Νιαγάρας

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Μετάβαση σε: πλοήγηση, αναζήτηση

Ο Νιαγάρας (Niagara) είναι ποταμός της βόρειας Αμερικής, που συνδέει τις δύο λίμνες, Ήρι και Οντάριο. Έχει μήκος 58 χιλιόμετρα και καλύπτει μια περιοχή 684.000 km2.[1] Mέρος του αποτελεί σύνορο μεταξύ της επαρχίας Οντάριο του Καναδά και της πολιτείας της Νέας Υόρκης των ΗΠΑ. Ο Νιαγάρας ξεκινά από την λίμνη Ήρι με κατεύθυνση προς τον βορρά, περνά γύρω από το Μεγάλο Νησί (Grand Island) και το μικρότερο Νησί Νέιβι (Navy Island), στη συνέχεια φτάνει στους ομώνυμους καταρράκτες και μετά στενεύει περνώντας μέσα από την 11 χιλιομέτρων χαράδρα του Νιαγάρα. Λίγο πριν την έξοδό του από αυτή, έχουν δημιουργηθεί δύο τεχνητές λίμνες για την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας. Στη συνεχεία το πλάτος του αυξάνει ξανά, μέχρι που χύνεται στη Λίμνη Οντάριο, στο έδαφος του Καναδά. Εκτός από τα δύο μεγάλα νησιά, κατά μήκος του ρου του σχηματίζεται και ένας αριθμός από μικρότερες νησίδες. Η μέση ροή του είναι 5,796 m3/s.[2]

Υπάρχουν διάφορες θεωρίες όσον αφορά την προέλευση του ονόματος του ποταμού. Σύμφωνα με τον πανεπιστημιακό Bruce Trigger, το «Niagara» προέρχεται από την ονομασία μιας ομάδας από την Ένωση των Neutrals, οι οποίοι περιγράφονται σε διάφορους Γαλλικούς χάρτες του 17ου αιώνα με το όνομα «Νiagagarega».[3] Σύμφωνα με τον George R. Stewart, προέρχεται από το όνομα μιας πόλης των Iroquois που λέγεται «Οngniaahra», και είχε την έννοια «σημείο της γης που έχει κοπεί στα δύο».[4]

Ο πρώτος Ευρωπαίος που ανακάλυψε τον ποταμό και τους καταρράκτες του, ήταν ο Γάλλος εξερευνητής Louis Hennepin, ο οποίος τους κατέγραψε στο έργο του Nouvelle découverte d'un très grand pays situé dans l'Amérique entre le Nouveau-Mexique et la mer glaciale (1697).[5]

Πάραπομπές[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

  1. «Facts & Figures - Niagara Parks, Niagara Falls, Ontario, Canada» (online). http://www.niagaraparks.com/nfgg/geology.php. 
  2. Water Resources Data New York Water Year 2003, Volume 3: Western New York, United States Geological Survey
  3. Bruce Trigger, The Children of Aataentsic (McGill-Queen's University Press, Kingston and Montreal,1987, ISBN 0-7735-0626-8), pgs.95.
  4. George R. Stewart (1967) Names on the Land. Boston: Houghton Mifflin Company; pg. 83.
  5. Hennepin, Louis. A New Discovery of a Vast Country in America. Chicago: A.C. McClurg & Co., 1903. Accessed 8 December 2008.