο να πετάξει νηματόκερο Belgica antarctica, με μέγεθος έως και 6 mm, είναι το μεγαλύτερο καθαρά εδαφόβιο ζώο της Ανταρκτικής.[51] Το πτηνό Pagodroma nivea είναι ένα από μόνο τρία που αναπαράγονται αποκλειστικά στην Ανταρκτική.[52]

Υπάρχει ποικιλία θαλάσσιων ζώων που βασίζονται διατροφικά, άμεσα ή έμμεσα, στο φυτοπλαγκτόν. Μερικά από αυτό είναι πιγκουίνοι, γαλάζιες φάλαινες, όρκες, γιγάντια καλαμάρια και ωταρίδες. Ο αυτοκρατορικός πιγκουίνος είναι ο μόνος πιγκουίνος που αναπαράγεται κατά την διάρκεια του χειμώνα στην Ανταρκτική, ενώ ο αδέλιος πιγκουίνος αναπαράγεται νοτιότερα από κάθε άλλο πιγκουίνο. Ο πιγκουίνος Eudyptes chrysocome έχει διακριτά πούπουλα γύρω από τα μάτια, δίνοντας την εντύπωση περίτεχνων βλεφαρίδων. Οι βασιλικοί πιγκουίνοι, οι πιγκουίνοι τζεντού και οι γενειοφόροι πιγκουίνοι] επίσης αναπαράγονται στην Ανταρκτική.

Η ωταρίδα Arctocephalus gazella κυνηγήθηκε εκτεταμένα κατά τον 18ο και 19ο αιώνα για το δέρμα της από βρετανούς και αμερικανούς. Η φώκια γουέντελ, «αληθινή φώκια», που ονομάστηκε προς τιμήν του Σερ Τζέιμς Γουέντελ, διοικητή βρετανικών αποστολών κυνηγιού φώκιας στη Θάλασσα Γουέντελ. Το ανταρκτικό κριλ, το οποίο συγκεντρώνεται σε μεγάλα κοπάδια, είναι το ακρογωνιαίο είδος του οικοσυστήματος του Νοτίου Ωκεανού και αποτελεί την τροφή για φάλαινες, φώκιες, φώκιες λεοπαρδάλεις, τριχωτές φώκες, καλαμάρια, παγόψαρα, πιγκουίνους, άλμπατρος και πολλά άλλα πτηνά.[53]

Μία απογραφή της θαλάσσιας ζωής που έγινε κατά το Διεθνές Πολικό Έτος και η οποία απασχόλησε περίπου 500 ερευνητές, εκδόθηκε το 2010. Η έρευνα ήταν μέρος της παγκόσμιας Απογραφής της Θαλάσσιας Ζωής (Census of Marine Life, CoML) και αποκάλυψε αρκετά αξιοσημείωτα ευρήματα. Πάνω από 235 θαλάσσιοι οργανισμοί ζουν και στις δύο πολικές περιοχές έχοντας γεφυρώσει απόσταση 12,000 km. Κάποια μεγάλα ζώα, όπως κάποια κητώδη και πτηνά κάνουν το ταξίδι μεταξύ των δύο πολικών περιοχών κάθε χρόνο. Πιο εκπληκτικό είναι το ότι μικρά ζώα όπως σκουλήκια της λάσπης, θαλάσσια αγγούρια, και θαλάσσια σαλιγκάρια βρίσκονται και στους δύο πολικούς ωκεανούς. Διάφοροι παράγοντες μπορεί να βοηθούν την κατανομή τους: οι σχετικά ομοιόμορφες θερμοκρασίες σε μεγάλα βάθη στους ωκεανούς στους πόλους και στον ισημερινό όπου διαφέρουν κατά λιγότερο από 5 °C, και τα κύρια συστήματα ρευμάτων ή θερμοαλατική κυκλοφορία, τα οποία μεταφέρουν αυγά και προνύμφες.[54]

Περίπου 400 είδη μυκήτων που σχηματίζουν λειχήνα είναι γνωστό ότι υπάρχουν στην Ανταρκτική.

Το κλίμα της Ανταρκτικής δεν επιτρέπει εκτεταμένη βλάστηση. Ο συνδυασμός πολύ χαμηλής θερμοκρασίας, κακής ποιότητας χώματος, έλλειψης υγρασίας και έλλειψης ηλιοφάνειας εμποδίζει την ανάπτυξη των φυτών. Ως αποτέλεσμα, η ποικιλία της φυτικής ζωής είναι μικρή και περιορισμένη σε κατανομή. Εξαιρώντας οργανισμούς που δεν είναι φυτά (φύκη και μύκητες, συμπεριλαμβανομένων και των ειδών που σχηματίζουν λειχήνα), η χλωρίδα της ηπείρου αποτελείται κατά κύριο λόγο από βρυόφυτα (υπάρχουν περίπου 100 είδη βρύων και 25 είδη ηπατικών), με δύο μόνο είδη ανθοφόρων φυτών, αμφότερα στην Ανταρκτική Χερσόνησο: Deschampsia antarctica και Colobanthus quitensis. Η ανάπτυξη εν γένει λαμβάνει χώρα το καλοκαίρι, και μόνο για λίγες εβδομάδες το μέγιστο.[55][56]

Στην Ανταρκτική έχουν καταγραφή περίπου 1150 είδη μυκήτων, από τους οποίους 750 δεν σχηματίζουν λειχήνες και 400 σχηματίζουν.[57][56] Κάποια από αυτά τα είδη είναι κρυπτοενδολιθικά ως αποτέλεσμα εξέλιξης υπό ακραίες συνθήκες.[58] Υπάρχουν επτακόσια είδη φυκών, τα περισσότερα από τα οποία είναι φυτοπλαγκτόν. Πολύχρωμα φύκη του χιονιού και διάτομα βρίσκονται σε αφθονία στις παράκτιες περιοχές κατά την διάρκεια του καλοκαιριού.[55]Πρόσφατα βρέθηκαν αρχαία οικοσυστήματα αποτελούμενα από διάφορους τύπους βακτηρίων που ζουν παγιδευμένα βαθιά κάτω από παγετώνες.[59] Οι αυτοτροφική κοινότητα αποτελείται κατά κύριο λόγο από πρώτιστα.[55]

Διατήρηση[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Η διάθεση απορριμμάτων (ακόμα και παλιών οχημάτων), όπως εδώ στον ρωσικό Σταθμό Μπέλινγκσχάουζεν το 1992, απαγορεύεται μετά την έναρξη της ισχύος του Πρωτοκόλλου Περιβαλλοντικής Προστασίας το 1998.

Το Πρωτόκολλο Περιβαλλοντικής Προστασίας στην Συνθήκη της Ανταρκτικής (γνωστό και ως Περιβαλλοντικό Πρωτόκολλο ή Πρωτόκολλο της Μαδρίτης) τέθηκε σε ισχύ το 1998, και είναι το κύριο όργανο που ασχολείται με την διατήρηση και την διαχείριση της βιοποικιλότητας της Ανταρκτικής. Η Συνδιάσκεψη της Ανταρκτικής Συνθήκης γνωμοδοτείται πάνω σε ζητήματα διατήρησης και περιβάλλοντος από την Επιτροπή Περιβαλλοντικής Προστασίας. Μείζον ζήτημα για αυτή την επιτροπή είναι το ρίσκο για την Ανταρκτική από την ακούσια εισαγωγή μη ιθαγενών ειδών στο οικοσύστημα της Ανταρκτικής.[60]

Η ψήφιση του Νόμου Ανταρκτικής Διατήρησης (Antarctic Conservation Act, 1978) στις ΗΠΑ, επέβαλε πολλούς περιορισμούς στη δράση των ΗΠΑ στην Ανταρκτική. Η εισαγωγή ξένων φυτών ή ζώων στην ήπειρο μπορεί να διωχθεί ποινικά, όπως και η εξαγωγή. Η υπεραλίευση κριλ, το οποίο παίζει μεγάλο ρόλο στο ανταρκτικό οικοσύστημα, οδήγησε στην εφαρμογή κανονισμών για την αλιεία. Η Συνθήκη για την Διατήρηση των Ανταρκτικών Θαλάσσιων Έμβιων Πόρων (Convention for the Conservation of Antarctic Marine Living Resources, CCAMLR) η οποία τέθηκε σε ισχύ το 1980, απαιτεί όλοι οι κανονισμοί που διαχειρίζονται τα αλιεύματα του Νοτίου Ωκεανού να λαμβάνουν υπόψη πιθανά αποτελέσματα σε ολόκληρο το ανταρκτικό οικοσύστημα.[1] Ωστόσο, η μη κανονισμένη και η παράνομη αλιεία, ειδικά του οδοντόψαρου της Παταγωνίας, παραμένουν σοβαρό πρόβλημα. Η παράνομη αλίευση του οδοντόψαρου αυξάνεται, με εκτιμήσεις για το 200 να φτάνουν στους 32.000 τόνους.[61][62]

Πολιτική[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Έμβλημα της Ανταρκτικής Συνθήκης από το 2002.

Η Ανταρκτική δεν έχει κυβέρνηση, ωστόσο διάφορες χώρες διεκδικούν κυριαρχία σε κάποιες περιοχές. Ενώ λίγες από αυτές τις χώρες έχουν αμοιβαίως αναγνωρίσει τις διεκδικήσεις τους,[63] εγκυρότητα των διεκδικήσεων δεν αναγνωρίζεται καθολικά.[1]

Από 1959 και μετά δεν έχουν γίνει νέες διεκδικήσεις και η ήπειρος θεωρείται ουδέτερη. Η κατάστασή της κανονίζεται από την Ανταρκτική Συνθήκη του 1959 και άλλες σχετικές συμφωνίες, που συλλογικά αποκαλούνται Ανταρκτικό Σύστημα Συνθηκών. Η Ανταρκτική για τις ανάγκες του Συστήματος Συνθηκών, ορίζεται ως όλη η γη και οι παγοκρηπίδες νοτίως του 60ου Νότιου παράλληλου. Η συνθήκη υπογράφηκε από δώδεκα χώρες, μεταξύ των οποίων η Σοβιετική Ένωση (και αργότερα η Ρωσία), το Ηνωμένο Βασίλειο, η Αργεντινή, η Χιλή, η Αυστραλία και οι Ηνωμένες Πολιτείες.[64] Με αυτή η Ανταρκτική διασφαλίζεται ως επιστημονικό καταφύγιο, έχει καθιερωμένη ελευθερία επιστημονικής έρευνας και περιβαλλοντικής προστασίας, ενώ απαγορεύεται η στρατιωτική δραστηριότητα σε όλη την ήπειρο, όντας έτσι η πρώτη συμφωνία ελέγχου εξοπλισμών που επιτεύχθηκε κατά την διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου.

Το 1983 τα μέλη της Ανταρκτικής Συνθήκης άρχισαν διαπραγματεύσεις για τον κανονισμό της εξόρυξης στην Ανταρκτική.[65] Ένας συνασπισμός διεθνών οργανισμών[66] ξεκίνησε εκστρατεία ώστε να εμποδιστεί η εξόρυξη ορυκτών στην περιοχή, υπό την καθοδήγηση κυρίως της Greenpeace International[67] η οποία ίδρυσε και τον δικό της επιστημονικό σταθμό, την βάση World Park Base, στην περιοχή της Θάλασσας Ρος[68] κάνοντας ετήσιες αποστολές για την τεκμηρίωση των επιδράσεων στο περιβάλλον της ανθρώπινης δραστηριότητας στην ήπειρο.[69] Το 1988, υιοθετήθηκε η Σύμβαση για τον Κανονισμό των Ανταρκτικών Ορυκτών Πόρων (Convention on the Regulation of Antarctic Mineral Resources, CRAMRA).[70] Τον επόμενο χρόνο ωστόσο, η Αυστραλία και η Γαλλία ανακοίνωσαν ότι δεν θα επικυρώσουν την σύμβαση, καταστώντας την έτσι άκυρη. Αντί αυτού πρότειναν ένα ολοκληρωμένο καθεστώς για την προστασία του ανταρκτικού περιβάλλοντος στην θέση της.[71] Το Πρωτόκολλο Περιβαλλοντικής Προστασίας στην Ανταρκτικής Συνθήκη (το «Πρωτόκολλο της Μαδρίτης») τέθηκε σε διαπραγμάτευση καθώς και άλλες χώρες ακολούθησαν το παράδειγμα και στις 14 Ιανουαρίου 1998 τέθηκε σε ισχύ.[71][72] Το πρωτόκολλο της Μαδρίτης απαγορεύει κάθε εξόρυξη στην Ανταρκτική, καταστώντας την ήπειρο ως «φυσικό καταφύγιο αφιερωμένο στην ειρήνη και την επιστήμη».

Το HMS Endurance: περιπολικό πλοίο του Βασιλικού Ναυτικού στην Βρετανική Ανταρκτική

Η Ανταρκτική Συνθήκη απαγορεύει οποιαδήποτε στρατιωτική δραστηριότητα στην Ανταρκτική, μεταξύ των οποίων την εγκατάσταση στρατιωτικών βάσεων και οχυρώσεων, τις τακτικές κινήσεις στρατευμάτων και την δοκιμή όπλων. Στρατιωτικό προσωπικό και εξοπλισμός επιτρέπονται μόνο για επιστημονική έρευνα ή άλλους ειρηνικούς σκοπούς.[73] Η μόνη καταγεγραμμένη χερσαία στρατιωτική επιχείρηση ήταν η Επιχείρηση ΕΝΕΝΗΝΤΑ του Στρατού της Αργεντινής.[74]

Ανταρκτικές περιοχές[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ημερομηνία Χώρα Περιοχή Όρια διεκδίκησης Χάρτης
1908 Flag of the United Kingdom.svg Ηνωμένο Βασίλειο Flag of the British Antarctic Territory.svg Βρετανικό Έδαφος Ανταρκτικής 20°Δ έως 80°Δ Antarctica, United Kingdom territorial claim.svg
1923 Flag of New Zealand.svg Νέα Ζηλανδία Flag of New Zealand.svg Εξαρτημένο Έδαφος Ρος 150°Δ έως 160°Α Antarctica, New Zealand territorial claim.svg
1924 Flag of France.svg Γαλλία Flag of the French Southern and Antarctic Lands.svg Αδελία Γη 142°2'E έως 136°11'E Antarctica, France territorial claim.svg
1929 Flag of Norway.svg Νορβηγία Flag of Norway.svg Νήσος Πέτρου Α' 68°50′Ν, 90°35′Δ Antarctica Peter I Island.png
1933 Flag of Australia.svg Αυστραλία Flag of Australia.svg Αυστραλιανή Ανταρκτική Περιοχή 160°Α έως 142°2'Α και
136°11'Α to 44°38'Α
Antarctica, Australia territorial claim.svg
1939 Flag of Norway.svg Νορβηγία Flag of Norway.svg Γη της Βασίλισσας Μάουντ 44°38'Α έως 20°Δ Antarctica, Norway territorial claim.svg
1940 Flag of Chile.svg Χιλή Flag of Magallanes, Chile.svg Χιλιανή Ανταρκτική Περιοχή 53°Δ έως 90°Δ Antarctica, Chile territorial claim.svg
1943 Flag of Argentina.svg Αργεντινή Bandera de la Provincia de Tierra del Fuego.svg Ανταρκτική της Αργεντινής 25°Δ έως 74°Δ Antarctica, Argentina territorial claim.svg
Καμία Μη διεκδικούμενη περιοχή
(Γη Μαρί Μπερντ)
90°Δ έως 150°Δ
(εκτός της Νήσου Πέτρου Α')
Antarctica, unclaimed.svg

Οι διεκδικήσεις της Αργεντινής, της Βρετανίας και της Χιλής αλληλεπικαλύπτονται, γεγονός που έχει δημιουργήσει τριβές. Οι περιοχές που φαίνονται ως διεκδικήσεις της Αυστραλίας και της Νέας Ζηλανδίας ήταν βρετανικές περιοχές μέχρι που αποδόθηκαν στις αντίστοιχες χώρες μετά την ανεξαρτησία τους. Η Αυστραλία διεκδικεί την μεγαλύτερη περιοχή. Οι διεκδικήσεις της Βρετανίας, της Αυστραλίας, της Νέας Ζηλανδίας, της Γαλλίας και της Νορβηγίας είναι αμοιβαίως αναγνωρισμένες.

Άλλες χώρες που συμμετέχουν ως μέλη στην Ανταρκτική Συνθήκη έχουν εδαφικό ενδιαφέρον στην ήπειρο της Ανταρκτικής όμως οι όροι της Συνθήκης δεν επιτρέπουν να εκδηλώσουν τις διεκδικήσεις τους όσο η Συνθήκη είναι σε ισχύ.[75][76]

  • Flag of Brazil.svg Η Βραζιλία έχει προσδιορίσει «ζώνη ενδιαφέροντος» η οποία όμως δεν αποτελεί πραγματική διεκδίκηση.[77]
  • Flag of Peru (state).svg Το Περού επιφυλάσσει επίσημα το δικαίωμά του να κάνει διεκδίκηση.[75][76]
  • Flag of Russia.svg Η Ρωσία έχει κληρονομήσει το δικαίωμα της Σοβιετικής Ένωσης να διεκδικεί έδαφος όπως προέβλεπε η αρχική Ανταρκτική Συνθήκη.[78]
  • Flag of South Africa.svg Η Νότια Αφρική επιφυλάσσει επίσημα το δικαίωμά της να κάνει διεκδίκηση.[75][76]
  • Flag of the United States.svg Οι Ηνωμένες Πολιτείες επιφυλάσσουν το δικαίωμά τους να κάνουν διεκδίκηση στην αρχική Ανταρκτική Συνθήκη.[78]

Οικονομία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Έχουν βρεθεί στην Ανταρκτική γαιάνθρακας, υδρογονάνθρακες, σιδηρομετάλλευμα, λευκόχρυσος, χαλκός, χρώμιο, νικέλιο, χρυσός και άλλα ορυκτά, όχι ωστόσο σε αρκετές ποσότητες ώστε να είναι εκμεταλλεύσιμα. Το Πρωτόκολλο για την Περιβαλλοντική Προστασία στην Ανταρκτική Συνθήκη του 1991 περιορίζει τον ανταγωνισμό για τους πόρους αυτούς. Το 1998, έγινε συμβιβασμός ώστε να απαγορευτεί επ' αόριστον η εξόρυξη, τουλάχιστον μέχρι το 2048 οπότε θα επανεξεταστεί η συμφωνία, περιορίζοντας έτσι περαιτέρω την οικονομική ανάπτυξη και εκμετάλλευση. Η κύρια οικονομική δραστηριότητα είναι η αλίευση και η υπεράκτια εμπορία ψαριών. Τα ανταρκτικά αλιεύματα για το 2000-01 αναφέρονται να ήταν 112.934 τόνοι.

Μικρής κλίμακας "εξερευνητικός τουρισμός" υπάρχει από το 1957 και πλέον υπόκειται στους όρους της Ανταρκτικής Συνθήκης και του Περιβαλλοντικού Πρωτοκόλλου, αλλά στην πράξη αυτορρυθμίζεται από τον Διεθνή Σύνδεσμο Τουριστικών Πρακτόρων Ανταρκτικής (International Association of Antarctica Tour Operators, IAATO). Δεν είναι όλα τα σκάφη που σχετίζονται με τον τουρισμό στην Ανταρκτική μέλη του IAATO, όμως τα μέλη του IAATO έχουν να κάνουν με το 95% της τουριστικής δραστηριότητας. Τα ταξίδια γίνονται κυρίως με μικρά ή μεσαία σκάφη, εστιάζοντας σε συγκεκριμένες γραφικές τοποθεσίες με προσβάσιμες συγκεντρώσεις εμβληματικής άγριας ζωής.[79]

Έχουν εκφραστεί κάποιες ανησυχίες σχετικά με τις ενδεχόμενες επιδράσεις στο περιβάλλον και το οικοσύστημα από την εισροή επισκεπτών. Επιστήμονες και περιβαλλοντολόγοι έχουν κάνει εκκλήσεις για αυστηρότερους κανονισμούς και επιβολή ορίου στον αριθμό των τουριστών..[80] Η κύρια αντίδραση των μελών της Ανταρκτικής Συνθήκης ήταν να αναπτύξουν μέσω της Επιτροπής τους για την Περιβαλλοντική Προστασία και σε συνεργασία με την IAATO, οδηγίες, θέτοντας όρια στις αποβιβάσεις και ορίζοντας κλειστές ή περιορισμένες ζώνες στις πιο συχνά επισκεπτόμενες τοποθεσίες. Οι τουριστικές υπερπτήσεις στην Ανταρκτική (που δεν προσγειώνονταν) γίνονταν από την Αυστραλία και την Νέα Ζηλανδία, μέχρι το θανατηφόρο ατύχημα της Πτήσης 901 της Air New Zealand το 1979 στο Όρος Έρεβος, όπου σκοτώθηκαν και οι 257 επιβαίνοντες. Η Qantas άρχισε ξανά τις εμπορικές υπερπτήσεις στην Ανταρκτική από την Αυστραλία στα μέσα της δεκαετίας του 1990.

Έρευνα[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Για την λήψη αυτής της φωτογραφίας στον Σταθμό Νοτίου Πόλου Αμούδσεν-Σκοτ κατά την διάρκεια της μακράς ανταρκτικής νύχτας ήταν αρκετή έκθεση 25 δευτερολέπτων και πανσέληνος. Ο σταθμός φαίνεται στην άκρη αριστερά, ο ηλεκτρικός σταθμός στο κέντρο και κάτω δεξιά το γκαράζ των μηχανικών. Το πράσινο φως στο υπόβαθρο είναι το νότιο σέλας.

Κάθε χρόνο, επιστήμονες από 28 διαφορετικές χώρες διεξάγουν πειράματα που δεν είναι δυνατό να γίνουν σε άλλα μέρη του κόσμου. Το καλοκαίρι εργάζονται πάνω από 4000 επιστήμονες στους ερευνητικούς σταθμούς, ο αριθμός αυτός μειώνεται σε λίγο πάνω από 1000 κατά τον χειμώνα.[1] Ο Σταθμός McMurdo, ο οποίος είναι ο μεγαλύτερος ερευνητικός σταθμός στην Ανταρκτική, μπορεί να φιλοξενήσει πάνω από 1000 επιστήμονες, επισκέπτες και τουρίστες.

Στους ερευνητές περιλαμβάνονται βιολόγοι, γεωλόγοι, ωκεανογράφοι, φυσικοί, αστρονόμοι, παγετωνολόγοι και μετεωρολόγοι. Οι γεωλόγοι εστιάζουν την έρευνά τους στις τεκτονικές πλάκες, σε μετεωρίτες από το διάστημα, και δεδομένα από την διάσπαση της υπερηπείρου Γκοντβάνα. Οι παγετωνολόγοι στην Ανταρκτική ασχολούνται με την μελέτη της ιστορίας και της δυναμικής του επιπλέοντος πάγου, του εποχιακού χιονιού, των παγετώνων και του παγοκαλύμματος. Οι βιολόγοι, εκτός από την παρατήρησης της άγριας ζωής, ενδιαφέρονται στο πως οι δριμύες θερμοκρασίες και η παρουσία ανθρώπων επηρεάζει τις στρατηγικές προσαρμογής και επιβίωσης μεγάλης γκάμας οργανισμών. Οι ιατρικοί ερευνητές έχουν ανακαλύψεις σχετικά με την διάδοση των ιών και την αντίδραση του σώματος στις ακραίες εποχιακές θερμοκρασίες. Αστροφυσικοί στον Σταθμό Νοτίου Πόλου Αμούνδεν-Σκοτ μελετούν τον ουράνιο θόλο και την κοσμική ακτινοβολία υποβάθρου. Πολλές αστρονομικές παρατηρήσεις γίνονται καλύτερα από το εσωτερικό της Ανταρκτικής από ότι στις περισσότερες επιφανειακές θέσεις, εξαιτίας της λεπτής ατμόσφαιρας στο μεγάλο υψόμετρο, των χαμηλών θερμοκρασιών οι οποίες ελαχιστοποιούν την ποσότητα υδρατμών στην ατμόσφαιρα και την απουσία φωτορύπανσης, επιτρέποντας έτσι την καθαρότερη παρατήρηση του διαστήματος από οπουδήποτε αλλού στον πλανήτη. Ο πάγος της Ανταρκτικής λειτουργεί και σως ασπίδα αλλά και ως το μέσο ανίχνευσης για το μεγαλύτερο τηλεσκόπιο νετρίνων στον κόσμο, που βρίσκεται 2 km κάτω από τον σταθμό Αμούνδσεν-Σκοτ.[81]

Από την δεκαετία του 1970, η έρευνα εστιάστηκε σημαντικά στο στρώμα του όζοντος της ατμόσφαιρας πάνω από την Ανταρκτική. Το 1985, τρεις βρετανοί επιστήμονες δουλεύοντας σε δεδομένα που είχαν συλλέξει στον Σταθμό Χάλει στην Παγοκρηπίδα Μπράντ ανακάλυψαν μία τρύπα στο στρώμα αυτό. Στην πορεία εξακριβώθηκε ότι η καταστροφή του όζοντος προκαλούνταν από τους χλωροφθοράνθρακες (CFC) που εκλύονταν τον ανθρώπινο παράγοντα. Με την απαγόρευση των CFC στο Πρωτόκολλο του Μόντρεαλ το 1989, πιστεύεται ότι η τρύπα θα κλείσει γύρω στο 2065.[82] Τον Σεπτέμβριο του 2006 δεδομένα από δορυφόρους της NASA έδειξαν ότι η ανταρκτική τρύπα του όζοντος ήταν η μεγαλύτερη που καταγράφηκε ποτέ, καλύπτοντας 27,5 εκατομμύρια km².[82]

Στις 6 Σεπτεμβρίου 2007, το Διεθνές Πολικό Ίδρυμα με έδρα το Βέλγιο εγκαινίασε τον Σταθμό Πριγκίπησας Ελισάβετ, τον πρώτο σταθμό στην Ανταρκτική με μηδενικές εκπομπές, για την μελέτη της κλιματικής αλλαγής. Με κόστος 16,3 εκατομμύρια δολάρια, ο προκατασκευασμένος σταθμός, ο οποίος έγινε στα πλαίσια του Διεθνούς Πολικού Έτους, στάλθηκε στον Νότιο Πόλο από το Βέλγιο στα τέλη του 2008 ώστε να παρακολουθήσει την υγεία των πολικών περιοχών. Ο βέλγος πολικός εξερευνητής Αλέν Ουμπέρτ δήλωσε ότι «Αυτή η βάση θα είναι η πρώτη του είδους της που έχει μηδενικές εκπομπές, όντας έτσι μοναδικό μοντέλο του πως θα έπρεπε να χρησιμοποιείται η ενέργεια στην Ανταρκτική». Ο Γιόχαν Μπέρτε είναι ο αρχηγός της ομάδας που σχεδίασε τον σταθμό και διαχειριστής του πρότζεκτ το οποίο διεξάγει έρευνα στην κλιματολογία, την παγετωνολογία και τη μικροβιολογία.[83]

Τον Ιανουάριο του 2008 επιστήμονες της British Antarctic Survey (BAS), υπό την καθοδήγηση του Χιου Κορ και του Ντέιβιντ Βον, ανέφεραν (στο περιοδικό Nature Geoscience) ότι 2.200 χρόνια πριν, ένα ηφαίστειο εξεράγει κάτω από το παγοκάλυμμα της Ανταρκτικής (με βάση από αέρος παρατηρήσεις με εικόνες από ραντάρ). Ήταν η μεγαλύτερη έκρηξη στην Ανταρκτική τα τελευταία 10.000 χρόνια και η ηφαιστειακή τέφρα της βρέθηκε αποτεθημένη κάτω από την επιφάνεια του πάγου στα Όρη Χάντσον, κοντά στον Παγετώνα Πάιν Άιλαντ.[84]

Μετεωρίτες[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ανταρκτικός μετεωρίτης, ονόματι ALH84001, από τον Άρη

Οι μετεωρίτες από την Ανταρκτική αποτελούν σημαντικό τομέα μελέτης των υλικών που σχηματίστηκαν νωρίς στο ηλιακό σύστημα. Οι περισσότεροι πιστεύεται ότι προέρχονται από αστεροειδείς, όμως κάποιοι ενδέχεται να προέρχονται από μεγαλύτερους πλανήτες. Οι πρώτοι μετεωρίτες βρέθηκαν το 1912. Το 1969 μία ιαπωνική αποστολή ανακάλυψε εννέα μετεωρίτες. Οι περισσότεροι από αυτούς είχαν πέσει πάνω στο παγοκάλυμμα το τελευταίο εκατομμύριο χρόνια. Η κίνηση του παγοκαλύμματος τείνει να τους συγκεντρώνει σε τοποθεσίες με εμπόδια όπως οροσειρές, ενώ η διάβρωση από τον άνεμο τους φέρνει στην επιφάνεια μετά από αιώνες κάτω από το συσσωρευμένο χιόνι. Σε σχέση με μετεωρίτες που βρέθηκαν σε πιο εύκρατες περιοχές του πλανήτη, οι ανταρκτικοί μετεωρίτες είναι πιο καλά διατηρημένοι.[85]

Αυτή η μεγάλη συλλογή μετεωριτών επιτρέπει την καλύτερη κατανόηση της πληθώρας τύπων μετεωριτών στο ηλιακό σύστημα και το πως αυτοί σχετίζονται με τους αστεροειδής και τους κομήτες. Έχουν βρεθεί και νέοι τύποι μετεωριτών καθώς και σπάνιοι. Ανάμεσά σε αυτούς και κομμάτια που αποσπάστηκαν λόγω συγκρούσεων από τη Σελήνη και πιθανώς από τον Άρη. Αυτά τα δείγματα, και ιδίως το ALH84001 που ανακαλύφθηκε από το ANSMET, βρίσκονται στο επίκεντρο επιστημονικής διαμάχης σχετική με πιθανά στοιχεία μικροβιακής ζωής στον Άρη. Επειδή οι μετεωρίτες στο διάστημα απορροφούν κοσμική ακτινοβολία, το χρονικό διάστημα που πέρασε αφότου ο μετεωρίτης χτύπησε την Γη μπορεί να καθοριστεί με εργαστηριακές μελέτες. Ο χρόνος που πέρασε μετά την πτώση ενός μετεωρίτη, ή ηλικία παραμονής του στη Γη, περιέχει πολλές πληροφορίες που μπορεί να είναι χρήσιμες για τις περιβαλλοντικές μελέτες του παγοκαλύμματος της Ανταρκτικής. [85]

Το 2006, μία ομάδα ερευνητών από το Κρατικό Πανεπιστήμιο του Οχάιο χρησιμοποίησαν μετρήσεις από τους δορυφόρους GRACE της NASA για να ανακαλύψουν τον 480 km διαμέτρου κρατήρα Γης Γουίλκες, ο οποίος σχηματίστηκε πριν περίπου 250 εκατομμύρια χρόνια.[86]

Πάγοι και παγκόσμια στάθμη της θάλασσας[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Η κίνηση του πάγου στην Ανταρκτική

Λόγω της θέσης της στον Νότιο Πόλο, η Ανταρκτική δέχεται σχετικά λίγη ηλιακή ακτινοβολία. Αυτό σημαίνει ότι είναι πολύ ψυχρή ήπειρος όπου το νερό βρίσκεται κατά κύριο λόγο με την μορφή του πάγου. Η κατακρημνίσεις είναι χαμηλές (το μεγαλύτερο τμήμα της Ανταρκτικής είναι έρημος) και σχεδόν πάντα με τη μορφή του χιονιού, το οποίο συσσωρεύεται και σχηματίζει το γιγαντιαίο παγοκάλυμμα που καλύπτει την στεριά. Τμήματα αυτού του παγοκαλύματος σχηματίζουν κινούμενους παγετώνες, οι οποίοι ρέουν προς τις άκρες της ηπείρου. Μετά την ηπειρωτική ακτή υπάρχουν πολλές παγοκρηπίδες. Αυτές είναι επιπλέουσες επεκτάσεις των παγετώνων που εκρρέουν από την ηπειρωτική μάζα πάγου. Πέρα από τις ακτές η θερμοκρασία είναι επίσης αρκετά χαμηλή έτσι ώστε να σχηματίζεται πάγος από το θαλασσινό νερό κατά τη μεγαλύτερη διάρκεια του έτους. Είναι σημαντική η κατανόηση των διαφόρων τύπου ανταρκτικού πάγου ώστε να γίνουν κατανοητά οι πιθανές επιπτώσεις στο επίπεδο της θάλασσας και την παγκόσμια θέρμανση.

Ο θαλάσσιος πάγος επεκτείνεται ετησίως κατά τον ανταρκτικό χειμώνα και το μεγαλύτερο μέρος του λιώνει το καλοκαίρι. Αυτός ο πάγος σχηματίζεται από το νερό του ωκεανού και επιπλέει σε αυτό, έτσι δεν συμβάλει στην άνοδο της στάθμης της θάλασσας. Η έκταση του θαλάσσιου πάγου γύρω από την Ανταρκτική έχει παραμείνει εν γένει σταθερή τις τελευταίες δεκαετίες, αν και η αλλαγές στο πάχος του δεν είναι ξεκάθαρες.[87][88]

Το λιώσιμο των επιπλέοντων παγοκρηπίδων (πάγος που προέρχεται από την στεριά) δεν συμβάλει αφεαυτού ιδιαίτερα στην άνοδο της θαλάσσιας στάθμης (καθώς εκτοπίζει νερό αντίστοιχο με τη μάζα του). Είναι ωστόσο αυτή η εκροή πάγου από την στεριά που σχηματίζει την παγοκρηπίδα, αυτή που προκαλεί την άνοδο της στάθμης. Αυτό αντισταθμίζεται από την χιονόπτωση στην ήπειρο. Τις τελευταίες δεκαετίες έχουν καταγραφεί πολλές καταρρεύσεις μεγάλων παγοκρηπίδων στις ακτές τις Ανταρκτικής, ιδιαίτερα κατά μήκος της Ανταρκτικής Χερσονήσου. Έχουν εκφραστεί ανησυχίες ότι η διατάραξη των παγοκρηπίδων ενδέχεται να προκαλέσει αυξημένη παγετώνια εκροή από τον ηπειρωτικό πάγο.[89]

Στην ήπειρο αυτή καθεαυτή, ο μεγάλος όγκος του σύγχρονου πάγου περιέχει περίπου το 70% του παγκόσμιου πόσιμου νερού.[23] Αυτό το παγοκάλυμμα συνεχώς κερδίζει πάγο από τις χιονοπτώσεις και χάνει από τις εκκροές προς την θάλασσα. Στην Δυτική Ανταρκτική υπάρχει πλέον πλεόνασμα εκροής πάγου από τους παγετώνες, πράγμα που θα αυξήσει μακροπρόθεσμα την στάθμη της θάλασσας. Μία επισκόπηση των επιστημονικών μελετών που εξέταζαν δεδομένα από το 1992 έως το 2006 υποδεικνύουν ότι μία λογική εκτίμηση για τις καθαρές απώλειες πάγου ανέρχεται σε 50 γιγατόνους πάγου ανά έτος (αντιστοιχεί σε 0,14mm άνοδο της στάθμης της θάλασσας).[90] Σημαντική επιτάχυνση της εκροής παγετώνων στον Κόλπο της Θάλασσας Αμούνδσεν ενδέχεται να έχει υπερδιπλασιάσει αυτόν τον αριθμό για το 2006.[91]

Η Ανατολική Ανταρκτική είναι ψυχρή περιοχή με εδαφική βάση πάνω από τη στάθμη της θάλασσας και καταλαμβάνει το μεγαλύτερο μέρος της ηπείρου. Η περιοχή κυριαρχείται από μικρές συσσωρεύσεις χιονοπτώσεων οι οποίες γίνονται πάγος και κατά συνέπεια τελικώς παγετώσης ροές προς τη θάλασσα. Η ισορροπία μάζας στο Παγοκάλυμμα της Ανατολικής Ανταρκτικής ως σύνολο πιστεύεται ότι είναι ελαφρώς θετική (κατεβάζοντας τη στάθμη της θάλασσας) ή σχεδόν μηδενική.[90][91] Εντούτοις, σε κάποιες περιοχές έχει προταθεί ότι η εκροή έχει αυξηθεί.[91][92]

Αποτελέσματα της παγκόσμιας θέρμανσης[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Antarctican Temperature
Τάση θέρμανσης από το 1957–2006
Legend

Ένα μέρος της Ανταρκτικής θερμαίνεται, ιδιαίτερα έντονη θέρμανση έχει παρατηρηθεί στην Ανταρκτική Χερσόνησο. Μία μελέτη του Έρικ Στάιγκ που δημοσιεύτηκε το 2009 σημείωσε για πρώτη φορά ότι η τάση της μέσης θερμοκρασίας στην ήπειρο τείνει να είναι ελαφρώς θετική στους >0.05 °C ανά δεκαετία από το 1957 έως το 2006. Η μελέτη επίσης επισήμανε ότι η Δυτική Ανταρκτική έχει θερμανθεί κατά πάνω από 0.1 °C ανά δεκαετία τα τελευταία πενήντα χρόνια, και αυτή η θέρμανση είναι εντονότερη τον χειμώνα και την άνοιξη. Αυτό εν μέρει αντισταθμίζεται από την ψύξη της Ανατολικής Ανταρκτικής κατά το φθινόπωρο.[93] Υπάρχουν στοιχεία από μία μελέτη ότι η Ανταρκτική θερμαίνεται ως αποτέλεσμα των ανθρώπινων εκπομπών διοξειδίου του άνθρακα.[94] Ένα μικρό μέρος ωστόσο της θέρμανσης της επιφάνειας στη Δυτική Ανταρκτική πιστεύεται ότι δεν επηρεάζει άμεσα την συμβολή του Παγοκαλύμματος της Δυτικής Ανταρκτικής στην άνοδο της θαλάσσιας στάθμης. Αντιθέτως, οι πρόσφατη αύξηση στην εκροή παγετώνων θεωρείται ότι οφείλεται στην εισροή θερμού νερού από τον βαθύ ωκεανό, αμέσως έξω από την υφαλοκρηπίδα.[95][96] Η καθαρή συμβολή στην αύξηση του θαλάσσιου επιπέδου από την Ανταρκτική Χερσόνησο είναι πιο πιθανό να είναι άμεσο αποτέλεσμα της πολύ μεγαλύτερης ατμοσφαιρικής θέρμανσης εκεί.[97]

Το 2002 η παγοκρηπίδα Λάρσεν-Β της Ανταρκτικής Χερσονήσου κατέρρευσε.[98] Μεταξύ 28 Φεβρουαρίου και 8 Μαρτίου 2008, περίπου 570 km² πάγου από την Παγοκρηπίδα Γουίλκινς στο νοτιοδυτικό τμήμα της χερσονήσου, κατέρρευσαν, θέτοντας σε κίνδυνο τα υπόλοιπα 15.000 km² παγοκρηπίδας. Ο πάγος κρατιόνταν από μία «κλωστή» πάγου πλάτους περίπου 6 km,[99][100] πριν την κατάρρευσή του στις 5 Απριλίου 2009.[101][102] Σύμφωνα με την NASA, το πιο εκτεταμένο λιώσιμο στην επιφάνεια της Ανταρκτικής τα τελευταία 30 χρόνια συνέβει το 2005, όταν μία επιφάνεια περίπου στο μέγεθος της Καλιφόρνιας έλιωσε για λίγο και ξαναπάγωσε. Αυτό ενδέχεται να ήταν αποτέλεσμα της ανόδου της θερμοκρασίας ως και στους 5°C.[103]

Τρύπα του όζοντος[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Εικόνα της τρύπας του όζοντος εξαιτίας της συγκέντρωσης CFC (Σεπτέμβριος 2006)
Κύριο λήμμα: Τρύπα του όζοντος

Κάθε χρόνο αναπτύσσεται μία μεγάλη περιοχή χαμηλής συγκέντρωσης όζοντος ή τρύπα του όζοντος πάνω από την Ανταρκτική. Η τρύπα αυτή καλύπτει σχεδόν όλη την ήπειρο και έφτασε στο μέγιστό της τον Σεπτέμβριο του 2008, όταν η μεγαλύτερη σε διάρκεια καταγεγραμμένη τρύπα παρέμεινε μέχρι το τέλος του Δεκεμβρίου.[104] Η τρύπα εντοπίστηκε από επιστήμονες το 1985[105] και έχει τάσεις αύξησης. Η τρύπα του όζοντος αποδίδεται στις εκπομπές χλωροφθορανθράκων ή CFC στην ατμόσφαιρα, οι οποίοι αποσυνθέτουν το όζον σε άλλα αέρια.[106]

Κάποιες επιστημονικές μελέτες υποδεικνύουν ότι η τρύπα του όζοντος ενδέχεται να έχει κυρίαρχο ρόλο στην κλιματική αλλαγή στην Ανταρκτική (και την ευρύτερη περιοχή του Νοτίου Ημισφαιρίου).[105] Το όζον απορροφά μεγάλες ποσότητες υπεριώδους ακτινοβολίας στην στρατόσφαιρα. Η τρύπα του όζοντος μπορεί να προκαλέσει τοπική ψύχρανση περίπου 6 °C στη στρατόσφαιρα. Αυτή η ψύχρανση έχει αποτέλεσμα την εντατικοποίηση των δυτικόστροφων ανέμων που πνέουν γύρω από την ήπειρο (ο πολικός στρόβιλος) και αποτρέποντας έτσι την εκροή ψυχρού αέρα κοντά στον Νότιο Πόλο. Αποτέλεσμα αυτού είναι η ηπειρωτική μάζα της παγοκρηπίδας της Ανατολικής Ανταρκτικής να κρατιέται σε χαμηλότερες θερμοκρασίας, ενώ οι περιφερειακές περιοχές και ειδικότερα η Ανταρκτική Χερσόνησος να υποβάλλονται σε μεγαλύτερες θερμοκρασίες, επιταχύνοντας το λιώσιμο των πάγων τους.[105] Κάποια μοντέλα υποστηρίζουν ότι το φαινόμενο της τρύπας του όζοντος και του ενισχυμένου πολικού στροβίλου είναι η αιτία της πρόσφατης αύξησης των παγόβουνων στις ακτές της ηπείρου.[107]

Δείτε επίσης[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Παραπομπές[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 United States Central Intelligence Agency (2011). «Antarctica». The World Factbook. Government of the United States. https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/geos/ay.html. Ανακτήθηκε στις 22 Οκτωβρίου 2011. 
  2. National Satellite, Data, and Information Service. «National Geophysical Data Center». Government of the United States. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 13 Ιουνίου 2006. http://www.ngdc.noaa.gov/mgg/image/2minrelief.html. Ανακτήθηκε στις 9 Ιουνίου 2006. 
  3. Joyce, C. Alan (18 Ιανουαρίου 2007). «The World at a Glance: Surprising Facts». The World Almanac. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 4 Μαρτίου 2009. http://www.worldalmanac.com/blog/2007/01/the_world_at_a_glance_surprisi.html. Ανακτήθηκε στις 7 Φεβρουαρίου 2009. 
  4. John George Bartholomew and the naming of Antarctica, CAIRT Issue 13, National Library of Scotland, Ιούλιος 2008, ISSN 1477-4186, και επίσης «The Bartholomew Archive». http://digital.nls.uk/bartholomew/highlights/antarctica.html. 
  5. Liddell, Henry George, «Antarktikos», στο: Crane, Gregory R., A Greek–English Lexicon, Perseus Digital Library, Tufts University, http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus%3Atext%3A1999.04.0057%3Aentry%3D%239514, ανακτήθηκε στις 16 Νοεμβρίου 2011 
  6. Hince, Bernadette (2000). The Antarctic Dictionary. CSIRO Publishing. σελ. 6. ISBN 978-0-9577471-1-1. http://books.google.com/?id=lJd8_owUxFEC&pg=PA6&lpg=PA6&dq=antarctica+opposite+of+north+greek. 
  7. «Age of Exploration: John Cook». The Mariners' Museum. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 7 Φεβρουαρίου 2006. http://web.archive.org/web/20060207175624/http://www.mariner.org/educationalad/ageofex/cook.php. Ανακτήθηκε στις 12 Φεβρουαρίου 2006. 
  8. James Cook, The Journals, edited by Philip Edwards. Penguin Books, 2003, σ. 250.
  9. U.S. Antarctic Program External Panel of the National Science Foundation. «Antarctica—Past and Present» (PDF). Government of the United States. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 17 Φεβρουαρίου 2006. http://www.nsf.gov/pubs/1997/antpanel/antpan05.pdf. Ανακτήθηκε στις 6 Φεβρουαρίου 2006. 
  10. Guthridge, Guy G. «Nathaniel Brown Palmer, 1799–1877». Government of the United States, National Aeronautics and Space Administration. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 2 Φεβρουαρίου 2006. http://quest.arc.nasa.gov/antarctica/background/NSF/palmer.html. Ανακτήθηκε στις 6 Φεβρουαρίου 2006. 
  11. «Palmer Station». University of the City of San Diego. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 10 Φεβρουαρίου 2006. http://web.archive.org/web/20060210005949/http://arcane.ucsd.edu/pstat.html. Ανακτήθηκε στις 3 Μαρτίου 2008. 
  12. «An Antarctic Time Line: 1519–1959». South-Pole.com. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 10 Φεβρουαρίου 2006. http://www.south-pole.com/p0000052.htm. Ανακτήθηκε στις 12 Φεβρουαρίου 2006. 
  13. «Antarctic Explorers Timeline: Early 1800s». Polar Radar for Ice Sheet Measurements (PRISM). http://ku-prism.org/polarscientist/timeline/antarcticexplorers1800.html. Ανακτήθηκε στις 12 Φεβρουαρίου 2006. 
  14. (γαλλικά) Proposition de classement du rocher du débarquement dans le cadre des sites et monuments historiques, Antarctic Treaty Consultative meeting 2006, σημείωση 4
  15. (γαλλικά) Voyage au Pôle sud et dans l'Océanie sur les corvettes "l'Astrolabe" et "la Zélée", exécuté par ordre du Roi pendant les années 1837-1838-1839-1840 sous le commandement de M. J. Dumont-d'Urville, capitaine de vaisseau, Paris, Gide publisher, 1842-1846, τόμος 8, σ. 149-152, ιστότοπος της Gallica, BNF.
  16. «South-Pole – Exploring Antarctica». South-Pole.com. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 14 Φεβρουαρίου 2006. http://www.south-pole.com/p0000081.htm. Ανακτήθηκε στις 12 Φεβρουαρίου 2006. 
  17. «Antarctic Circle – Antarctic First». 9 Φεβρουαρίου 2005. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 8 Φεβρουαρίου 2006. http://www.antarctic-circle.org/firsts.htm. Ανακτήθηκε στις 12 Φεβρουαρίου 2006. 
  18. «Tannatt William Edgeworth David». Australian Antarctic Division. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 29 Σεπτεμβρίου 2010. http://www.antarctica.gov.au/about-antarctica/history/people-of-antarctic-history/tannatt-edgeworth-david. Ανακτήθηκε στις 27 Σεπτεμβρίου 2010. 
  19. «Roald Amundsen». South-Pole.com. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 5 Φεβρουαρίου 2006. http://www.south-pole.com/p0000101.htm. Ανακτήθηκε στις 9 Φεβρουαρίου 2006. 
  20. «Richard Byrd». 70South.com. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 11 Οκτωβρίου 2007. http://web.archive.org/web/20071011225212/http://www.70south.com/information/antarctic-history/explorers/richardbyrd. Ανακτήθηκε στις 12 Φεβρουαρίου 2006. 
  21. «Dates in American Naval History: October». Naval History and Heritage Command. United States Navy. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 30 Ιανουαρίου 2006. http://www.history.navy.mil/wars/datesoct.htm. Ανακτήθηκε στις 12 Φεβρουαρίου 2006. 
  22. Drewry, D. J., επιμ. (1983). Antarctica: Glaciological and Geophysical Folio. Scott Polar Research Institute, University of Cambridge. ISBN 0-901021-04-0. 
  23. 23,0 23,1 «How Stuff Works: polar ice caps». howstuffworks.com. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 4 Φεβρουαρίου 2006. http://science.howstuffworks.com/question473.htm. Ανακτήθηκε στις 12 Φεβρουαρίου 2006. 
  24. British Antarctic Survey. «Volcanoes». Natural Environment Research Council. http://www.antarctica.ac.uk//about_antarctica/geography/rock/volcanoes.php. Ανακτήθηκε στις 13 Φεβρουάριος 2006. 
  25. «Scientists Discover Undersea Volcano Off Antarctica». United States National Science Foundation. http://www.nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=100385. Ανακτήθηκε στις 13 Φεβρουαρίου 2006. 
  26. Briggs, Helen (19 Απριλίου 2006). «Secret rivers found in Antarctic». BBC News. http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/4908292.stm. Ανακτήθηκε στις 7 Φεβρουαρίου 2009. 
  27. «Lake Vostok». United States National Science Foundation. http://www.nsf.gov/od/lpa/news/02/lvostok.htm. Ανακτήθηκε στις 13 Φεβρουαρίου 2006.  and Bortman, Henry (13 Απριλίου 2001). «Focus on Europa». NASA. http://nai.arc.nasa.gov/news_stories/news_print.cfm?ID=172. Ανακτήθηκε στις 12 Ιανουαρίου 2012. 
  28. «Extremophile Hunt Begins». Science News. NASA. http://science.nasa.gov/headlines/y2008/07feb_cloroxlake.htm. Ανακτήθηκε στις 22 Οκτωβρίου 2011. 
  29. 29,0 29,1 Stonehouse, B., επιμ. (Ιούνιος 2002). Encyclopedia of Antarctica and the Southern Oceans. John Wiley & Sons. ISBN 0-471-98665-8. 
  30. Smith, Nathan D.; Pol, Diego (2007). «Anatomy of a basal sauropodomorph dinosaur from the Early Jurassic Hanson Formation of Antarctica» (PDF). Acta Palaeontologica Polonica 52 (4): 657–674. http://www.app.pan.pl/archive/published/app52/app52-657.pdf. 
  31. Leslie, Mitch (Δεκεμβρίου 2007). «The Strange Lives of Polar Dinosaurs». Smithsonian Magazine. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 30 Ιανουαρίου 2008. http://www.smithsonianmag.com/history-archaeology/polar-dinosaurs-200712.html. Ανακτήθηκε στις 24 Ιανουαρίου 2008. 
  32. «New CO2 data helps unlock the secrets of Antarctic formation». Physorg.com. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 15 Ιουλίου 2011. http://www.physorg.com/news172072921.html. Ανακτήθηκε στις 26 Ιουλίου 2011. 
  33. DeConto, Robert M.; Pollard, David (16 Ιανουαρίου 2003). «Rapid Cenozoic glaciation of Antarctica induced by declining atmospheric CO2». Nature 421 (6920): 245–9. doi:10.1038/nature01290. PMID 12529638. http://www.nature.com/nature/journal/v421/n6920/abs/nature01290.html. Ανακτήθηκε στις 19 Οκτωβρίου 2009. 
  34. 34,0 34,1 Trewby, Mary, επιμ. (Σεπτέμβριος 2002). Antarctica: An Encyclopedia from Abbott Ice Shelf to Zooplankton. Firefly Books. ISBN 1-55297-590-8. 
  35. Wesibrd, S., A forest grows in Antarctica – an extensive forest may have flourished about 3 million years ago, Science News, Μάρτιος 1986. Findarticles.com (1986-03-08). Ανακτήθηκε 19 Ιούλιος 2011.
  36. O'Hanl, Larry (5 Νοεμβρίου 2004). «Antarctic Forests Reveal Ancient Trees». Discovery News. http://dsc.discovery.com/news/briefs/20041101/leaves.html?ct=6817.32046957226. Ανακτήθηκε στις 31 Ιανουαρίου 2011. 
  37. British Antarctic Survey. «Frozen in time: Fossils from the Antarctic». Natural Environment Research Council. http://www.antarctica.ac.uk/about_antarctica/geography/rock/fossil-collection.php. Ανακτήθηκε στις 31 Ιανουαρίου 2011. 
  38. NASA (10 Δεκεμβρίου 2013). The Coldest Place in the World. Δελτίο τύπου. Ανακτήθηκε στις 11 Δεκεμβρίου 2013.
  39. Hudson, Gavin (14 Δεκεμβρίου 2008). «The Coldest Inhabited Places on Earth». Eco Localizer. http://ecolocalizer.com/2008/12/14/the-coldest-inhabited-places-on-earth/. Ανακτήθηκε στις 8 Φεβρουαρίου 2009. 
  40. 40,0 40,1 40,2 British Antarctic Survey. «Weather in the Antarctic». Natural Environment Research Council. http://www.antarctica.ac.uk/met/jds/weather/weather.htm. Ανακτήθηκε στις 9 Φεβρουαρίου 2006. 
  41. «Flock of Antarctica's Orthodox temple celebrates Holy Trinity Day». Serbian Orthodox Church. 24 Μαΐου 2004. http://www.spc.rs/eng/flock_antarcticas_orthodox_temple_celebrates_holy_trinity_day. Ανακτήθηκε στις 7 Φεβρουαρίου 2009. 
  42. «Владимир Петраков: 'Антарктика – это особая атмосфера, где живут очень интересные люди'» (στα Russian). http://pravoslavye.org.ua/index.php?action=fullinfo&r_type=&id=22495.  (Βλαντιμίρ Πετρακόφ: «Η Ανταρκτική είναι ιδιαίτερος κόσμος, γεμάτος ενδιαφέροντες ανθρώπους»). Συνέντευξη με τον ιερέα Βλαντιμίρ Πετρακόφ, ο οποίος πέρασε δύο χρόνια στον σταθμό.
  43. Headland, Robert K. (1984). The Island of South Georgia. Cambridge University Press. σελ. 12, 130. ISBN 978-0-521-25274-4. OCLC 473919719. 
  44. Antarctic Treaty, Art. VI ("Area covered by Treaty"): "The provisions of the present Treaty shall apply to the area south of 60° South latitude."
  45. Old Antarctic Explorers Association. «missing». Explorer's Gazette 9 (1). http://www.oaea.net/Volume9,Issue1.pdf. 
  46. Bone, James (13 Νοεμβρίου 2007). «The power games that threaten world’s last pristine wilderness». The Times. 
  47. «Questions to the Sun for the 2002-03 season». The Antarctic Sun. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 11 Φεβρουαρίου 2006. http://web.archive.org/web/20060211123941/http://antarcticsun.usap.gov/oldissues2002-2003/answer.html. Ανακτήθηκε στις 9 Φεβρουαρίου 2006. 
  48. «Registro Civil Base Esperanza» (στα Spanish). Argentine Army. http://www.ejercito.mil.ar/antartico/RegistroCivil.html. 
  49. Corporación de Defensa de la Soberanía. «Derechos soberanos antárticos de Chile» (στα Spanish). http://www.soberaniachile.cl/derechos_soberanos_antarticos_de_chile.html. Ανακτήθηκε στις 16 Νοεμβρίου 2011. 
  50. British Antarctic Survey. «Land Animals of Antarctica». Natural Environment Research Council. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 7 Οκτωβρίου 2008. http://www.antarctica.ac.uk/about_antarctica/wildlife/land_animals/index.php. Ανακτήθηκε στις 9 Νοεμβρίου 2008. 
  51. Sandro, Luke. «Antarctic Bestiary – Terrestrial Animals». Laboratory for Ecophysiological Cryobiology, Miami University. http://www.units.muohio.edu/cryolab/education/antarcticbestiary_terrestrial.htm#Belgica. Ανακτήθηκε στις 22 Οκτωβρίου 2011. 
  52. «Snow Petrel Pagodroma nivea». BirdLife International. http://www.birdlife.org/datazone/speciesfactsheet.php?id=3876&m=1. Ανακτήθηκε στις 20 Οκτωβρίου 2009. 
  53. «Creatures of Antarctica». Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 14 Φεβρουαρίου 2005. http://web.archive.org/web/20050214015049/http://www.knet.co.za/antarctica/fauna_and_flora.htm. Ανακτήθηκε στις 6 Φεβρουαρίου 2006. 
  54. Kinver, Mark (15 Φεβρουαρίου 2009). «Ice oceans 'are not poles apart'». BBC News (British Broadcasting Corporation). http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/7888558.stm. Ανακτήθηκε στις 22 Οκτωβρίου 2011. 
  55. 55,0 55,1 55,2 Australian Antarctic Division. «Antarctic Wildlife». Government of Australia. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 28 Αυγούστου 2010. http://www.antarctica.gov.au/about-antarctica/fact-files/plants. Ανακτήθηκε στις 27 Σεπτεμβρίου 2010. 
  56. 56,0 56,1 British Antarctic Survey. «Plants of Antarctica». Natural Environment Research Council. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 7 Ιουνίου 2011. http://www.antarctica.ac.uk/about_antarctica/wildlife/plants/index.php. Ανακτήθηκε στις 12 Ιουλίου 2011. 
  57. Bridge, Paul D.; Spooner, Brian M.; Roberts, Peter J. (2008). «Non-lichenized fungi from the Antarctic region». Mycotaxon 106: 485–490. http://www.cybertruffle.org.uk/cyberliber/59575/0106/0485.htm. Ανακτήθηκε στις 22 Οκτωβρίου 2011. 
  58. de Hoog, G.S. (2005). «Fungi of the Antarctic: evolution under extreme conditions». Studies in Mycology 51: 1–79. 
  59. «Below Antractica». http://worldwidenewslinks.blogspot.com/2009/06/below-antarctica.html. Ανακτήθηκε στις 19 Ιουνίου 2009. 
  60. Bridge, Paul D.; Hughes, Kevin. A. (2010). «Conservation issues for Antarctic fungi». Mycologia Balcanica 7 (1): 73–76. http://www.cybertruffle.org.uk/cyberliber/59687/0007/001/0073.htm. 
  61. Kirby, Alex (15 Αυγούστου 2001). «Toothfish at risk from illegal catches». BBC News. http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/1492380.stm. Ανακτήθηκε στις 22 Οκτωβρίου 2011. 
  62. «Toothfish». Australian Antarctic Division. http://www.antarctica.gov.au/about-antarctica/fact-files/animals/fish/toothfish. Ανακτήθηκε στις 22 Οκτωβρίου 2011. 
  63. Rogan-Finnemore, Michelle (2005). «What Bioprospecting Means for Antarctica and the Southern Ocean». Στο: Von Tigerstrom, Barbara. International Law Issues in the South Pacific. Ashgate Publishing. σελ. 204. ISBN 0-7546-4419-7.  "Australia, New Zealand, France, Norway and the United Kingdom reciprocally recognize the validity of each other's claims." – Google Books link: [1][
  64. «Antarctic Treaty System – Parties». Antarctic Treaty and the Secretariat. http://www.ats.aq/devAS/ats_parties.aspx?lang=e. Ανακτήθηκε στις 20 Οκτωβρίου 2009. 
  65. «Mining Issues in Antarctica» (PDF). Antarctica New Zealand. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 10 Μαΐου 2005. http://web.archive.org/web/20050510093511/http://www.antarcticanz.govt.nz/downloads/information/infosheets/mining.pdf. Ανακτήθηκε στις 1 Σεπτέμβριος 2003. 
  66. «Antarctic and Southern Ocean Coalition». Asoc.org. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 25 Ιουλίου 2011. http://www.asoc.org. Ανακτήθηκε στις 26 Ιουλίου 2011. 
  67. «World Park Antarctica». Greenpeace.org. Greenpeace International. 25 Φεβρουαρίου 2010. http://www.greenpeace.org/international/about/history/how-we-saved-antarctica. Ανακτήθηκε στις 26 Ιουλίου 2011. 
  68. «Greenpeace Antarctica». Greenpeace International. http://archive.greenpeace.org/comms/98/antarctic/. 
  69. «Antarctica: exploration or exploitation?». New Scientist. http://www.newscientist.com/article/mg13017745.500-antarctica-exploration-or-exploitation--thirty-years-agothe-antarctic-treaty-came-into-force-the-continents-future-lies-in-thehands-of-the-increasing-number-of-nations-now-working-there-.html. Ανακτήθηκε στις 22 Ιουνίου 1991. 
  70. «Antarctica, a tale of two treaties». New Scientist. http://www.newscientist.com/article/mg12817431.300-antarctica-a-tale-of-two-treaties-.html. Ανακτήθηκε στις 27 Μαΐου 2008. 
  71. 71,0 71,1 «The Madrid Protocol». Australian Antarctic Division. http://www.antarctica.gov.au/antarctic-law-and-treaty/the-madrid-protocol. Ανακτήθηκε στις 22 Οκτωβρίου 2011. 
  72. Bobo, Jack A.. «Antarctic Treaty Papers». Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 16 Οκτωβρίου 2012. http://web.archive.org/web/20110629030927/http://users.erols.com/jackbobo/History.htm. Ανακτήθηκε στις 19 Οκτωβρίου 2009. 
  73. «Antarctic Treaty». Scientific Committee on Antarctic Research. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 6 Φεβρουαρίου 2006. http://www.scar.org/treaty/. Ανακτήθηκε στις 9 Φεβρουαρίου 2006. 
  74. «Argentina in Antarctica». Antarctica Institute of Argentina. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 6 Μαρτίου 2006. http://www.dna.gov.ar/INGLES/DIVULGAC/ARGANT.HTM. Ανακτήθηκε στις 9 Φεβρουαρίου 2006. 
  75. 75,0 75,1 75,2 «La Antartica». Library.jid.org. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 7 Οκτωβρίου 2008. http://web.archive.org/web/20081007084832/http://library.jid.org/en/mono38/nieto.htm. Ανακτήθηκε στις 4 Νοεμβρίου 2008. 
  76. 76,0 76,1 76,2 Afese.com. (PDF) . Retrieved on 19 Ιουλίου 2011.
  77. Morris, Michael (1988). The Strait of Magellan. Martinus Nijhoff Publishers. σελ. 219. ISBN 0-7923-0181-1. http://books.google.com/?id=vqZJLAOnj58C&pg=PA145&lpg=PA145&dq=brazil+antarctica+zone+of+interest#v=onepage&q=brazil%20antarctica%20zone%20of%20interest&f=false. Ανακτήθηκε στις 21 Οκτωβρίου 2010. «...Brazil has even designated a zone of Antarctic interest that overlaps the Argentine sector but not the Chilean one...» 
  78. 78,0 78,1 «Antarctica». The World Factbook. United States Central Intelligence Agency. 2011. https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/geos/ay.html. Ανακτήθηκε στις 22 Οκτωβρίου 2011.  ...the US and Russia reserve the right to make claims...
  79. «Politics of Antarctica». Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 14 Φεβρουαρίου 2005. http://web.archive.org/web/20050214014631/http://www.knet.co.za/antarctica/political.htm. Ανακτήθηκε στις 5 Φεβρουαρίου 2006. 
  80. Rowe, Mark (11 Φεβρουαρίου 2006). «Tourism threatens Antarctic». London: Telegraph UK. http://www.telegraph.co.uk/travel/734551/Tourism-%27threatens-Antarctic%27.html. Ανακτήθηκε στις 5 Φεβρουαρίου 2006. 
  81. «Science in Antarctica». Antarctic Connection. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 7 Φεβρουαρίου 2006. http://www.antarcticconnection.com/antarctic/science/index.shtml. Ανακτήθηκε στις 4 Φεβρουαρίου 2006. 
  82. 82,0 82,1 «NASA and NOAA Announce Ozone Hole is a Double Record Breaker». Goddard Space Flight Center, NASA. 19 Οκτωβρίου 2006. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 13 Οκτωβρίου 2010. http://www.nasa.gov/vision/earth/lookingatearth/ozone_record.html. Ανακτήθηκε στις 6 Σεπτεμβρίου 2010. 
  83. belspo.be – Princess Elisabeth Station
  84. Black, Richard (20 Ιανουαρίου 2008). «Ancient Antarctic eruption noted». BBC News. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 15 Ιανουαρίου 2009. http://web.archive.org/web/20090115165526/http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/7194579.stm. Ανακτήθηκε στις 7 Φεβρουαρίου 2009. 
  85. 85,0 85,1 «Meteorites from Antarctica». NASA. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 6 Μαρτίου 2006. http://www-curator.jsc.nasa.gov/antmet/index.cfm. Ανακτήθηκε στις 9 Φεβρουαρίου 2006. 
  86. Gorder, Pam Frost (1 Ιουνίου 2006). «Big Bang in Antarctica—Killer Crater Found Under Ice». Research News. http://researchnews.osu.edu/archive/erthboom.htm. 
  87. «Regional changes in Arctic and Antarctic sea ice». United Nations Environment Programme. http://maps.grida.no/go/graphic/regional-changes-in-arctic-and-antarctic-sea-ice. 
  88. «All About Sea Ice». National Snow and Ice Data Center. http://nsidc.org/seaice/characteristics/difference.html. 
  89. Rignot, E.; Casassa, G.; Gogineni, P.; Krabill, W.; Rivera, A.; Thomas, R. (2004). «Accelerated ice discharge from the Antarctic Peninsula following the collapse of Larsen B ice shelf». Geophysical Research Letters 31 (18): L18401. doi:10.1029/2004GL020697. Bibcode2004GeoRL..3118401R. http://www.glaciologia.cl/textos/RignotetalGRLPeninsulaAccel.pdf. Ανακτήθηκε στις 22 Οκτωβρίου 2011. 
  90. 90,0 90,1 Shepherd, A.; Wingham, D. (2007). «Recent Sea-Level Contributions of the Antarctic and Greenland Ice Sheets». Science 315 (5818): 1529–1532. doi:10.1126/science.1136776. PMID 17363663. 
  91. 91,0 91,1 91,2 Rignot, E.; Bamber, J. L.; Van Den Broeke, M. R.; Davis, C.; Li, Y.; Van De Berg, W. J.; Van Meijgaard, E. (2008). «Recent Antarctic ice mass loss from radar interferometry and regional climate modelling». Nature Geoscience 1 (2): 106. doi:10.1038/ngeo102. 
  92. Chen, J. L.; Wilson, C. R.; Tapley, B. D.; Blankenship, D.; Young, D. (2008). «Antarctic regional ice loss rates from GRACE». Earth and Planetary Science Letters 266 (1–2): 140–148. doi:10.1016/j.epsl.2007.10.057. Bibcode2008E&PSL.266..140C. 
  93. Steig, E. J.; Schneider, D. P.; Rutherford, S. D.; Mann, M. E.; Comiso, J. C.; Shindell, D. T. (2009). «Warming of the Antarctic ice-sheet surface since the 1957 International Geophysical Year». Nature 457 (7228): 459–462. doi:10.1038/nature07669. PMID 19158794. 
  94. Gillett, N. P.; Stone, D. I. A.; Stott, P. A.; Nozawa, T.; Karpechko, A. Y.; Hegerl, G. C.; Wehner, M. F.; Jones, P. D. (2008). «Attribution of polar warming to human influence». Nature Geoscience 1 (11): 750. doi:10.1038/ngeo338. 
  95. Payne, A. J.; Vieli, A.; Shepherd, A. P.; Wingham, D. J.; Rignot, E. (2004). «Recent dramatic thinning of largest West Antarctic ice stream triggered by oceans». Geophysical Research Letters 31 (23): L23401. doi:10.1029/2004GL021284. Bibcode2004GeoRL..3123401P. 
  96. Thoma, M.; Jenkins, A.; Holland, D.; Jacobs, S. (2008). «Modelling Circumpolar Deep Water intrusions on the Amundsen Sea continental shelf, Antarctica». Geophysical Research Letters 35 (18): L18602. doi:10.1029/2008GL034939. Bibcode2008GeoRL..3518602T. 
  97. Pritchard, H., and D. G. Vaughan (2007). «Widespread acceleration of tidewater glaciers on the Antarctic Peninsula». Journal of Geophysical Research 112. doi:10.1029/2006JF000597. Bibcode2007JGRF..11203S29P. 
  98. Glasser, Neil (10 Φεβρουαρίου 2008). «Antarctic Ice Shelf Collapse Blamed On More Than Climate Change». ScienceDaily. http://www.sciencedaily.com/releases/2008/02/080210100441.htm. 
  99. Staff writers (25 Μαρτίου 2008). «Huge Antarctic ice chunk collapses». CNN.com (Cable News Network). Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 29 Μαρτίου 2008. http://web.archive.org/web/20080329225802/http://edition.cnn.com/2008/TECH/science/03/25/antartica.collapse.ap/index.html. Ανακτήθηκε στις 25 Μαρτίου 2008. 
  100. Staff writers (25 Μαρτίου 2008). «Massive ice shelf on verge of breakup». CNN.com (Cable News Network). Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 29 Μαρτίου 2008. http://web.archive.org/web/20080329225715/http://edition.cnn.com/2008/TECH/03/25/antarctic.ice/index.html. Ανακτήθηκε στις 26 Μαρτίου 2008. 
  101. «Ice Bridge Holding Antarctic Shelf in Place Shatters». The New York Times. Reuters. 5 Απριλίου 2009. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 8 Απριλίου 2009. http://web.archive.org/web/20090408092115/http://www.nytimes.com/2009/04/05/science/earth/05antarctica.html. Ανακτήθηκε στις 5 Απριλίου 2009. 
  102. «Ice bridge ruptures in Antarctic». BBC News (British Broadcasting Corporation). 5 Απριλίου 2009. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 5 Απριλίου 2009. http://web.archive.org/web/20090405235050/http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/7984054.stm. Ανακτήθηκε στις 5 Απριλίου 2009. 
  103. «Big area of Antarctica melted in 2005». CNN.com. Reuters (Cable News Network). 16 Μαΐου 2007. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 18 Μαΐου 2007. http://web.archive.org/web/20070518144944/http://www.cnn.com/2007/TECH/science/05/16/antarctica.melting.reut/index.html. Ανακτήθηκε στις 11 Ιουνίου 2007. 
  104. British Antarctic Survey, Meteorology and Ozone Monitoring Unit. «Antarctic Ozone». Natural Environment Research Council. http://www.antarctica.ac.uk/met/jds/ozone/index.html. Ανακτήθηκε στις 5 Μαΐου 2009. 
  105. 105,0 105,1 105,2 Schiermeier, Quirin (12 Αυγούστου 2009). «Atmospheric science: Fixing the sky». Nature (Nature Publishing Group) 460: 792–795. doi:10.1038/460792a. http://www.nature.com/news/2009/090812/full/460792a.html. Ανακτήθηκε στις 7 Οκτωβρίου 2009. 
  106. National Aeronautics and Space Administration, Advanced Supercomputing Division (NAS) (26 Ιουνίου 2001). «The Antarctic Ozone hole». Government of the United States. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 15 Φεβρουαρίου 2009. http://www.nas.nasa.gov/About/Education/Ozone/antarctic.html. Ανακτήθηκε στις 7 Φεβρουαρίου 2009. 
  107. Turner J., Comiso J.C., Marshall G.J., Lachlan-Cope T.A., Bracegirdle T., Maksym T., Meredith M.P., Wang Z., Orr A. (2009). «Non-annular atmospheric circulation change induced by stratospheric ozone depletion and its role in the recent increase of Antarctic sea ice extent». Geophysical Research Letters 36 (8): L08502. doi:10.1029/2009GL037524. Bibcode2009GeoRL..3608502T. 

Εξωτερικοί σύνδεσμοι[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Wiktionary logo
Το Βικιλεξικό έχει λήμμα που έχει σχέση με το λήμμα:
Commons logo
Τα Wikimedia Commons έχουν πολυμέσα σχετικά με το θέμα
Commons logo
Τα Wikimedia Commons έχουν πολυμέσα σχετικά με το θέμα
voyage logo
Στα Βικιταξίδια υπάρχουν ταξιδιωτικές οδηγίες για τoν προορισμό


Στο λήμμα αυτό έχει ενσωματωθεί κείμενο από το λήμμα Antarctica (έκδοση 517732471) της Αγγλικής Βικιπαίδειας, η οποία διανέμεται υπό την GNU FDL και την CC-BY-SA 3.0. (ιστορικό/συντάκτες).