Ford Crown Victoria

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Μετάβαση σε: πλοήγηση, αναζήτηση
Ford Crown Victoria
1992 Ford Crown Victoria LX.jpg Ford Crown Victoria LX του 1992
2003 Ford Crown Victoria -- NHTSA.jpg Ford Crown Victoria LX του 2003
Κατασκευαστής Ford Motor Company
Παραγωγή 1991 — 2011
Χρονιά Μοντέλου 1992 — 2011
Συναρμολόγηση St. Thomas, Οντάριο, Καναδάς
Προηγούμενο μοντέλο Ford LTD Crown Victoria
Επόμενο μοντέλο Ford Taurus 6-ης γενιάς (Ιούνιος 2009 - σήμερα)
Κατηγορία Μεγάλο οικογενειακό αυτοκίνητο
Αμάξωμα 4-πορτο σεντάν, πλαίσιο τύπου σκάλας
Διαμόρφωση Κινητήρας μπροστά, πίσω κίνηση
Πλατφόρμα Ford Panther platform
Κινητήρας 4.6 λίτρα V8 βενζίνης
Σχετική εξέλιξη Mercury Grand Marquis
Lincoln Town Car

To Ford Crown Victoria, γνωστό στην καθομιλουμένη των ΗΠΑ και ως Crown Vic, ήταν ένα τεράστιων διαστάσεων 4-πορτο σεντάν αυτοκίνητο, που παρήχθη από την αμερικανική αυτοκινητοβιομηχανία Ford Motor Company, από τον Φεβρουάριο του 1991 έως τον Σεπτέμβριο του 2011. Κατά τη διάρκεια της 20-ετούς παραγωγής του, υπέστη αρκετούς ανασχεδιασμούς και πολλές μηχανικές βελτιώσεις. Αντικατέστησε το Ford LTD Crown Victoria και αντικαταστάθηκε από το Ford Taurus έκτης γενιάς, που είχε μπει στην παραγωγή ήδη από τον Ιούνιο του 2009.

Βασικά στοιχεία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Παρά τις τεράστιες εξωτερικές διαστάσεις του, το Crown Victoria δεν υπήρξε ποτέ αυτοκίνητο πολυτελείας και η τιμή πώλησής του στις ΗΠΑ ήταν σχετικά χαμηλή ως προς το μέγεθός του. Ωστόσο, ήταν από τα τελευταία μοντέλα που διατήρησαν τα πρότυπα των αμερικανικών λιμουζινών του παρελθόντος. Συγκεκριμένα, το 4-πορτο σεντάν αμάξωμά του βασιζόταν σε πλαίσιο τύπου σκάλας, κοινώς «χτιστό» (αντί για αυτοφερόμενο, όπως ονομάζεται το ενιαίο δομικό σύνολο) και ο κινητήρας του ήταν αποκλειστικά V8 βενζίνης, με διάταξη «κινητήρας μπροστά, πίσω κίνηση» μέσω ενός 4-τάχυτου αυτόματου κιβωτίου και με πίσω άκαμπτο άξονα.

Οι εσωτερικοί χώροι του μοντέλου ήταν επίσης τεράστιοι, αλλά το σαλόνι ήταν εμφανώς φθηνό και με υλικά κακής ποιότητας στα αντίτυπα χωρίς δερμάτινο σαλόνι, αν και όσα κυκλοφόρησαν με το έξτρα δερμάτινο σαλόνι έδιναν πολύ καλύτερη αίσθηση, πιο συμβατή με τον μεγάλο κυβισμό του μοντέλου. Δύο επιπλέον ρετρό στοιχεία, κατά τα παραδοσιακά αμερικανικά πρότυπα, σπάνια πλέον στη σύγχρονη ιστορία της αυτοκίνησης, ήταν ο επιλογέας ταχυτήτων πάνω στην κολώνα του τιμονιού και το ενιαίο, μονοκόμματο μπροστινό κάθισμα, ίδιου σχήματος με το πίσω, έχοντας έτσι 6-θέσιο σαλόνι.

Ford Crown Victoria Police Interceptor στη Νέα Υόρκη.

Λόγω των ξεχωριστών αυτών ιδιοτήτων, το Crown Victoria γνώρισε εξαιρετικά μεγάλη απήχηση στην αμερικανική Αστυνομία, καθώς και στους οδηγούς ταξί στις Ηνωμένες Πολιτείες. Γενικότερα, εκτιμήθηκε ιδιαίτερα ως σκληροτράχηλο και αξιόπιστο αυτοκίνητο χαμηλής τιμής, με ευκολία συντήρησης, μεγάλη αντοχή στα δύσκολα, ανθεκτικότητα υπό ακραίες συνθήκες, μετάδοση της κίνησης στους πίσω τροχούς και ισχυρό κινητήρα V8, στοιχεία που θεωρήθηκαν χρήσιμα για τις αστυνομικές τεχνικές οδήγησης. Ως ένα από τα λίγα επιβατικά αυτοκίνητα με «χτιστό» πλαίσιο κατασκευής, είναι ανθεκτικό και επιτρέπει εύκολη επισκευή μετά από μικροατυχήματα, χωρίς να χρειάζεται να ισιώσει το σασί - ένα σημαντικό πλεονέκτημα για ένα αυτοκίνητο που χρησιμοποιείται από την Αστυνομία για ελιγμούς εκτροπής αυτοκινήτων σε καταδιώξεις, με την τεχνική της εν κινήσει πλαϊνής μικροπρόσκρουσης.

Ford Crown Victoria Police Interceptor του 2004.

Η αστυνομική έκδοση του Ford Crown Victoria ονομαζόταν επίσημα Crown Victoria Police Interceptor και είχε μία ειδική ρύθμιση στον κινητήρα, για απόδοση μεγαλύτερης ισχύος, καθώς και περαιτέρω ενισχύσεις στο αμάξωμα. Αν και δεν διατέθηκε ποτέ επίσημα στο ευρύ κοινό ως καινούριο, μπορεί να αποκτηθεί νόμιμα ως μεταχειρισμένο, υπό τον όρο ότι έχει αφαιρεθεί το σύνολο του αστυνομικού εξοπλισμού - και πράγματι έχει γνωρίσει μεγάλη απήχηση στους υποψήφιους αγοραστές μεταχειρισμένων αυτοκινήτων. Η έκδοση Police Interceptor έφερε πάντα ταχύμετρο με μέγιστη ένδειξη τα 140 μίλια / ώρα (225 χιλιόμετρα / ώρα) και ηλεκτρονικό κόφτη της τελικής ταχύτητας συνήθως στα 135 μίλια / ώρα (217 χιλιόμετρα / ώρα). Αντιθέτως, το ταχύμετρο της πολιτικής έκδοσης είχε ως μέγιστη ένδειξη τα 120 μίλια / ώρα (193 χιλιόμετρα / ώρα) και η τελική ταχύτητα περιοριζόταν ηλεκτρονικά μόλις στα 106 μίλια / ώρα (170,5 χιλιόμετρα / ώρα) και στη δεύτερη γενιά του στα 110 μίλια / ώρα (177 χιλιόμετρα / ώρα).

Συγγενικά μοντέλα[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Μία σειρά Ford Crown Victoria, μοντέλα του 2006, σε αντιπροσωπεία Ford - Lincoln - Mercury, στο Κουβέιτ.

Το δίδυμο μοντέλο του Ford Crown Victoria ήταν το κάπως ακριβότερο Mercury Grand Marquis, το οποίο ήταν ουσιαστικά μια παράλληλη έκδοσή του, με λίγο πληρέστερο εξοπλισμό και κάπως διαφορετικό μπροστινό μέρος, αν και συνολικά εμφανώς παρόμοιο.

Επίσης, ο κινητήρας, το κιβώτιο και το δάπεδο στήριξης της πλατφόρμας του Crown Victoria ήταν πάντα κοινά με τo πολυτελές Lincoln Town Car, όπως και, έως το 2002, το ταμπλό του. Ωστόσο, όλα τα υπόλοιπα εσωτερικά συστατικά, τα εξωτερικά πάνελ του αμαξώματος, οι ενισχύσεις στο αμάξωμα και οι πλευρικοί αερόσακοι ήταν εντελώς διαφορετικά από αυτά του Town Car.

Διαθεσιμότητα[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Τα περισσότερα Crown Victoria κυκλοφόρησαν στη Βόρεια Αμερική, αλλά διατέθηκαν επίσημα και στις πετρελαιοπαραγωγικές χώρες της Μέσης Ανατολής, όπου γνώρισαν επίσης μεγάλη απήχηση. Από τα κράτη της Ευρώπης, μόνο στη Σουηδία διατέθηκε επίσημα, κατά τη δεκαετία του 1990, ενώ στους υπόλοιπους ευρωπαϊκούς δρόμους είναι πρακτικώς άγνωστο θέαμα, καθώς δεν εισήχθη ούτε καν από παράλληλες εισαγωγές.

Πρώτη γενιά (1991 - 1997)[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ford Crown Victoria 1-ης γενιάς
'92 Ford Crown Victoria Villanova.jpg Ford Crown Victoria του 1992
1993-1994 Ford Crown Victoria -- 01-28-2010.jpg Ford Crown Victoria του 1993 - 1994
95-97 Ford Crown Victoria.jpg Ford Crown Victoria του 1995 - 1997
Παραγωγή 1991 — 1997
Κινητήρας 4.601 cm³ V8 Modular, βενζίνης
Μετάδοση 4-τάχυτο αυτόματο κιβώτιο AOD
Μεταξόνιο 2.906 χιλιοστά
Μήκος 1991–1994: 5.395 χιλιοστά
1995–1997: 5.385 χιλιοστά
Πλάτος 1.976 χιλιοστά
Ύψος 1991–1994: 1.440 χιλιοστά
1995–1997: 1.443 χιλιοστά
Κενό Βάρος 1.700 κιλά
Μεταφερόμενο Καύσιμο 72 λίτρα
Σχετική εξέλιξη Mercury Grand Marquis
Lincoln Town Car

Η παραγωγή του διαδόχου του Ford LTD Crown Victoria ξεκίνησε τον Φεβρουάριο του 1991, ταυτόχρονα με την κατάργηση του προσδιορισμού LTD. Ως αποτέλεσμα, το νέο μοντέλο μετονομάστηκε επίσημα σε Ford Crown Victoria.

Η πρώτη γενιά του Crown Victoria λανσαρίστηκε τον Μάρτιο του 1991, ως μοντέλο 1992, αρχικά μόνο στις αντιπροσωπείες, ενώ οι εταιρικές πωλήσεις καθυστέρησαν 14 μήνες ακόμα, ώστε η Ford να επικεντρωθεί στην πολιτική έκδοση, προκειμένου να καλυφθεί η εξαιρετικά υψηλή ζήτηση.[1] Λόγω των νέων τάσεων και απαιτήσεων του κοινού, η έκδοση station wagon καταργήθηκε και αντικαταστάθηκε από τα Ford Aerostar και Ford Explorer, καθώς τα minivan και τα SUV είχαν αρχίσει πλέον να εκτοπίζουν τα μεγάλα station wagon, στον ρόλο των οικογενειακών αυτοκινήτων. Κατά συνέπεια, το Ford Crown Victoria διατέθηκε αποκλειστικά ως 4-πορτο sedan, σε όλα τα έτη παραγωγής του.

Το αρχικό Crown Victoria είχε ένα πολύ πιο καμπυλωτό σχήμα από τον προκάτοχό του, με σημαντική μείωση του αεροδυναμικού συντελεστή Cd, από 0,42 σε 0,34 και πολλά κοινά σχεδιαστικά στοιχεία με το Ford Taurus δεύτερης γενιάς, που κυκλοφόρησε σχεδόν ταυτόχρονα, ενώ και η ανάρτησή του βελτιώθηκε σημαντικά.[2] Το σαλόνι και το ταμπλό, επίσης, ανανεώθηκαν αισθητικά, ενώ ταυτόχρονα εμφανίστηκε και προαιρετικός ψηφιακός πίνακας οργάνων. Ωστόσο, στροφόμετρο δεν προσφερόταν, ούτε στο αναλογικό, ούτε στο ψηφιακό κοντέρ. Επίσης, η υπερβολικά μεγάλη ομοιότητα της εξωτερικής του εμφάνισης με το μεσαίο Ford Taurus πυροδότησε κάποια αρνητικά σχόλια και, ως απάντηση, από την σεζόν του 1993 προστέθηκε μία γρίλια μεταξύ των μπροστινών φώτων, καθώς και ένας ανακλαστήρας μεταξύ των πίσω φώτων, που κάλυπτε όλο το διάστημα ανάμεσά τους.

Μία ακόμα σημαντική βελτίωση του πρώτου Crown Victoria του 1991, ήταν η αντικατάσταση των παλαιότερων κινητήρων 4.9 λίτρων V8 και 5.8 λίτρων V8 Windsor, με τον καινούριο 4.6 λίτρων V8 Modular. Σημειωτέον ότι κανένα άλλο Αμερικανικό sedan με εμπορική τιμή της τάξεως του Crown Victoria δεν προσέφερε κινητήρα με τόσο μεγάλο κυβισμό (τα αντίστοιχου μεγέθους δίδυμα Mercury Grand Marquis και Lincoln Town Car ήταν σαφώς ακριβότερα). Ο νέος κινητήρας Modular ήταν ελαφρύτερος και, σε συνδυασμό με ένα καπό από αλουμίνιο, συνετέλεσε στην μείωση του βάρους στο νέο μοντέλο.[3] Η ισχύς του στα Standard και LX πρώτης γενιάς, ήταν 190 hp στις 4.200 στροφές / λεπτό, ενώ στο LX με το έξτρα σπορ πακέτο Handling and Performance Package, που έφερε 2 πίσω εξατμίσεις, ήταν 210 hp στις 4.600 στροφές / λεπτό.

Ενεργητική και παθητική ασφάλεια[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ford Crown Victoria Police Interceptor πρώτης γενιάς.

Σημαντικές βελτιώσεις έγιναν και στον τομέα της ασφάλειας. Κατά το λανσάρισμα, εμφανίστηκαν για πρώτη φορά έξτρα Σύστημα Αντιμπλοκαρίσματος Τροχών (ABS) και Σύστημα Ελέγχου Πρόσφυσης (traction control system),[3] τα οποία ήδη από το πρώτο έτος παραγγέλθηκαν σε ποσοστό 60% των αυτοκινήτων που πωλήθησαν.[2] Αν και το ABS έγινε τελικώς στάνταρ μόλις στο ξεκίνημα της σεζόν του 1999, στην πράξη τα περισσότερα Crown Victoria της δεκαετίας του 1990 κυκλοφόρησαν με το σύστημα αυτό. Επιπλέον, όλα τα Crown Victoria ήταν εξαρχής εξοπλισμένα με 4 δισκόφρενα.

Εκτός του στάνταρ αερόσακου οδηγού (είχε εισαχθεί ως στάνταρ στον προκάτοχο Ford LTD Crown Victoria, από την σεζόν του 1990), μέσα στο 1991 και λίγους μήνες μετά την έναρξη των πωλήσεων, άρχισε να προσφέρεται και προαιρετικός αερόσακος συνοδηγού,[2] ο οποίος τελικά έγινε στάνταρ από την σεζόν του 1994.[4]

Ανανέωση του 1995[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Η διαφορά στα πίσω φώτα, ανάμεσα σε Ford Crown Victoria του 1994 (αριστερά) και του 1996 (δεξιά). Η διαφορά στα πίσω φώτα, ανάμεσα σε Ford Crown Victoria του 1994 (αριστερά) και του 1996 (δεξιά).
Η διαφορά στα πίσω φώτα, ανάμεσα σε Ford Crown Victoria του 1994 (αριστερά) και του 1996 (δεξιά).

Για την σεζόν (model year) του 1995, έγινε μια ακόμα αισθητική ανανέωση στο μοντέλο, με νέα γρίλια και πίσω φώτα, ενώ η πίσω πινακίδα κυκλοφορίας, που βρισκόταν προηγουμένως στον προφυλακτήρα, τοποθετήθηκε ψηλότερα και στο κέντρο ανάμεσα στα πίσω φώτα, ώστε να «ταιριάξει» με το νέο ντιζάιν τους. Το πίσω καπό απέκτησε φαρδύτερο και χαμηλότερο άνοιγμα, διευκολύνοντας περαιτέρω την φόρτωση. Στο σαλόνι τοποθετήθηκε ένα νέο ταμπλό, πιο καμπυλωτό και με περισσότερη επένδυση ξύλου. Τόσο ο στάνταρ αναλογικός πίνακας οργάνων, όσο και ο προαιρετικός ψηφιακός, έλαβαν μία ελαφρά αισθητική ανανέωση, μολονότι η διάταξη των οργάνων τους παρέμεινε εντελώς αμετάβλητη. Η πληρέστερη έκδοση LX άρχισε να προσφέρει έξτρα ηλεκτρονικό κλιματισμό και νέο ηχοσύστημα της JBL.

Από την σεζόν του 1996, το μοντέλο απέκτησε και ένα νέο τιμόνι, επίσης 4 ακτίνων, αλλά πιο καμπυλωτό, δανεικό από την Ford Mustang. Την σεζόν του 1997, έγιναν μόνο κάποιες βελτιώσεις στο σύστημα διεύθυνσης, για καλύτερο έλεγχο του αυτοκινήτου. Δεν υπήρξαν τότε περαιτέρω αλλαγές, καθώς η Ford είχε πλέον επικεντρωθεί στην προετοιμασία της καινούριας γενιάς του Crown Victoria, που είχε γίνει ήδη γνωστό ότι ερχόταν σύντομα.

Δεύτερη γενιά (1998 - 2011)[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ford Crown Victoria 2-ης γενιάς
Ford Crown Victoria LX.jpg Ford Crown Victoria LX του 1998 - 2002
Παραγωγή 1998 — 2011
Κινητήρας 4.601 cm³ V8 Modular, βενζίνης
Μετάδοση 4-τάχυτο αυτόματο κιβώτιο
Μεταξόνιο 2.913 χιλιοστά
3.066 χιλιοστά (μακρύτερο μεταξόνιο)
Μήκος 5.385 χιλιοστά
5.588 χιλιοστά (μακρύτερο μεταξόνιο)
Πλάτος 1998–2006: 1.986 χιλιοστά
2007–2011: 1.963 χιλιοστά
Ύψος 1998–2003, 2007–2011: 1.443 χιλιοστά
2002–2004: 1.481 χιλιοστά
Κενό Βάρος 1998–2003: 1.777 - 1.781 κιλά
2003–2011: 1.840 - 1.873 κιλά
Μεταφερόμενο Καύσιμο 72 λίτρα
Σχετική εξέλιξη Mercury Grand Marquis
Mercury Marauder
Lincoln Town Car

Στα τέλη του 1997, το Crown Victoria υπέστη μια σημαντική αισθητική ανανέωση, μαζί με βελτιώσεις στην πίσω ανάρτηση, ενώ απέκτησε και ένα πιο σύγχρονο σύστημα ανάφλεξης, με αποτέλεσμα τα μοντέλα από το 1998 και μετά να αναφέρονται συνήθως ως η δεύτερη γενιά του. Επίσης, τοποθετήθηκαν μεγαλύτερα και ισχυρότερα φρένα και, προκειμένου να γίνει δυνατή η προσαρμογή τους στους τροχούς, οι ζάντες των 16 ιντσών έγιναν στάνταρ σε όλες τις εκδόσεις. Αντιθέτως, το σαλόνι του μοντέλου παρέμεινε αμετάβλητο, με εξαίρεση την τοποθέτηση ενός νέου τιμονιού 2 ακτίνων, το οποίο ήταν κοινό με αυτό του συγγενικού Lincoln Town Car, χωρίς όμως προσθήκη ξύλου.

Ο ανασχεδιασμός αυτός έμελλε να είναι και ο τελευταίος, καθώς όσες αλλαγές έγιναν στα επόμενα χρόνια ζωής του μοντέλου, ήταν «κάτω από το δέρμα».

Ενεργητική και παθητική ασφάλεια[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Με την έναρξη της σεζόν του 1999, το προηγουμένως έξτρα Σύστημα Αντιμπλοκαρίσματος Τροχών (ABS) έγινε στάνταρ σε όλα, αν και το Σύστημα Ελέγχου Πρόσφυσης (traction control system) παρέμεινε έξτρα σε όλες τις εκδόσεις και για όλα τα έτη παραγωγής του. Σημειωτέον ότι τόσο στο Crown Victoria, όσο και στα συγγενικά του μοντέλα, δεν προσφέρθηκε ποτέ Σύστημα Ελέγχου Ευστάθειας (ESP), ούτε καν στον προαιρετικό εξοπλισμό.

Στο ξεκίνημα της σεζόν του 2001, στις 8 Αυγούστου 2000, τοποθετήθηκε το Personal Safety System της Ford, ως στάνταρ. Το σύστημα αυτό περιλαμβάνει πυροτεχνικούς προεντατήρες στις ζώνες ασφαλείας, αισθητήρα ταχύτητας πρόσκρουσης, αισθητήρες θέσης και βάρους των επιβατών στα μπροστινά καθίσματα και πιο εξελιγμένους μπροστινούς αερόσακους 2 σταδίων, με την ικανότητα να προσαρμόζουν τον βαθμό ανοίγματός τους ανάλογα με τους παράγοντες που αναφέρθηκαν (adaptive airbags). Επίσης, οι μπροστινοί προβολείς απέκτησαν την ιδιότητα να ανάβουν αυτόματα όταν ενεργοποιούνται οι υαλοκαθαριστήρες, τα πεντάλ έγιναν ρυθμιζόμενα και ο κινητήρας κέρδισε λίγο σε ισχύ.

Ford Crown Victoria του 1998 - 2002, σε εξωτερικό χρωματισμό Arizona Beige, στο Κεμπέκ, Καναδάς.
Ford Crown Victoria LX του 2005, σε εξωτερικό χρωματισμό Arizona Beige, στο Ουισκόνσιν, ΗΠΑ.

Την σεζόν του 2002, που ξεκίνησε στις 30 Ιουλίου 2001, ο εσωτερικός καθρέπτης με την ικανότητα να σκοτεινιάζει αυτόματα σε έντονο φωτισμό από τα πίσω αυτοκίνητα, έγινε στάνταρ, όπως και οι θερμαινόμενοι εξωτερικοί καθρέπτες.

Στις 26 Μαρτίου 2002, ξεκίνησε νωρίς η σεζόν του 2003, με σημαντικές βελτιώσεις. Αν και η εξωτερική του εμφάνιση παρέμεινε αμετάβλητη, το πλαίσιο του Crown Victoria επανασχεδιάστηκε πλήρως. Προκειμένου να ενισχυθεί το αμάξωμα και ταυτόχρονα να διατηρηθεί το βάρος σε λογικά επίπεδα, υιοθετήθηκε μια διαδικασία μορφοποίησης του ατσάλινου πλαισίου με έγχυση νερού σε πολύ υψηλή πίεση (με τον τρόπο αυτό, αφού καταργούνται οι συγκολλήσεις, δεν υπάρχει ανάγκη για επιπλέον ενισχύσεις). Επίσης, τοποθετήθηκε ένα νέο, πιο σύγχρονο σύστημα διεύθυνσης και νέα φρένα, βελτιώνοντας τον οδηγικό έλεγχο. Για την βελτίωση και της οδικής συμπεριφοράς, η μπροστινή και πίσω ανάρτηση επανασχεδιάστηκαν, αν και ο πίσω άξονας παρέμεινε άκαμπτος. Τότε ακριβώς, οι εκδόσεις LX και LX Sport άρχισαν να προσφέρουν έξτρα μπροστινούς πλευρικούς αερόσακους πλευρών και κεφαλής (Combo). Η ισχύς του κινητήρα αυξήθηκε πάλι, φτάνοντας πλέον στα μέγιστα νούμερα στην ιστορία του μοντέλου: τα Standard και LX απέδιδαν 224 hp, ενώ οι εκδόσεις με 2 πίσω εξατμίσεις, δηλαδή το LX Sport και το LX με το έξτρα σπορ πακέτο Handling and Performance Package, απέδιδαν 239 hp. Το αστυνομικό Police Interceptor έφερε στάνταρ 2 πίσω εξατμίσεις και είχε ρυθμιστεί στους 250 hp.

Στο ξεκίνημα της σεζόν του 2004, που έλαβε χώρα στις 28 Ιουλίου 2003, η Ford προέβη σε επαναρύθμιση στον μετατροπέα ροπής του 4-τάχυτου αυτόματου κιβωτίου, για καλύτερη επιτάχυνση. Παράλληλα, βελτίωσε την εργονομία της έξτρα κονσόλας πληροφοριών που βρίσκεται στην οροφή μεταξύ οδηγού και συνοδηγού, αν και οι θερμαινόμενοι εξωτερικοί καθρέπτες και λίγα ακόμα δευτερεύοντα στοιχεία εξοπλισμού ξαναέγιναν προαιρετικά, προκειμένου να συγκρατηθεί η βασική τιμή αγοράς του Crown Victoria σε χαμηλά επίπεδα.

Με την εισαγωγή της σεζόν του 2005, στις 19 Ιουλίου 2004, το στάνταρ σύστημα ασφαλείας Personal Safety System της Ford, απέκτησε και 2 συμπληρωματικούς αισθητήρες πρόσκρουσης μπροστά, ενώ πλέον έδινε στον οδηγό και την δυνατότητα να απενεργοποιεί τον αερόσακο συνοδηγού, όταν δεν καθόταν κανείς στην θέση αυτή. Κατά την έναρξη της σεζόν, επίσης, εισήχθη ένα νέο τιμόνι, καθώς και έξτρα ηλεκτρικά ρυθμιζόμενη ηλιοροφή και 6-δισκο CD-changer.

Ford Crown Victoria δεύτερης γενιάς ταξί με μακρύτερο μεταξόνιο, στη Νέα Υόρκη.

Στα μέσα του 2005, για την σεζόν του 2006, τοποθετήθηκε ένας πιο σύγχρονος αναλογικός πίνακας οργάνων και, με την εισαγωγή του, ο έξτρα πλήρως ψηφιακός πίνακας οργάνων καταργήθηκε. Ωστόσο, το νέο κοντέρ έφερε έναν συνδυασμό αναλογικών & ψηφιακών ενδείξεων, με εμφανέστερο παράδειγμα την συνύπαρξη και ψηφιακού ταχυμέτρου. Επίσης, καθιέρωσε και στάνταρ στροφόμετρο, ταυτόχρονα με τα Mercury Grand Marquis και Lincoln Town Car, με αποτέλεσμα και τα 3 μοντέλα να γίνουν τα τελευταία Αμερικανικά αυτοκίνητα που υιοθέτησαν στροφόμετρο - προηγουμένως, κανένα από τα τρία δεν το προσέφερε. Ωστόσο, αυτό ήταν μια συνειδητή επιλογή, προκειμένου να τονιστεί ο ήπιος οικογενειακός χαρακτήρας των μοντέλων και το γεγονός ότι είχαν σχεδιαστεί για να διασχίζουν ομαλά τους αμερικανικούς αυτοκινητοδρόμους, αποσκοπώντας στην μέγιστη δυνατή άνεση, ενώ κανένα δεν απευθυνόταν σε κοινό που ενδεχομένως «θα το έφτανε στην κόκκινη ζώνη». Η έκδοση LX απέκτησε στάνταρ υπολογιστή ταξιδιού.

Ford Crown Victoria Police Interceptor, στον Καναδά.

Σε crash test πλευρικής πρόσκρουσης που έγινε το 2006, υπήρξε καταστροφικό αποτέλεσμα, καθώς το Crown Victoria απέσπασε απαράδεκτα χαμηλό σκορ, ιδίως για τον οδηγό. Ο κυριότερος λόγος ήταν ότι, κατά την πρόσκρουση, η πλατφόρμα προσομοίωσης μπροστινού μέρους οχήματος εισχώρησε κατά πάρα πολύ μέσα στο αμάξωμα του Crown Victoria, καθώς και λόγω του ότι η δοκιμή έγινε χωρίς τους έξτρα πλευρικούς αερόσακους.[5] Ως απάντηση, η Ford προέβη αμέσως σε επείγουσες σχεδιαστικές αλλαγές στους πλευρικούς αερόσακους και στις πόρτες, με σκοπό την βελτίωση της παθητικής ασφάλειας στις πλευρικές προσκρούσεις. Σύντομα ακολούθησε δεύτερη δοκιμή πρόσκρουσης, με βάση όσα αντίτυπα κατασκευάστηκαν από τον Ιούλιο του 2006 και μετά, όπου και καταγράφτηκε όντως σημαντική βελτίωση.[6]

Ford Crown Victoria LX του 2007, με το σπορ Handling and Performance Package, όπως φαίνεται από τις ζάντες του.

Κατά την σεζόν του 2007, την τελευταία που διατέθηκε στο ευρύ κοινό, και η οποία ξεκίνησε στις 5 Ιουνίου 2006, το LX Sport διακόπηκε, αλλά παρέμεινε το έξτρα σπορ πακέτο Handling and Performance Package για την έκδοση LX, διατηρώντας έτσι τη δυνατότητα να παραγγελθεί με 2 πίσω εξατμίσεις και συνεπακόλουθη ισχύ 239 hp. Εξωτερικά, τα μοντέλα με το πακέτο αυτό ξεχώριζαν από τις σπορ ζάντες του, κοινές με αυτές του LX Sport.

Τον Ιούνιο του 2007, η πολιτική έκδοση του μοντέλου αποσύρθηκε από την αμερικανική αγορά, αλλά διατηρήθηκαν οι εκδόσεις για εταιρικές πωλήσεις και το αστυνομικό Crown Victoria Police Interceptor. Από την σεζόν του 2009, η Ford διατήρησε μόνο την πληρέστερη έκδοση εξοπλισμού Crown Victoria LX και οι πλευρικοί αερόσακοι έγιναν τελικώς στάνταρ.

Έκδοση με μακρύτερο μεταξόνιο[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ford Crown Victoria εταιρικής έκδοσης, με μακρύτερο μεταξόνιο, προδιαγραφών των ΗΠΑ.

Από το 2002 έως τη λήξη της παραγωγής, το 2011, διατέθηκε επίσημα και μια εργοστασιακής κατασκευής έκδοση με μακρύτερο μεταξόνιο. Ως αποτέλεσμα, έφτανε το εντυπωσιακό συνολικό μήκος των 5.588 χιλιοστών, έναντι των 5.385 χιλιοστών της στάνταρ εκδοχής αμαξώματος, προσφέροντας έτσι τεράστιους χώρους για τους πίσω επιβάτες.

Στη Βόρεια Αμερική, η έκδοση αυτή απευθυνόταν μόνο σε εταιρείες ταξί και σε εταιρείες ενοικίασης αυτοκινήτων, ενώ δεν πωλήθηκε στο ευρύ κοινό, ούτε συνδυάστηκε ποτέ με το αστυνομικό Police Interceptor. Ωστόσο, διατέθηκε στο ευρύ κοινό σε όλες τις πετρελαιοπαραγωγικές χώρες της Μέσης Ανατολής, μαζί και με την έκδοση με μακρύτερο μεταξόνιο του δίδυμου Mercury Grand Marquis.

2008 - 2011: Εταιρικές πωλήσεις[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ford Crown Victoria του 2008, με μακρύτερο μεταξόνιο, σε αντιπροσωπεία στο Κουβέιτ.

Ήδη από το 1999, η διαθεσιμότητα της στάνταρ πολιτικής έκδοσης του Crown Victoria είχε αρχίσει να μειώνεται και μάλιστα το έτος αυτό ήταν το τελευταίο που διατέθηκε στον Καναδά. Από την σεζόν (model year) του 2000, σταμάτησε να διατίθεται στο ευρύ κοινό της χώρας και παρέμεινε επίσημα διαθέσιμο μόνο για εταιρικές πωλήσεις, κυρίως στην Αστυνομία, σε εταιρείες ταξί και σε εταιρείες ενοικίασης αυτοκινήτων.

Στις ΗΠΑ, αντίστοιχα, η πολιτική έκδοση έφτασε έως τον Ιούνιο του 2007, οπότε και αποσύρθηκε από την επίσημη ιστοσελίδα της Ford. Από την σεζόν (model year) του 2008, το Crown Victoria περιορίστηκε παρομοίως στις εταιρικές πωλήσεις, έως και την λήξη της παραγωγής, στις 15 Σεπτεμβρίου 2011. Αντιθέτως, τα συγγενικά Mercury Grand Marquis και Lincoln Town Car συνέχισαν να πωλούνται και στο κοινό, έως την λήξη της παραγωγής τους, στις 4 Ιανουαρίου και 26 Αυγούστου 2011 αντίστοιχα.

Πρακτικώς, από το 2000 έως το 2007, τα περισσότερα Crown Victoria πολιτικής έκδοσης διατέθηκαν στις πετρελαιοπαραγωγικές χώρες της Μέσης Ανατολής και ιδίως στη Σαουδική Αραβία και στο Κουβέιτ, ενώ από την σεζόν του 2008 περιορίστηκαν αποκλειστικά σε αυτές. Επίσης, μεταξύ του 2000 και του 2011, οι αγορές αυτές ήταν και οι μοναδικές εξαγωγικές εκτός ΗΠΑ, για την πολιτική έκδοση.

2011: Τέλος εποχής[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ford Crown Victoria Police Interceptor στις 4 Απριλίου 2009.

Παρά τις συνεχείς βελτιώσεις του, το Crown Victoria εξακολουθούσε να βασίζεται στην ίδια βασική πλατφόρμα Panther, που είχε εμφανιστεί το 1978 (σεζόν του 1979), με το λανσάρισμα του προκατόχου Ford LTD Crown Victoria. Ως αποτέλεσμα, τόσο το Crown Victoria, όσο και τα Mercury Grand Marquis και Lincoln Town Car, δυσκολεύονταν πλέον να ανταπεξέλθουν απέναντι στον ανταγωνισμό από τα νεότερα αντίπαλα μοντέλα με αυτοφερόμενα αμαξώματα. Το τελειωτικό χτύπημα ήρθε με την καθιέρωση νέων, αυστηρότερων προδιαγραφών ασφαλείας στις δοκιμές πρόσκρουσης, που είχε ανακοινωθεί ότι θα τεθούν σε εφαρμογή στη Βόρεια Αμερική από την σεζόν του 2012. Ήδη από το 2009, η Ford αποφάσισε τελεσίδικα ότι το απαιτούμενο κόστος για τις αναβαθμίσεις που θα χρειαζόταν η πλατφόρμα Panther προκειμένου να ανταποκριθεί στα νέα στάνταρ παθητικής ασφάλειας, θα ήταν τέτοιο ώστε «δεν άξιζε τον κόπο».[7]

Αρχικά η Ford είχε ανακοινώσει ότι η παραγωγή του Crown Victoria θα έληγε τον Αύγουστο του 2011, αλλά υπήρξε μια παράταση για σχεδόν 1 μήνα, καθώς πολλές αστυνομικές υπηρεσίες προέβησαν σε επείγουσες παραγγελίες της τελευταίας στιγμής, για Crown Victoria Police Interceptor. Τελικώς, το τελευταίο αντίτυπο του μοντέλου κύλησε από τη γραμμή παραγωγής στις 15 Σεπτεμβρίου 2011 και ώρα 12:30 μ.μ. Ωστόσο, δεν ήταν ούτε αστυνομικό Police Interceptor, ούτε ταξί, αλλά ένα λευκό πολιτικής έκδοσης προς εξαγωγή[8] και ανακοινώθηκε ότι θα εξαγόταν στη Σαουδική Αραβία.[9]

Η λήξη της παραγωγής του Crown Victoria, σήμανε και το τέλος της τελευταίας παραδοσιακής «χτιστής» πισωκίνητης πλατφόρμας τεράστιων διαστάσεων. Επί του παρόντος, η Ford προωθεί τα συγγενικά μεταξύ τους Ford Taurus έκτης γενιάς και Lincoln MKS, ως τις νέες ναυαρχίδες του ομίλου της Ford, στη θέση των Ford Crown Victoria και Lincoln Town Car αντίστοιχα. Και τα δύο σημερινά μοντέλα, ωστόσο, είναι μπροστοκίνητα, αν και προσφέρουν έξτρα 4-κίνηση, με αυτοφερόμενο αμάξωμα, λίγο μικρότερων διαστάσεων και έχουν κινητήρες V6, αντί για τους παραδοσιακούς V8. Επίσης, η Ford έχει ήδη προωθήσει το Ford Transit Connect Taxicab ως αντικαταστάτη του Crown Victoria για ταξί.[10]

Ετήσιες πωλήσεις στις ΗΠΑ[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ford Crown Victoria δεύτερης γενιάς, μοντέλο του 1999.
Ford Crown Victoria δεύτερης γενιάς ταξί, στη Νέα Υόρκη.
Ford Crown Victoria δεύτερης γενιάς ταξί, στη Νέα Υόρκη.

Οι χρονολογίες δίνονται σε ημερολογιακά έτη και όχι σε σεζόν (model years):

Έτος Πωλήσεις
1993[11] 101.685
1994[11] 103.040
1995[12] 98.163
1996[12] 108.789
1997[13] 107.872
1998[13] 111.531
1999[14] 114.669
2000[14] 92.047
2001[15] 95.261
2002[15] 79.716
2003[16] 78.541
2004[16] 70.816
2005[17] 63.939
2006[17] 62.976
2007[18] 60.901
2008[18] 48.557
2009[19] 33.255
2010[19] 33.725
2011[20] 46.725
2012[21] 4.429

Δείτε επίσης[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Αναφορές[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

  1. Schuon, Marshall (1992-05-31). "ABOUT CARS; Ford Caps Its Line of Crown Victorias". The New York Times. http://www.nytimes.com/1992/05/31/sports/about-cars-ford-caps-its-line-of-crown-victorias.html. 
  2. 2,0 2,1 2,2 Popular Mechanics (March 1992): pp. 21-23 
  3. 3,0 3,1 Popular Science (June 1991): pp. 99-102 
  4. "Crown Victoria earns top ranking". The Daily Courier (Arizona): σελ. 10C. 27 March 1994. 
  5. Ford Crown Victoria 2003-2006 models mfg. before July 2006. Iihs.org
  6. «Ford Crown Victoria 2007-2008 models mfg. after July 2006». Iihs.org. 2008-11-25. http://www.iihs.org/ratings/rating.aspx?id=1051. Ανακτήθηκε στις 2011-01-04. 
  7. My Fox.com/ Last Ford Crown Victoria Rolls Off Line
  8. The Last Crown Vic Rolls (but Not as a New York Cab) The New York Times.com - September 15, 2011
  9. http://jalopnik.com/ The last Ford Crown Victoria ever built.
  10. A Taxi Trend: Ford Transit Connect Compressed Natural Gas Taxis Heading to Los Angeles and Chicago - Ford Media Press Release - 16 June 2011
  11. 11,0 11,1 PR Newswire (5 January 1995). "Ford Division reports monthly sales". Press release. http://www.highbeam.com/doc/1G1-15995167.html.
  12. 12,0 12,1 PR Newswire (6 January 1997). "Ford Sets Truck Sales Records; Leadership Streaks Extended". Press release. http://www.highbeam.com/doc/1G1-18994987.html.
  13. 13,0 13,1 Theautochannel.com (1999-01-06). "Ford Reports Detailed Sales Results". Press release. http://www.theautochannel.com/news/press/date/19990106/press002196.html. Retrieved 2011-05-20.
  14. 14,0 14,1 Theautochannel.com (2001-01-03). "Ford Motor Company Sets New Full Year U.S. Sales Record". Press release. http://www.theautochannel.com/news/press/date/20010103/press033466.html. Retrieved 2011-05-20.
  15. 15,0 15,1 «Ford Motor Company's December U.S. Sales Climb 8.2 Percent». 2003-01-03. http://media.ford.com/pdf/Dec2002sales.pdf. Ανακτήθηκε στις 2011-05-20. 
  16. 16,0 16,1 «Ford's F-Series Sets Industry Truck Sales Records; America's Best-Selling Vehicle 23 Years in a Row». January 4, 2005. http://media.ford.com/pdf/Dec2004sales.pdf. 
  17. 17,0 17,1 «Ford Motor Company Reports December 2006 and Full Year 2006 U.S. Sales». January 3, 2007. http://media.ford.com/pdf/December06sales.pdf. 
  18. 18,0 18,1 «F-Series drives ford to higher market share for third consecutive month» (PDF). Ford Motor Company. January 5, 2009. http://media.ford.com/images/10031/dec08sales.pdf. Ανακτήθηκε στις 2009-05-14. 
  19. 19,0 19,1 «Ford's 2010 Sales Up 19 Percent - Largest Increase of Any Full-Line Automaker; Foundation Set for Growth in 2011». Media.ford.com. 2011-01-04. http://media.ford.com/images/10031/Dec10sales.pdf. Ανακτήθηκε στις 2011-05-20. 
  20. «2011 Ford Brand Sales up 17 Percent for the Year in U.S.». Media.ford.com. 2012-01-04. http://media.ford.com/images/10031/Dec11sales.pdf. Ανακτήθηκε στις 2012-01-04. 
  21. «Ford Cars, Utilities and Trucks All Post U.S. Sales Gains in 2012». Media.ford.com. 2013-01-03. http://media.ford.com/images/10031/Dec12sales.pdf. Ανακτήθηκε στις 2013-01-03. 

Βιβλιογραφία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

  • Flammang, James M. & Kowalke, Ron: Standard Catalog of American Cars 1976–1999. Krause Publication, Iola 1999. ISBN 0-87341-755-0.
  • David L. Lewis (2005). 100 Years of Ford. Publications International. ISBN 0-7853-7988-6.

Εξωτερικοί σύνδεσμοι[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Commons logo
Τα Wikimedia Commons έχουν πολυμέσα σχετικά με το θέμα