Χιονόπτωση

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Μετάβαση σε: πλοήγηση, αναζήτηση
Ισχυρή χιονόπτωση στην Ansalonga, Ordino, στην Ανδόρρα, στις 11 Φεβρουαρίου 2009.

Τόσο στην Μετεωρολογία, όσο και στην καθημερινότητα, χιονόπτωση ονομάζεται η πτώση υετού με την μορφή χιονιού από τα σύννεφα.

Συχνά ακούγεται ότι το χιόνι είναι παγωμένη βροχή, αλλά αυτό δεν είναι επιστημονικώς ορθό. Το χιόνι δημιουργείται μεταξύ, κάτω ή πάνω από τα στρώματα των νεφών, ανάλογα του πλάτους και της θερμοκρασίας των νεφών, από την απευθείας συμπύκνωση των υδρατμών σε κρυστάλλους πάγου, με πολύ βραδύ ρυθμό, χωρίς να μεσολαβήσει η υγρή κατάσταση. Αυτό φυσικά συμβαίνει υπό την προϋπόθεση ότι η θερμοκρασία είναι κατώτερη του σημείου πήξεως του νερού (0 °C ή 32 °F). Επομένως, το χιόνι αποτελείται από κρυστάλλους πάγου, που ενωμένοι μεταξύ τους χαλαρά σχηματίζουν τις λευκές και ελαφρές χιονονιφάδες.

Για να συμβεί χιονόπτωση, πρέπει η θερμοκρασία της ατμόσφαιρας να είναι 0 °C ή αρνητική σε όλα τα υψόμετρα έως και το έδαφος. Αντιθέτως, αν κατά την πτώση τους οι χιονονιφάδες συναντήσουν θερμότερα στρώματα αέρα, λιώνουν και πέφτουν στην επιφάνεια ως βροχή και αν η θερμοκρασία είναι οριακά θετική (2 - 3 °C) ως χιονόνερο. Υπό ορισμένες συνθήκες πάντως, μπορεί να υπάρξει χιονόπτωση και με επιφανειακή θερμοκρασία έως και 4 - 5 °C.

Η χιονόπτωση μπορεί να κατηγοριοποιηθεί σε:

  • ασθενή χιονόπτωση όπου η ορατότητα ξεπερνά τα 1.000 μέτρα
  • μέτρια χιονόπτωση όπου ορατότητα κυμαίνεται από 200 έως 1.000 μέτρα και
  • ισχυρή χιονόπτωση όπου η ορατότητα είναι μικρότερη από 200 μέτρα.

Ειδικότερα, όταν η χιονόπτωση συνοδεύεται από ισχυρό άνεμο που παρασέρνει το χιόνι με δύναμη και το στοιβάζει μπροστά σε όποιο αντικείμενο συναντά ως εμπόδιο, τότε το φαινόμενο αναφέρεται ως χιονοθύελλα.

Δείτε επίσης[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]