Αφρικανικός ελέφαντας

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Πήδηση στην πλοήγηση Πήδηση στην αναζήτηση
Αφρικανικός ελέφαντας στο εθνικό πάρκο μασάι μάρα της Τανζανίας

Ο αφρικανικός ελέφαντας είναι ογκώδες, γιγαντόσωμο, παχύδερμο θηλαστικό, της οικογένεια των προβοσκειδοειδών. Σε αντίθεση με τον ασιατικό ελέφαντα, έχει πιο μεγάλα αυτιά, για να ελέγχει τη θερμοκρασία του σώματός του, πιο μεγάλους χαυλιόδοντες, και δεν εξημερώνεται. Ζει σε κοπάδια στην υποσαχάρια Αφρική και έχει μεγάλη μνήμη. Απειλείται από τη λαθροθηρία.

Περιγραφή[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ένα είδος αφρικανικού ελέφαντα, ο αφρικανικός ελέφαντας του θάμνου, είναι το μεγαλύτερο ζωντανό χερσαίο ζώο, ενώ ο ελέφαντας των δασών είναι ο τρίτος μεγαλύτερος. Τα πυκνά σώματα τους στηρίζονται σε ακανθώδη πόδια και έχουν κοίλες πλάτες.[1] Τα μεγάλα αυτιά τους επιτρέπουν την απώλεια θερμότητας. Το άνω χείλος και η μύτη σχηματίζουν έναν κορμό. Ο κορμός λειτουργεί ως πέμπτο άκρο, ως ενισχυτής ήχου και ως σημαντική μέθοδος επαφής. Οι προβοσκίδες των αφρικανών ελεφάντων τελειώνουν σε δύο απέναντι χείλη, ενώ στον ασιατικό ελέφαντα η προβοσκίδα τελειώνει σε ένα χείλος. Τα αρσενικά ζυγίζουν 4.700-6.048 κιλά και τα θηλυκά ζυγίζουν 2.160 με 3.232 κιλά.[2]

Παραπομπές[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

  1. Macdonald, D. (2001). The New Encyclopedia of Mammals. Oxford: Oxford University Press. 
  2. Laurson, Barry; Bekoff, Marc (1978). «Loxodonta africana» (PDF). Mammalian Species 92 (92): 1–8. doi:10.2307/3503889. http://www.science.smith.edu/departments/Biology/VHAYSSEN/msi/pdf/i0076-3519-092-01-0001.pdf. Ανακτήθηκε στις 5 August 2010.