Επιμηθέας (δορυφόρος)

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Μετάβαση σε: πλοήγηση, αναζήτηση
Ο Επιμηθέας
PIA09813 Epimetheus S. polar region.jpg

Όπως φωτογραφήθηκε στις 3 Δεκεμβρίου του 2007 απ'το Κασσίνι-Χόιχενς

Ανακάλυψη
Ανακαλύφθηκε από Richard Walker
Ημερομηνία Ανακάλυψης 18 Δεκεμβρίου 1966
Χαρακτηριστικά τροχιάς
Ημιάξονας τροχιάς 151.410 Km
Εκκεντρότητα 0,0098
Περίοδος περιφοράς 0,694333517 ημέρες
Κλίση 0,351 ± 0,004° (προς τον Ισημερινό του Κρόνου)
Είναι δορυφόρος του Κρόνου
Φυσικά χαρακτηριστικά
Διαστάσεις 135 × 108 × 105 Km
Μέση Ακτίνα 56,7 ± 3,1 Km
Έκταση επιφάνειας ~40.000 Km²
Όγκος ~760.000 Km³
Μάζα 5,304 ± 0,013 × 1017 kg
Μέση πυκνότητα 0,69 ± 0,11 g/cm3
Ισημερινή βαρύτητα επιφάνειας ~0,0078 m/s²
Ταχύτητα διαφυγής ~0,032 km/s
Περίοδος περιστροφής Σύγχρονη
Κλίση άξονα μηδέν
Λευκαύγεια 0,73 ± 0,03
Επιφανειακή θερμοκρασία ~78 K
Φαινόμενο μέγεθος -

Ο Επιμηθέας (Αγγλ. Epimetheus) είναι ένας δορυφόρος του πλανήτη Κρόνου, ευρισκόμενος μεταξύ των Δακτυλίων F και G του πλανήτη αυτού. Πήρε το όνομά του από τον τιτάνα αδερφό του Προμηθέα, Επιμηθέα, της ελληνικής μυθολογίας. Η άλλη του σημερινή ονομασία είναι Κρόνος XI (Saturn XI). Ενώ η αρχική προσωρινή ονομασία που του είχε δοθεί ήταν S/1980 S 3.

Η τροχιακή σχέση Ιανού και Επιμηθέως[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ο τρόπος ανταλλαγής τροχιάς του Ιανού με τον Επιμηθέα

Ο Ιανός και ο μικρότερος δορυφόρος Επιμηθεύς είναι συντροχιακοί, περιφέρονται δηλαδή γύρω από τον Κρόνο σχεδόν πάνω στην ίδια τροχιά. Αυτό προκάλεσε σύγχυση στους αστρονόμους, που υπέθεταν ότι μόνο ένα σώμα θα μπορούσε να καταλαμβάνει μία τροχιά. Μόλις τον Οκτώβριο 1978 οι Stephen M. Larson and John W. Fountain αντιλήφθηκαν ότι οι παρατηρήσεις αφορούσαν δύο ξεχωριστά ουράνια σώματα. Η τρέχουσα μέση ακτίνα της τροχιάς του Ιανού (μεγάλος ημιάξονας της τροχιάς του ή μέση απόσταση του κέντρου του Ιανού από το κέντρο του Κρόνου) είναι μόνο 50 km μικρότερη από αυτή του Επιμηθέως. Αυτό σημαίνει ότι η ταχύτητά του είναι λίγο μεγαλύτερη και επομένως οι δύο δορυφόροι θα έπρεπε να πλησιάζουν κάποτε και να συγκρούονται (αφού η απόσταση 50 km είναι μικρότερη του αθροίσματος των ακτίνων τους). Αλλά καθώς το εσωτερικό σώμα «προλαβαίνει» το άλλο στην τροχιά του, η αμοιβαία βαρυτική τους έλξη το επιταχύνει περισσότερο, αυξάνει τη στροφορμή του και το ωθεί σε υψηλότερη τροχιά, οπότε επιβραδύνεται. Ο εξωτερικός δορυφόρος χάνει ίσο ποσό στροφορμής και άρα μεταπίπτει σε χαμηλότερη τροχιά, οπότε επιταχύνει. Με αυτό τον τρόπο οι δορυφόροι ανταλλάσσουν τις τροχιές τους μία φορά κάθε 4 γήινα χρόνια. Μοιράζονται δηλαδή ουσιαστικά την ίδια μέση τροχιά χωρίς ποτέ να συγκρούονται, ούτε και πλησιάζουν ποτέ μεταξύ τους λιγότερο από περίπου 10.000 km). Η πιο πρόσφατη προσέγγισή τους έγινε στις 21 Ιανουαρίου 2006. Σε κάθε ανταλλαγή, η τροχιακή ακτίνα του Ιανού αυξάνεται ή μειώνεται κατά περίπου 20 km, ενώ του Επιμηθέως μειώνεται ή αυξάνεται αντιστοίχως κατά 80 km (επειδή έχει 4 φορές μικρότερη μάζα από ό,τι ο Ιανός).

Φωτογραφίες[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]