Γουίλιαμ Λάιτ

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Μετάβαση σε: πλοήγηση, αναζήτηση
Γουίλιαμ Λάιτ
Portrait of col william light.jpg
Αυτοπροσωπογραφία του Γουίλιαμ Λάιτ (περ. 1815)
Γέννηση
Kuala Kedah
Θάνατος
Αδελαΐδα
Αιτία θανάτου φυματίωση
Υπηκοότητα Ηνωμένο Βασίλειο και Αυστραλία
Ιδιότητα σκιτσογράφος, στρατιωτικός και ζωγράφος
Commons page Πολυμέσα

Ο Γουίλιαμ Λάιτ (αγγλ:William Light, 27 Απριλίου 17866 Οκτωβρίου 1839[1]) ήταν Βρετανός στρατιωτικός, τοπογράφος και εξερευνητής. Έμεινε γνωστός για την επιλογή της τοποθεσίας επί της οποίας κτίστηκε η Αδελαΐδα καθώς και για τον σχεδιασμό της διάταξης των δρόμων και των πάρκων της πόλης.

Βιογραφία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Καταγωγή και στρατιωτική σταδιοδρομία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Γεννήθηκε το 1786 στην Κουάλα Κέντα της Μαλαισίας και ήταν γιος του Άγγλου ναυτικού και εξερευνητή Φράνσις Λάιτ και της Μαρτίνα Ρόζελς η οποία ήταν πορτογαλικής ή μαλαισιανής καταγωγής. Αφού πέρασε τα πρώτα χρόνια της ζωής του στην Μαλαισία στη συνέχεια μετέβη στη Βρετανία προκειμένου να σπουδάσει. Σε ηλικία 13 ετών κατετάγη ως εθελοντής στο βρετανικό ναυτικό ενώ αργότερα σταδιοδρόμησε στον βρετανικό στρατό λαμβάνοντας μέρος στον Ιβηρικό Πόλεμο καταφέρνοντας να αναδειχτεί το 1814 λοχαγός. Το 1821 αποστρατεύτηκε με το βαθμό του ταγματάρχη και τον ίδιο χρόνο παντρεύτηκε την E. Perois. Αργότερα (1823) συμμετείχε ως εθελοντής στον εμφύλιο της Ισπανίας πολεμώντας στο πλευρό των φιλελευθέρων εναντίον των μοναρχικών και των Γάλλων συμμάχων τους. Ο πόλεμος έληξε μετά μερικούς μήνες με ήττα των φιλελευθέρων ενώ ο Λάιτ τραυματίστηκε σοβαρά κατά τη διάρκεια μάχης στην Α Κορούνια[1].

Τα επόμενα χρόνια πραγματοποίησε από κοινού με τη δεύτερη σύζυγό του, Μαίρη Μπένετ, μια σειρά ταξιδιών στην Ευρώπη και τη Μεσόγειο ασχολούμενος παράλληλα με καλλιτεχνικές δραστηριότητες (σκίτσο). Στις αρχές της δεκαετίας του 1830 έζησε για ένα χρονικό διάστημα στην Αίγυπτο και διετέλεσε στρατολόγος Βρετανών αξιωματικών για το ναυτικό του πασά της Αιγύπτου[1].

Στην Αυστραλία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Μνημείο προς τιμήν του Λάιτ στην Αδελαΐδα.

Το 1836 διορίστηκε από την Επιτροπή Αποικιών της Βρετανίας υπεύθυνος για την εξερεύνηση της ακτογραμμής της αποικίας της Νότιας Αυστραλίας και για την επιλογή των τοποθεσιών όπου θα δημιουργούνταν αφενός η πρωτεύουσα της αποικίας και αφετέρου οι υπόλοιποι οικισμοί[1]. Αναχώρησε από τη Βρετανία τον Μάιο του 1836 και στις 17 Αυγούστου του ίδιου έτους έφτασε στο νησί Καγκουρό το οποίο αποτέλεσε αρχικά τη βάση του[1]. Μετά την αποβίβασή του στην ενδοχώρα ασχολήθηκε με την επιλογή της τοποθεσίας στην οποία θα ιδρυόταν η Αδελαΐδα: καταλυτικό ρόλο στην επιλογή αυτή έπαιξαν ο ποταμός Τόρρενς (ο οποίος εξασφάλιζε την υδροδότηση της νέας πόλης) καθώς και οι λόφοι της Αδελαΐδας. Έπειτα προέβη στον σχεδιασμό της νέας πόλης δίνοντας ιδιαίτερη προσοχή στη χωροταξία και στη δημιουργία χώρων πρασίνου[1].

Το 1839 αρρώστησε από φυματίωση και απεβίωσε στις 6 Οκτωβρίου του ίδιου έτους στην Αδελαΐδα όπου και ετάφη[1][2]. Τα επόμενα χρόνια, δημιουργήθηκαν στην Αδελαΐδα αρκετά μνημεία προς τιμήν του Λάιτ ενώ το όνομά του δόθηκε σε αρκετά ιδρύματα της πόλης[2].

Παραπομπές[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 Elder, David F. Elder. «Light, William (1786–1839)» (στα Αγγλικά). Australian Dictionary of Biography. http://adb.anu.edu.au/biography/light-william-2359. Ανακτήθηκε στις 5 Ιουνίου 2016. 
  2. 2,0 2,1 Elton, Jude. «Colonel William Light Grave and Monument». adelaidia.sa.gov.au. Adelaidia. http://adelaidia.sa.gov.au/things/colonel-william-light-grave-and-monument. Ανακτήθηκε στις 5 Ιουνίου 2016.