Hughes H-4 Hercules

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Μετάβαση σε: πλοήγηση, αναζήτηση
Hughes H-4 Hercules
Spruce Goose, 1987.jpg
Το H-4 Hercules
Τύπος Βαριά αεράκατος
Κατασκευαστής Αεροσκάφους Hughes Aircraft
Παρθενική πτήση 2 Νοεμβρίου 1947
Μονάδες που παρήχθησαν 1

Το Hughes H-4 Hercules ήταν μια βαριά αεράκατος που κατασκευάστηκε από την Hughes Aircraft κατά την διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου πολέμου. Το μοναδικό αεροσκάφος που κατασκευάστηκε πραγματοποίησε μια μονάχα πτήση στις 2 Νοεμβρίου 1947 και το όλο εγχείρημα δεν προχώρησε πέρα από το στάδιο του πρωτοτύπου.

Η ανάπτυξη του H-4 ξεκίνησε κατά την διάρκεια του πολέμου και επειδή κρίθηκε αναγκαίο να εξοικονομηθούν στρατηγικά υλικά, όπως το αλουμίνιο, κύριο υλικό κατασκευής ήταν το ξύλο. Στο γεγονός αυτό οφείλει και το παρατσούκλι Spruce Goose.

Το H-4 είναι το αεροσκάφος με το μεγαλύτερο εκπέτασμα πτερύγων καθώς και η μεγαλύτερη αεράκατος στην ιστορία.[1] Σήμερα διατηρείται σε καλή κατάσταση στο Evergreen Aviation & Space Museum.[2]

Ανάπτυξη και σχεδίαση[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Μοντέλα σε κλίμακα του H-4 και του Douglas DC-3, του κύριου μεταγωγικού αεροπλάνου της εποχής. Η διαφορά μεγέθους είναι εμφανής.

Ο Henry J. Kaiser, κατασκευαστής πλοίων Liberty, πρότεινε την δημιουργία μιας μεγάλης αερακάτου που θα μετέφερε υλικό και στρατεύματα υποστηρίζοντας την πολεμική προσπάθεια των ΗΠΑ. Συνεργάστηκε για τον σκοπό αυτό με τον διάσημο επιχειρηματία Χάουαρντ Χιουζ (Howard Hughes) ο οποίος, μεταξύ πολλών άλλων δραστηριοτήτων, είχε αναπτύξει στο παρελθόν διάφορα αεροσκάφη και διέθετε σχετική εμπειρία. Η αεράκατος που θα δημιουργούσαν ονομάζονταν αρχικά HK-1 (Hughes-Kaiser 1) όταν όμως ο Kaiser αποσύρθηκε από το εγχείρημα το 1944 μετονομάστηκε σε H-4.[2] Η ανάγκη για την κατασκευή ενός τόσο μεγάλου μεταγωγικού αεροσκάφος προέκυψε το 1942, όταν τα κομβόι των Συμμάχων είχαν μεγάλες απώλειες από τα υποβρύχια του Άξονα, ιδίως στον Ατλαντικό Ωκεανό.[2][1]

Βασικός όρος του συμβολαίου ήταν ότι για την κατασκευή δεν θα απαιτούνταν η χρήση στρατηγικών υλικών, κάτι που είχε σαν συνέπεια την επιλογή του ξύλου ως κύριου δομικού υλικού.[1] Μέχρι τότε δεν είχε κατασκευαστεί ποτέ αεροσκάφος αυτού του μεγέθους και μάλιστα έχοντας σαν βάση το ξύλο. Επρόκειτο για ένα εντυπωσιακό οκτακινητήριο αεροσκάφος, που θα μπορούσε να μεταφέρει σε μεγάλες αποστάσεις 750 πλήρως εξοπλισμένους στρατιώτες ή δύο μέσα άρματα μάχης M4 Sherman.[1]

Η ανάπτυξη του H-4 είχε σημαντικές δυσκολίες και καθυστερήσεις και έγινε με αργούς ρυθμούς. Το H-4 δεν ήταν ακόμα έτοιμο όταν τελείωσε ο πόλεμος παρόλο που η αμερικανική κυβέρνηση είχε ξοδέψει 22 εκατομμύρια δολάρια και ο Χάουαρντ Χιουζ άλλα 18 εκατομμύρια δολάρια από ίδιους πόρους.[1] Το όλο εγχείρημα ήταν αντικείμενο κριτικής. Μάλιστα ο Χιουζ κλήθηκε να καταθέσει ενώπιον επιτροπής της Γερουσίας σχετικά με την χρήση κρατικής χρηματοδότησης για την ανάπτυξη του αεροσκάφους. Τελικά η πρώτη και μοναδική πτήση πραγματοποιήθηκε στις 2 Νοεμβρίου 1947 στο Long Beach (Καλιφόρνια).[1] Διανύθηκε απόσταση ενός μιλίου σε ύψους 20 μέτρων με ταχύτητα 160 km/h και την όλη πτήση να διαρκεί λιγότερο από ένα λεπτό.[1]

Το H-4 Hercules σήμερα[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Από την παρθενική του πτήση το 1947 μέχρι και τον θάνατο του Χάουαρντ Χιουζ το 1976, το αεροσκάφος παρέμεινε κλεισμένο σε ένα κλιματιζόμενο υπόστεγο, όπου διατηρούνταν ικανό να πετάξει.[3] Το κόστος συντήρησης του ήταν ένα εκατομμύριο δολάρια ανά έτος.[3] Στην συνέχεια αγοράσθηκε από τον Jack Wrathe.[2] Το 1988 αγόρασε το αεροσκάφος η Walt Disney Company.[2] Τέλος το 1992 αγοράσθηκε από τους συνιδρυτές του Evergreen Aviation and Space Museum.[2] Εκεί επισκευάσθηκε και αποκαταστάθηκε και από το 2001 και μετά αποτελεί έκθεμα του μουσείου.[2]

Το Hughes H-4 Hercules στο Evergreen Aviation and Space Museum

Τεχνικά χαρακτηριστικά[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Σύγκριση μεγέθους ανάμεσα στα τέσσερα μεγαλύτερα αεροπλάνα στην ιστορία
  Hughes H-4 Hercules (1947)
  An-225 (1988)
  Airbus A380-800 (2005)
  Boeing 747-8 (2010)
Πλήρωμα 3
Εκπέτασμα πτερύγων 97.54 m (319 feet 11 inches)
Μήκος 66.65 m (218 ft 8 in)
Ύψος 24.18 m (79 ft 4 in )
Βάρος (μέγιστο) 180,000 kg (400,000 lb)

Πηγή: [1]

Δείτε επίσης[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Παρόμοια αεροσκάφη[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Παραπομπές[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 «H-4 Hercules Flying Boat». boeing.com. http://www.boeing.com/boeing/history/boeing/h4_hercules.page. Ανακτήθηκε στις 11 Νοεμβρίου 2013. 
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 2,5 2,6 «The Spruce Goose». evergreenmuseum.org. http://www.evergreenmuseum.org/the-museum/aircraft-exhibits/the-spruce-goose/. Ανακτήθηκε στις 11 Νοεμβρίου 2013. 
  3. 3,0 3,1 «Spruce Goose flies». history.com. http://www.history.com/this-day-in-history/spruce-goose-flies. Ανακτήθηκε στις 11 Νοεμβρίου 2013. 

Εξωτερικοί σύνδεσμοι[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Commons logo
Τα Wikimedia Commons έχουν πολυμέσα σχετικά με το θέμα