Κερατόσαυρος

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Μετάβαση σε: πλοήγηση, αναζήτηση
Ceratosaurus nasicornis

Ο κερατόσαυρος (Ceratosaurus) γένος σαυρίσχιων ερπετών της υπόταξης των θηροπόδων, που έχει εκλείψει. Περιλάμβανε σαρκοφάγους δεινόσαυρους, οι οποίοι περπατούσαν στα δύο πόδια, είχαν μακριά, δυνατή ουρά σχήματος S και έφεραν ένα κοντό κέρατο στο ρύγχος τους, απ’ όπου έλαβαν και την επιστημονική τους ονομασία. Τα ζώα αυτά ήταν ισχυροί θηρευτές τεραστίων διαστάσεων, όπως μαρτυρεί το μήκος του σκελετού τους που φτάνει τα 6 μ., και μπορούσαν να φτάσουν σε βάρος τον 1 τόνο. Είχαν μεγάλα μάτια, πιθανότατα και καλή όραση, και διέθεταν ισχυρές σιαγόνες με μεγάλα κοφτερά δόντια. Απολιθωμένα λείψανα των δεινοσαύρων αυτών, οι οποίοι έζησαν κατά την ανώτερη ιουρασική περίοδο του μεσοζωικού αιώνα, βρέθηκαν στη βορειοδυτική Αμερική (Κολοράντο και Γιούτα) και στην Αφρική (Τανζανία). Τυπικός αντιπρόσωπος του γένους ήταν το είδος Ceratosaurus nasicornis. Μήκος: 4-7 μέτρα από το ρύγχος ως την ουρά Διακριτικά χαρακτηριστικά: Κυνηγά κατά αγέλες και διακρίνεται για τα πολλά διακοσμητικά ποικίλματα στο κεφάλι.Πολλά είδη έχουν μεγάλα κέρατα στο ρύγχος και μπροστά ή πάνω από τις οφθαλμικές κόγχες. Στο ρινόκερο Κερατόσαυρο, τα κέρατα, ο λαιμός, η ράχη και η ουρά έχουν έντονο κόκκινο χρώμα. Τα πλευρά του έχουν θαμπό γκρι χρώμα και κόκκινες οριζόντιες ραβδώσεις. Ο κοντός, πανίσχυρος λαιμός και η ράχη του είναι θωρακισμένα με οστέινες φολίδες. Γενικά οι Κερατόσαυροι δεν έχουν φτέρωμα, εκτός από τα νεαρά και τα αρσενικά την εποχή του ζευγαρώματος, το οποίο επιδεικνύουν κατά τον ανταγωνισμό σε αρένες. Τα πολύ μεγάλα δόντια τους, ακόμη και για θηριόποδα και το πολύ μεγάλο άνοιγμα των σιαγόνων, τους επιτρέπουν να σκίζει εύκολα τις σάρκες των θυμάτων τους. Τα ζευγάρια είναι μόνιμα και επιστρέφουν κάθε έτος στους ίδιους τόπους φωλιάσματος. Οι γονείς φροντίζουν τα μικρά τους για μήνες μετά την εκκόλαψή τους, μαθαίνοντάς τα να κυνηγούν. Συμπεριφορά και κατοικία: Κυνηγά σε ομάδες 3 ή 4 ζώων, που αποτελούνται συνήθως από άτομα του ενός μόνου φύλου. Προτιμά να στήνει ενέδρες παρά να καταδιώκει το θύμα του. Επιτίθεται σε Ιγκουανοδοντίδες, αν και ο ρινόκερος Κερατόσαυρος ειδικεύεται στο κυνήγι θωρακισμένων δεινόσαυρων, όπως του αρματομένου Στεγόσαυρου. Μερικά από τα πιο μεγαλόσωμα είδη Κερατόσαυρων κυνηγούν αποκλειστικλα σαυρόποδα. Για παράδειγμα, ο αφρικανικός πελώριος Κερατόσαυρος τρέφεται με γιγάντια σαυρόποδα όπως βραχιόσαυρους.