Γιατί δεν ρώτησαν τον Έβανς

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Μετάβαση στην πλοήγηση Πήδηση στην αναζήτηση
Γιατί δεν ρώτησαν τον Έβανς;
Ein Schritt ins Leere (Agatha Christie, 1997).jpg
ΣυγγραφέαςΑγκάθα Κρίστι
ΤίτλοςWhy Didn't They Ask Evans?
ΓλώσσαΑγγλικά
Ημερομηνία δημιουργίας1934
Ημερομηνία δημοσίευσηςΣεπτεμβρίου 1934
Είδοςαστυνομική σειρά
ΠροηγούμενοThe Listerdale Mystery
ΕπόμενοParker Pyne Investigates

Το μυθιστόρημα Γιατί δεν ρώτησαν τον Έβανς; είναι ένα έργο αστυνομικής φαντασίας της Αγκάθα Κρίστι, που πρωτοεκδόθηκε στο Λονδίνο από τον Οίκο Collins Crime Club τον Σεπτέμβριο του 1934 προς 7 σελίνια και 5 πέννες. Στις ΗΠΑ κυκλοφόρησε από τον Οίκο Dodd, Mead & Co. το 1935 υπό τον τίτλο Το Στοιχείο του Μπούμερανγκ προς $ 2. Στα ελληνικά έχει αποδοθεί και ως Οκτώ κόκκοι μορφίνης.

Ο Μπόμπυ Τζόουνς βρίσκει στο γήπεδο γκολφ της περιοχής του έναν άνδρα ετοιμοθάνατο. Πριν πεθάνει λέει "Γιατί δεν ρώτησαν τον (την) Έβανς;". Ο Μπόμπυ βρήκε στην τσέπη του θανόντος μία φωτογραφία, που όμως είχε αντικατασταθεί, όταν η αστυνομία ερευνούσε την ταυτότητα του θύματος. Τις έρευνες του Μπόμπυ και της φίλης του λαίδης Φράνκι υποβοηθά η Μις Μαρπλ.

Το μυθιστόρημα επαινέθηκε από την πρώτη έκδοσή του ως "μία ιστορία που σε ελκύει". Ο Μπόμπυ με τη φίλη του αρχίζουν έρευνες και ο ερασιτεχνισμός τους γοητεύει τους αναγνώστες. Η αφήγηση είναι ζωντανή, γεμάτη δράση, όπου οι δύο ερασιτέχνες ντιτέκτιβ κινούνται με αφέλεια και καλή τύχη. Ο κριτικός Ρ. Μπέρναρτντ το 1990 το βρίσκει "ζωηρό έργο", αλλά σε σχέση με το "Αχρεία Σώματα" της E. Waugh θεωρεί ότι οι πρωταγωνιστές παραείναι ερασιτέχνες.

Η πλοκή του έργου[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ο Μπόμπυ Τζόουνς παίζει γκολφ με τον δόκτορα Τόμας στην παραλιακή πόλη Μάρτσμπολτ της Ουαλίας. Καθώς ζητά την μπάλα του γκολφ που χτύπησε πέρα από την άκρη του γκρεμού, βλέπει έναν άνδρα ξαπλωμένο. Ο δόκτορας λέει πως ο άνδρας είναι θανάσιμα χτυπημένος και πηγαίνει για βοήθεια. Ο Μπόμπυ μένει με τον άνδρα, ο οποίος ανακτά τις αισθήσεις του προς στιγμήν και λέει "Γιατί δεν ρώτησαν τον/την Έβανς;" και ξεψυχά. Ο Μπόμπυ βρίσκει τη φωτογραφία μίας όμορφης γυναίκας στην τσέπη τού θύματος, αλλά όχι το όνομά του. Ένας ξένος, ο Ρότζερ Μπάσινγκτον-φρεντς με παντελόνι του γκολφ, προσφέρεται να μείνει με το θύμα, ώστε ο Μπομπ να παίξει όργανο στην εκκλησία του πατέρα του.

Το θύμα κατά την έρευνα ταυτοποιείται ως Άλεξ Πρίτσαρντ από την αδελφή του Αμαλία Κέυμαν. Αυτή λέει πως είναι η γυναίκα της φωτογραφίας και ο Μπόμπυ αναρωτιέται πώς το ωραίο κορίτσι της φωτογραφίας μπορεί να γίνει μία τόσο άξεστη ηλικιωμένη. Έπειτα από την έρευνα, η Αμαλία και ο σύζυγός της ρωτούν αν το θύμα είπε κάτι πριν εκπνεύσει. Ο Μπόμπυ λέει όχι. Αργότερα, μιλώντας με τη φίλη του λαίδη Φράνις Ντέργουεντ, ο Μπόμπυ θυμάται την τελευταία φράση τού θύματος και τη γράφει στους Κέυμαν.

Απροσδόκητα του προσφέρεται εργασία σε μία εταιρεία στο Μπουένος Άιρες, αλλά ο Μπόμπυ την αρνείται. Λίγο μετά παρά λίγο να δηλητηριαστεί από ένα μπουκάλι μπύρας. Η τοπική αστυνομία δεν προχωρά σε έρευνες. Η Φράνσις εκτιμά ότι έχουν στοχοποιήσει τον Μπόμπυ. Ο Μπόμπυ συμφωνεί, όταν βλέπει στην τοπική εφημερίδα τη φωτογραφία, με την οποία αναζητούν την αδελφή τού θύματος. Η φωτογραφία δεν είναι ίδια με αυτή που είχε βρει. Αυτός και η Φράνσις συνειδητοποιούν ότι ο Μπάσινγκτον-φρεντς άλλαξε τη φωτογραφία και πως η κα Κέυμαν δεν σχετίζεται με το θύμα. Οι δύο τους αρχίζουν την αναζήτηση του Ρότζερ. Τον βρίσκουν στο Χάμπσαϊρ, στο μέγαρο Μέρογουεϋ Κορτ, το οποίο ανήκει στον αδελφό του Χένρυ και τη σύζυγο εκείνου Σύλβια. Σκηνοθετούν ένα ατύχημα με το αμάξι τους έξω από το σπίτι, με τη βοήθεια ενός φίλου τους γιατρού. Έτσι η Φράνσις, που προσποιείται την τραυματία, θα προσκληθεί να μείνει για να αναρρώσει. Ο Μπόμπυ προσποιείται τον οδηγό της. Η Φράνσις κρατά ένα απόκομμα εφημερίδας με τη φωτογραφία τού θύματος και η Σύλβια παρατηρεί ότι μοιάζει με τον Άλαν Κάρστεϊρς, ταξιδιώτη και κυνηγό μεγάλων θηραμάτων, φίλο του Τζον Σάβατζ, εκατομμυριούχου που -όταν έμαθε ότι είχε προχωρημένο καρκίνο- έγινε αυτόχειρας.

Η Φράσις συναντά δύο γείτονες των Μπάσινγκτον-φρεντς τον δρα Νίκολσον και τη νεαρή του σύζυγο Μόιρα. Ο δρ Νίκολσον κατέχει ένα τοπικό σανατόριο. Η Φράνσις λέει στον Μπόμπυ να ερευνήσει το ίδρυμα. Εκείνος πηγαίνει το βράδυ και συναντά μία κοπέλα, που λέει ότι φοβάται για τη ζωή της. Είναι το κορίτσι της (αρχικής) φωτογραφίας, που είχε βρεθεί στην τσέπη του θύματος. Μερικές ημέρες αργότερα η Μόιρα εμφανίζεται στο τοπικό πανδοχείο, όπου μένει ο Μπόμπυ. Λέει πως ο άνδρας της προσπαθεί να τη σκοτώσει και πώς ήξερε τον Άλαν Κάρστεϊρς πριν τον γάμο της. Ο Μπόμπυ τη συστήνει στην Φράνσις. Η Μόιρα προτείνει να ρωτήσουν τον Ρότζερ αν πήρε τη φωτογραφία και εκείνος το παραδέχεται. Ομολογεί ότι ήθελε να αποφύγει το σκάνδαλο για τη Μόιρα. Η Φράνσις φεύγει, διότι βρέθηκε ο Χένρυ να έχει γίνει αυτόχειρας.

Η Φράνσις ενδιαφέρεται για τη διαθήκη του Τζον Σάβατζ και συμβουλεύεται τον δικηγόρο της οικογένειας στο Λονδίνο. Εκεί μαθαίνει ότι και ο Κάρστεϊρς έκανε το ίδιο. Ο Σάβατζ έμενε με τον κο και την κα Τέμπλετον, όταν πείστηκε ότι είχε καρκίνο, αν και ένας ειδικός τού είχε πει ότι είναι πολύ καλά. Όταν έγινε αυτόχειρας, η διαθήκη του άφησε 700.000 λίρες στους Τέμπλετον, που από τότε έφυγαν από την Αγγλία. Ο Κάρστεϊρς ήταν στα ίχνη τους, όταν σκοτώθηκε. Ο Μπόμπυ απαγάγεται και η Φράνσις/Φράνκι παρασύρεται στο ίδιο απομονωμένο εξοχικό από τον Ρότζερ. Καταφέρνουν να ανατρέψουν τα τραπέζια με την έγκαιρη άφιξη του Μπάντζερ Μπήντον και βρίσκουν στο σπίτι τη Μόιρα να έχει πάρει ναρκωτικά. Όταν η αστυνομία φθάνει, ο Ρότζερ έχει διαφύγει.

Ο Μπόμπυ και Φράνκι ψάχνουν τους μάρτυρες που υπέγραψαν στη διαθήκη. Είναι η μαγείρισσα και ο κηπουρός, από το πρώην προσωπικό του κου και της κας Τέμπλετον. Ο κος Τέμπλετον είναι γνωστός και ως Λέο Κέυμαν. Η μαγείρισσα λέει ότι δεν ζήτησαν από τη Γκλάντυς, την καμαριέρα, να μαρτυρήσει στη διαθήκη που έγινε μία νύχτα πριν το τέλος του Τζον Σάβατζ. Η Φράνκι αντιλαμβάνεται ότι η μαγείρισσα και ο κηπουρός δεν είχαν δει τον κο Σάβατζ πριν την υπογραφή, ενώ η καμαριέρα τον είχε δει και αν της ζητούσαν να υπογράψει, θα είχε καταλάβει ότι ήταν ο Ρότζερ στην επιθανάτιο κλίνη που έγραψε τη διαθήκη και όχι ο κος Σάβατζ. Η καμαριέρα είναι η Γκλάντυς Έβανς, έτσι ο Κάρστεϊρς ρώτησε "γιατί δεν ρώτησαν την Έβανς" να υπογράψει;

Αναζητώντας την καμαριέρα, τη βρίσκουν να είναι η νιόπαντρη οικονόμος στο σπίτι του Μπόμπυ. Ο Κάρστεϊρς την έψαχνε. Επιστρέφουν στην Ουαλία, όπου βρίσκουν τη Μόιρα, που ισχυρίζεται ότι την ακολουθεί ο Ρότζερ και ήλθε εδώ για να τη βοηθήσουν. Η Φράνκι δεν εξαπατάται και εμποδίζει την προσπάθεια της Μόιρας να δηλητηριάσει τον καφέ τους. Η Μόιρα είναι η κα Τέμπλετον και η συνεργάτιδα του Ρότζερ στο σχέδιο. Η Μόιρα προσπαθεί να πυροβολήσει τη Φράνκι και τον ΜΜπόμπυ στο καφέ, όταν εντοπίζεται, καταβάλλεται και συλλαμβάνεται. Μερικές εβδομάδες μετά η Φράνκι λαμβάνει μία επιστολή από τον Ρότζερ, ταχυδρομημένη από τη Ν. Αφρική, στην οποία ομολογεί τον θάνατο του Κάρστεϊρς, του αδελφού του και ότι συμμετείχε σε όλα τα περασμένα εγκλήματα της Μόιρας. Ο Μπόμπυ και η Φράνκι είναι ερωτευμένοι και αρραβωνιάζονται.

Τα πρόσωπα του έργου[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

  • Ρόμπερτ (Μπόμπυ) Τζόουνς: γιος του εφημέριου του Μάρσμπολτ, 28 ετών, ζει στο σπίτι τού πατέρα του.
  • λαίδη Φράνσις (Φράνκι) Ντέργουεντ: κόρη του κόμη τού Μάρσινγκτον.
  • Άλεξ Πρίτσχαρντ: το θύμα στους κρημνούς τού Μάρσμπολτ, που αποκαλύπτεται ότι είναι ο Άλαν Κάρστεϊρς, φίλος του Τζον Σάβατζ.
  • Λέο Κέυμαν και η σύζυγός του Αμαλία, υποτίθεται αδελφή του Άλεξ Πρίτσαρντ. Στην πραγματικότητα είναι ο δρ Νίκολσον και η σύζυγός του Μόιρα.
  • "Μπάντζερ" Μπήντον: ο τραυλός φίλος του Μπόμπυ, ιδιοκτήτης συνεργείου αυτοκινήτων στο Λονδίνο, για λίγο συμμαθητής του Ρότζερ Μπάσινγκτον-φρεντς.
  • Χένρυ Μπάσινγγκτον-φρεντς: πλούσιος που ζούσε στο μέγαρο Μέρογουεϋ Κωρτ στο Χάμπσαϊρ, αργότερα εθίστηκε στα ναρκωτικά. Τον σκότωσε ο αδελφός του.
  • Σύλβια: η Αμερικανίδα σύζυγος τού Χένρυ Μπάσινγγκτον-φρεντς, συμπαθεί τη Φράνκι.
  • Τόμας Μπάσινγκτον-φρεντς, γιος τους.
  • Ρότζερ Μπάσινγκτον-φρεντς, αδελφός τού Χένρυ, σχεδίασε τον φόνο εκείνου.
  • δρ Νίκολσον: ο Καναδός ιδιοκτήτης του σανατορίου, κοντά στο Μέρογουεϋ Κωρτ. Ως κος Τέμπλετον έπεισε τον εκατομμυριούχο Τζων Σάβατζ ότι θα πέθαινε από καρκίνο· όταν ο Σάβατζ έγινε αυτόχειρας, ο Νίκολσον έβαλε τον Ρότζερ να υποδυθεί τον Σάβατζ και έφτιαξε διαθήκη, που την υπέγραψαν η μαγείρισσα και ο κηπουρός του, νεοπροσληφθέντες. Ως Λέον Κέυμαν παραπλάνησε για την ταυτότητα του θύματος.
  • Μόιρα: η σύζυγός του. Ως κα Τέμπλετον συνεργάστηκε με τον σύζυγό της στον φόνο του Σάβατζ. Ως Αμαλία (Κέυμαν) παραπληροφόρησε για το ποιο είναι το θύμα, λέγοντας ότι είναι αδελφή του και το θύμα λέγεται Άλεξ Πρίτσχαρντ.
  • Τζον Σάβατζ: εκατομμυριούχος, κυνηγός μεγάλων θηραμάτων, που έμεινε με τους Τέμπλετον και φονεύθηκε από τον Ρότζερ.
  • κος και κα Τέμπλετον: φίλοι του Τζον Σάβατζ στο τέλος της ζωής του. Στην πραγματικότητα είναι ο δρ Νίκολσον και η σύζυγός του Μόιρα.
  • κα Ρίβινγκτον: φίλη του Τζον Σάβατζ, που ξέρει τη Σύλβια και έφερε τον Κάρστεϊρς να δειπνήσει στο σπίτι της.
  • Γκλάντυς Έβανς: πρώην καμαριέρα στον κο και την κα Τέμπλετον, τώρα με τον άνδρα της (με το επίθετο Ρόμπερτς) ως προσωπικό στο σπίτι του εφημέριου του Μάρσμπολτ.
  • Ρόουζ Πρατ, Άλμπερτ Μέρε: μαγείρισσα και κηπουρός του κου και της κας Τέμπλετον και μάρτυρες στην τελευταία διαθήκη του "Τζον Σάβατζ", που όμως στην πραγματικότητα ήταν ο Ρότζερ.

Πηγές[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

  • Peers, Chris; Spurrier, Ralph; Sturgeon, Jamie (1999). Collins Crime Club: a checklist of the first editions (2nd ed.). London: Dragonby Press. p. 15.
  • "American Tribute to Agatha Christie: The Classic Years: 1935 - 1939". J S Marcum. May 2007. Retrieved 31 January 2015.
  • Morgan, Janet (1984). Agatha Christie: A Biography (First ed.). London: Collins. ISBN 0-00-216330-6.