Blizzard Entertainment

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Μετάβαση στην πλοήγηση Πήδηση στην αναζήτηση
Blizzard Entertainment, Inc.
Παλαιά επ.Silicon & Synapse (1991-1994)
Chaos Studios (1994)
Νομική μορφήΤμήμα
ΚλάδοςΒιντεοπαιχνίδια
Ίδρυση8 Φεβρουαρίου 1991 (ως Silicon & Synapse)
ΙδρυτήςΆλεν Άνταμ
Φρανκ Πιρς
Μάικλ Μόρεμ
ΈδραΆιρβιν, Καλιφόρνια, ΗΠΑ, Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής
Περιοχές δραστηρ.Παγκοσμίως
Σημαντικά πρόσωπαΜάικλ Μόρεμ (πρόεδρος)
Κρις Μέτζεν (αντιπρόεδρος)
Λειτουργικά έσοδαincreaseUS$ 1.1 δισεκατομμύριο[1] (2015)
Καθαρά έσοδαincreaseUS$ 223 εκατομμύρια[2] (2015)
ΙδιοκτήτηςActivision Blizzard
Υπάλληλοι4,700[3] (ως ήταν το 2012)
ΜητρικήActivision Blizzard
ΘυγατρικέςDavidson & Associates (1994–1996)
CUC International (1996–1997)
Cendant Corporation (1997–1998)
Havas S.A. (1998)
Vivendi Universal Games (1998–2006)
Vivendi Games (2006–2008)
Activision Blizzard (2008–έως σήμερα)
Ιστότοποςwww.blizzard.com
Μέσα κοινωνικής δικτύωσης
Σελίδα στο Facebook Σελίδα στο Twitter
Commons page Πολυμέσα

H Blizzard Entertainment, Inc. είναι αμερικανική εταιρεία ανάπτυξης και διανομής βιντεοπαιχνιδιών, με έδρα την Καλιφόρνια, και τμήμα της Activision Blizzard. Η εταιρεία ιδρύθηκε στις 8 Φεβρουαρίου του 1991, υπό την ονομασία Silicon & Synapse, από τρεις απόφοιτους του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια, στο Λος Άντζελες: Μάικλ Μόρεμ, Φρανκ Πιρς και Άλεν Άνταμ.[4] Αρχική ενασχόληση της εταιρείας ήταν η δημιουργία ports για άλλες εταιρείας που δημιουργούσαν βιντεοπαιχνίδια, έως και το 1993, όπου δημιούργησαν το δικό τους λογισμικό, κυκλοφορώντας τα παιχνίδια Rock n' Roll Racing και The Lost Vikings.[5] Το 1994, η εταιρεία μετονομάστηκε σε Chaos Studios, και μετά από λίγο πήρε την τρέχουσα ονομασία της Blizzard Entertainment, Inc., αφού αποκτήθηκε από την εταιρεία διανομής Davidson & Associates.[6]

Μετά από λίγο καιρό, η εταιρεία κυκλοφόρησε την πρώτη της τεράστια επιτυχία, το Warcraft: Orcs & Humans. Μετά από αυτό, η εταιρεία συνέχισε να βγάζει επιτυχημένα παιχνίδια όπως το Warcraft, τη σειρά Diabo, το StarCraft και, το 2004, έβγαλε ένα από τα γνωστότερα MMORPG βιντεοπαιχνίδια το World of Warcraft. Τα πιο πρόσφατα πρότζεκτ της, είναι το πρώτο expansion του Diablo III, ένα παιχνίδι με κάρτες το Hearthstone: Heroes of Warcraft και, μεταξύ άλλων το MOBA βιντεοπαιχνίδι Heroes of the Storm. Μία από τις πιο πρόσφατες κυκλοφορίες της είναι το όγδοο expansion του World of Warcraft, Shadowlands ενώ πρόσφατα είναι και τα Overwatch και Heroes of the Storm. Τα παιχνίδια αυτά μπορεί κανείς να τα τρέξει μέσω του προγράμματος Battle.net.

Στις 9 Ιουλίου 2008, η Activision συγχωνεύθηκε με την Vivendi Games, με αποκορύφωμα την ένταξη της επωνυμίας Blizzard στον τίτλο της προκύπτουσας εταιρείας συμμετοχών.[7] Στις 25 Ιουλίου 2013, η Activision Blizzard ανακοίνωσε την αγορά 429 εκατομμυρίων μετοχών από τον κύριο ιδιοκτήτη Vivendi. Ως αποτέλεσμα, η Activision Blizzard έγινε μια εντελώς ανεξάρτητη εταιρεία.[8]

Η Blizzard Entertainment φιλοξενεί ετήσιες συνεδρίες παιχνιδιών για να συναντηθούν οι φίλαθλοι και να προωθήσουν τα παιχνίδια τους: το πρώτο BlizzCon πραγματοποιήθηκε τον Οκτώβριο του 2005 και έκτοτε, όλα τα συνέδρια πραγματοποιήθηκαν στο Συνεδριακό Κέντρο Anaheim στο Anaheim της Καλιφόρνια.[9] Το BlizzCon διαθέτει ανακοινώσεις που σχετίζονται με τα παιχνίδα της, προεπισκοπήσεις των επερχόμενων παιχνιδιών και περιεχομένου, συνεδρίες και πάνελ ερωτήσεων και απαντήσεων, διαγωνισμούς cosplay και εκδόσεις διαφόρων παιχνιδιών της Blizzard. Οι Blizzard WorldWide Invitationals ήταν εκδηλώσεις παρόμοιες με τις BlizzCon που πραγματοποιήθηκαν στη Νότια Κορέα και τη Γαλλία μεταξύ 2004 και 2008. Η συνεδρία αυτή πραγματοποιείται συνήθως τους φθινωπορινούς μήνες, μιας και τότε η εταιρία επιλέγει να κυκλοφορήσει τους περισσότερους τίτλους της.[10] Ωστόσο το 2020 λόγω της πανδημίας του Covid-19 δεν πραγματοποιήθηκε η συνεδρία ενώ τον Φεβρουάριο του 2021 πραγματοποιήθηκε για πρώτη φορά η BlizzConline μια διαδικτυακή έκδοση της συνδερίας. Η Blizzcon του 2021 έχει ακυρωθεί.[11]

Ιστορία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ίδρυση 1991 - 1994[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Η Blizzard Entertainment ιδρύθηκε από τους Michael Morhaime, Allen Adham και Frank Pearce ως Silicon & Synapse τον Φεβρουάριο του 1991, αφού και οι τρεις είχαν αποκτήσει πτυχίο από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας, Λος Άντζελες, το προηγούμενο έτος.[12][13] Το όνομα "Silicon & Synapse" ήταν μια ιδέα από τους τρεις ιδρυτές, με το "silicon" να αντιπροσωπεύει το δομικό στοιχείο ενός υπολογιστή, ενώ το "synapse" το δομικό στοιχείο του εγκεφάλου.[14] Το αρχικό λογότυπο δημιουργήθηκε από τον Stu Rose.[12] Για τη χρηματοδότηση της εταιρείας, ο καθένας από αυτούς συνεισέφερε περίπου $ 10.000, ο Morhaime δανείστηκε το ποσό άτοκο από τη γιαγιά του.[15] Κατά τη διάρκεια των δύο πρώτων ετών, η εταιρεία επικεντρώθηκε στη δημιουργία παραλλαγών παιχνιδιών για άλλα στούντιο. Οι παραλλαγές περιλαμβάνουν τίτλους όπως το The Lord of the Rings, Vol. I και Battle Chess II: Chinese Chess.[16][17] Το 1993, η εταιρεία ανέπτυξε παιχνίδια όπως το Rock n 'Roll Racing και το The Lost Vikings (δημοσιεύθηκε από την Interplay Productions).

Γύρω στο 1993, ο συνιδρυτής Adham είπε στα άλλα στελέχη ότι δεν του άρεσε πια το όνομα "Silicon & Synapse", καθώς άτομα εκτός της εταιρείας μπέρδεψαν την έννοια του πυριτίου, το χημικό στοιχείο που χρησιμοποιείται στα μικροτσίπ με τη σιλικόνη, το υλικό που χρησιμοποιούνται στα εμφυτεύματα στήθους. Μέχρι το τέλος του 1993, ο Adham άλλαξε το όνομα σε "Chaos Studios", αντανακλώντας την τυχαία ανάπτυξη των διαδικασιών τους.[14]

Στις αρχές του 1994, εξαγοράστηκαν από τον εκδότη Davidson & Associates για 6,75 εκατομμύρια δολάρια (11,8 εκατομμύρια δολάρια σήμερα).[18] Λίγο μετά από αυτό το σημείο, τους προσέγγισε μια εταιρεία της Φλόριντα, την Chaos Technologies, η οποία ήθελε η εταιρεία να πληρώσει 100.000 δολάρια για να διατηρήσει το όνομα.[19] Μη θέλοντας να πληρώσουν αυτό το ποσό, τα στελέχη αποφάσισαν να αλλάξουν το όνομα του στούντιο σε "Ogre Studios" μέχρι τον Απρίλιο του 1994.[14] Ωστόσο, στην Davidson & Associated δεν άρεσε αυτό το όνομα και ανάγκασε την εταιρεία να το αλλάξει. Σύμφωνα με τον Morhaime, ο Adham άρχισε να ψάχνει ένα λεξικό από την αρχή, γράφοντας κάθε λέξη που φαινόταν ενδιαφέρουσα και τη διαβίβασε στο νομικό τμήμα για να δει αν είχε επιπλοκές. Μία από τις πρώτες λέξεις που βρήκαν ενδιαφέρουσα και διέγραψαν τη νομική επιταγή ήταν η "χιονοθύελλα", που τους οδήγησε να αλλάξουν το όνομά τους σε "Blizzard Entertainment" τον Μάιο του 1994.[14] Μέχρι τον Μάιο, η Chaos Studios μετονομάστηκε σε Blizzard Entertainment.[20]

Λίγο αργότερα, η Blizzard Entertainment κυκλοφόρησε το επιτυχημένο Warcraft: Orcs & Humans, ένα παιχνίδι στρατηγικής σε πραγματικό χρόνο (RTS) σε ένα περιβάλλον υψηλής φαντασίας.

Η εξαγορά από την Vivendi και το World of Warcraft (1995 - 2007)[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Η Blizzard Entertainment άλλαξε χέρια αρκετές φορές. Η Davidson εξαγοράστηκε μαζί με τη Sierra On-Line από μια εταιρεία που ονομάζεται CUC International το 1996. Η CUC στη συνέχεια συγχωνεύτηκε με ένα franchiser ξενοδοχείων, ακινήτων και ενοικιάσεων αυτοκινήτων που ονομάζεται HFS Corporation για να σχηματίσει τη Cendant το 1997. Το 1998 έγινε φανερό ότι η CUC είχε κάνει λογιστική απάτη για χρόνια πριν από τη συγχώνευση. Οι μετοχές της Cendant έχασαν το 80% της αξίας τους τους επόμενους έξι μήνες στο λογιστικό σκάνδαλο που ακολούθησε. Η εταιρεία πούλησε τις υπηρεσίες λογισμικού για καταναλωτές, τη Sierra On-line (που περιελάμβανε την Blizzard) στον Γάλλο εκδότη Havas το 1998, την ίδια χρονιά που η Havas αγοράστηκε από τη Vivendi. Η Blizzard ήταν μέρος του ομίλου Vivendi Games της Vivendi.

Το 1996, η Blizzard Entertainment απέκτησε την Condor Games of San Mateo της Καλιφόρνια, η οποία εργαζόταν τότε στο παιχνίδι δράσης-rpg Diablo για τη Blizzard (ARPG). Η Condor μετονομάστηκε σε Blizzard North, με τα κεντρικά γραφεία της Blizzard στο Irvine να μετονομάζονται σε Blizzard South για να ξεχωρίσουν τα δύο γραφεία.[21] Το Diablo κυκλοφόρησε στις αρχές του 1997 μαζί με το Battle.net, μια on-line υπηρεσία για το παιχνίδι. Η Blizzard North ανέπτυξε το sequel του παιχνιδιού, Diablo II (2000), και το πακέτο επέκτασής του, Lord of Destruction (2001). Μετά από αυτές τις κυκλοφορίες, ένας αριθμός βασικού προσωπικού από την Blizzard North αναχώρησε για άλλες ευκαιρίες, όπως ο Bill Roper.[21] Η Vivendi πήρε την απόφαση τον Αύγουστο του 2005 να ενοποιήσει την Blizzard North με τη Blizzard South, μετεγκαθιστώντας το προσωπικό στα κύρια γραφεία της Blizzard στο Irvine και στη συνέχεια εγκαταλείποντας το όνομα "Blizzard South".[21]

Μετά την επιτυχία του Warcraft II: Tides of Darkness, η Blizzard ξεκίνησε την ανάπτυξη σε ένα παιχνίδι επιστημονικής φαντασίας και RTS, το StarCraft, και κυκλοφόρησε τον τίτλο τον Μάρτιο του 1998. Ο τίτλος ήταν το κορυφαίο παιχνίδι PC για τη χρονιά[22] και οδήγησε σε περαιτέρω ανάπτυξη της υπηρεσίας Battle.net και τη χρήση του παιχνιδιού για esports.[23] Γύρω στο 2000, η ​​Blizzard συνεργάστηκε με τη Nihilistic Software για να εργαστεί σε μια έκδοση του StarCraft για οικιακές κονσόλες για την Blizzard. Η Nihilisitic ιδρύθηκε από τον Robert Huebner, ο οποίος είχε εργαστεί στο StarCraft και σε άλλα παιχνίδια ενώ ήταν υπάλληλος της Blizzard πριν φύγει για να ιδρύσει το στούντιο. Το παιχνίδι, StarCraft: Ghost, ήταν ένα παιχνίδι με γνώμονα τη μυστικότητα σε σύγκριση με τα χαρακτηριστικά RTS του StarCraft και ήταν ένα σημαντικό χαρακτηριστικό του 2002 Tokyo Game Show. Ωστόσο, τα επόμενα χρόνια, το παιχνίδι εισήλθε στην τρύπα του development με συγκρούσεις μεταξύ της Nihilisitic και της Blizzard στην πορεία του. Η Blizzard διέταξε την Nihilistic να σταματήσει να δουλεύει πάνω στο StarCraft: Ghost τον Ιούλιο του 2004 και αντ 'αυτού ανέβασε την Swingin' Ape Studios, ένα στούντιο που μόλις κυκλοφόρησε με επιτυχία το Metal Arms: Glitch in the System το 2003, για να επανεκκινήσει την ανάπτυξη του Ghost.[23] Η Blizzard απέκτησε πλήρως την Swingin 'Ape Studios τον Μάιο του 2005 για να συνεχίσει στο Ghost. Ωστόσο, ενώ το παιχνίδι είχε προγραμματιστεί να κυκλοφορήσει το 2005, απευθυνόταν στις κονσόλες της έκτης γενιάς, όπως το PlayStation 2 και το αρχικό Xbox, ενώ ήδη γινόταν η μετάβαση στην έβδομη γενιά. Η Blizzard αποφάσισε να ακυρώσει το Ghost αντί να παρατείνει την περίοδο ανάπτυξης του για να δουλέψει πάνω σε παιχνίδια στις νεότερες κονσόλες.[23]

Η Blizzard άρχισε να δουλεύει σε ένα sequel του Warcraft II στις αρχές του 1998, το οποίο ανακοινώθηκε ως ένα παιχνίδι "role-playing strategy".[24][25]

Παραπομπές[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

  1. «6 Richest People In The Gaming Industry». Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 4 Απριλίου 2016. Ανακτήθηκε στις 10 Οκτωβρίου 2016. 
  2. Fourth Quarter 2015 Results
  3. Gamasutra Staff (February 9, 2012). «DICE 2012: Blizzard's Pearce on World Of Warcraft's launch hangover». Gamasutra. http://www.gamasutra.com/view/news/40230/DICE_2012_Blizzards_Pearce_on_World_Of_Warcrafts_launch_hangover.php. Ανακτήθηκε στις January 23, 2013. 
  4. M. Abraham (6 Νοεμβρίου 2006). «UCLA Engineering Celebrates Accomplishments at Annual Awards Dinner». UCLA Henry Samueli School of Engineering and Applied Science. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 16 Ιουλίου 2011. Ανακτήθηκε στις 22 Σεπτεμβρίου 2007. 
  5. «Company Profile». Blizzard Entertainment. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 6 Ιουλίου 2008. Ανακτήθηκε στις 7 Ιουλίου 2008. Prior to the release of Warcraft: Orcs & Humans, Blizzard served as a third-party developer, creating entertainment software for various platforms, including DOS, Macintosh, Genesis, and Super NES. The company's best-known titles from this era include Rock 'n Roll Racing, The Lost Vikings, Blackthorne, and The Death and Return of Superman. 
  6. Wyatt, Patrick (25 Ιουλίου 2012). «The making of Warcraft part 1». Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 21 Ιουνίου 2013. Ανακτήθηκε στις 11 Αυγούστου 2013. 
  7. Activision, Inc (July 10, 2008). "Vivendi and Activision complete transaction to create Activision Blizzard". Vivendi Universal.
  8. Activision Blizzard Announces Transformative Purchase of Shares from Vivendi and New Capital Structure
  9. "BlizzCon 2019: Everything you need to know including how to watch and what to expect". ONE Esports.
  10. BlizzCon
  11. BlizzCon 2021 is cancelled
  12. 12,0 12,1 Keefer, John (March 31, 2006). "GameSpy Retro: Developer Origins, Page 9 of 19". GameSpy.
  13. M. Abraham (November 6, 2006). "UCLA Engineering Celebrates Accomplishments at Annual Awards Dinner". UCLA Henry Samueli School of Engineering and Applied Science.
  14. 14,0 14,1 14,2 14,3 Marks, Tom (December 7, 2016). "How Blizzard got its name". PC Gamer.
  15. Moore, Bo (September 13, 2017). "Mike Morhaime founded Blizzard thanks to a $15,000 loan from his grandmother". PC Gamer.
  16. "Blizzard Timeline". Blizzard Entertainment.
  17. "Ported by Blizzard Entertainment Inc". Mobygames.
  18. Dean Takahashi: game-development Co-Founder Looks at Chaos in Early Stages and Future Challenges.
  19. Dean Takahashi: Briefcase: Technology.
  20. Takahashi, Dean (May 24, 1994). "Briefcase: Technology". Los Angeles Times.
  21. 21,0 21,1 21,2 Maragos, Nich (1 Αυγούστου, 2005). "Blizzard Merges Blizzard North Into Blizzard South". Gamasutra.
  22. "StarCraft Named No. 1 Seller in 1998". IGN.
  23. 23,0 23,1 23,2 "StarCraft: Ghost – What Went Wrong". Polygon
  24. Atkin, Denny (February 19, 2005). "Warcraft III First Look". CDMag.com.
  25. Bauman, Steve (September 10, 1999). "Warcraft III Preview - Part 1"

Εξωτερικοί σύνδεσμοι[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]