Λέο Μπέικελαντ

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Μετάβαση στην πλοήγηση Πήδηση στην αναζήτηση
Ο Μπέικελαντ σε εξώφυλλο του περιοδικού Time Magazine το Σεπτέμβριο του 1924.

Ο Λέο Μπέικελαντ (Leo Hendrik Arthur Baekeland, 14 Νοεμβρίου, 1863 – 23 Φεβρουαρίου, 1944) ήταν σημαντικός Βέλγος χημικός και εφευρέτης, ο οποίος υπήρξε ιδρυτής της αμερικανικής βιομηχανίας General Bakelite Company.

Βιογραφικά στοιχεία & σπουδές[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Μεγάλωσε στο Βέλγιο, σπούδασε χημεία στο Πανεπιστήμιο της Γάνδης, ολοκλήρωσε σε ηλικία μόλις 21 ετών το διδακτορικό του στη βιομηχανική χημεία (maxima cum laude) και δίδαξε στο εν λόγω πανεπιστήμιο. Το 1889 μετανάστευσε στις Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής, πολιτογραφήθηκε Αμερικανός και εξαιτίας των ευρεσιτεχνιών του απέκτησε μεγάλη φήμη και αμύθητο πλούτο.

Υπήρξε πολυμήχανος εφευρέτης και έμεινε γνωστός, στην ιστορία της επιστήμης, για την καινοτομική ευρεσιτεχνία παραγωγής του φωτογραφικού χαρτιού (το 1893) και τη σημαντική χημική εφεύρεση του βακελίτη, που φέρει το όνομα του, το 1907[1][2] (U.S. patent 942,699).[3]

Εφευρέσεις και διακρίσεις[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ήταν εξαιρετικά εφευρετικός και ανήσυχος, δραστηριοποιήθηκε ιδίως στη βιομηχανική χημεία και στη δύση της καριέρας του είχε στην κατοχή του περισσότερες από 100 πατέντες[4], ορισμένες εκ των οποίων τον έκαναν πολυεκατομμυριούχο για την εποχή του.

Bakelizer, η καινοτομική συσκευή - πιλότος στο εργαστήριο του Λέο Μπέικελαντ

Θεωρείται ως ο «πατέρας της βιομηχανίας των Πλαστικών», σημείο – ορόσημο για την οργανική χημεία, όταν ο Μπέικελαντ, στο δικό του ιδιωτικό εργαστήριο, παρασκεύασε το βακελίτη, ένα απλό, φθηνό πολυμερές (από φαινόλη και φορμαλδεΰδη), που ήταν το πρώτο πλαστικό που παρήχθη ποτέ, και το οποίο ήταν σκληρό, άκαυστο και πάρα πολύ ευέλικτο σε ποικίλες χρήσεις.[5] Η εφεύρεση αυτή οδήγησε στη ραγδαία εξέλιξη και ανάπτυξη της βιομηχανίας των πλαστικών σε όλο τον κόσμο.[6][7]

Όταν συνταξιοδοτήθηκε, ο γιος του George Washington Baekeland, αποφάσισε να μην ασχοληθεί με τις επιχειρήσεις. Τότε ο Μπέικελαντ πούλησε στην εταιρεία Union Carbide τα δικαιώματα του βακελίτη και τις εγκαταστάσεις των μονάδων του αντί ποσού 16,5 εκατομμυρίων δολαρίων (περίπου 202,8 εκατ. σε τιμές του 2002).[8] Απεβίωσε το 1944 στην πόλη Beacon στην πολιτεία της Νέας Υόρκης.

Το 1993, η American Chemical Society τίμησε τη μνήμη του Λέο Μπέικελαντ για την προσφορά του στη βιομηχανική Χημεία, θεωρώντας την εφεύρεση του βακελίτη ως ορόσημο έρευνας στην ιστορία της επιστήμης.[9]

Παραπομπές[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Εξωτερικοί σύνδεσμοι[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]