Νήσος του Πρίγκηπα Εδουάρδου

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Μετάβαση σε: πλοήγηση, αναζήτηση

Συντεταγμένες: 46°20′00″N 63°22′00″W / 46.3333°N 63.3667°W / 46.3333; -63.3667

Η θέση της Νήσου του Πρίγκηπα Εδουάρδου στην Βόρειο Αμερική.
Η σημαία της Νήσου του Πρίγκηπα Εδουάρδου.

Η Νήσος του Πρίγκηπα Εδουάρδου (αγγλ. Prince Edward Island, γαλλ. Île-du-Prince-Édouard) είναι νησί του Καναδά που αποτελεί την μικρότερη επαρχία της χώρας. Το νησί βρίσκεται στα νότια του Κόλπου του Αγίου Λαυρεντίου (ΒΑ Ατλαντικός Ωκεανός) μεταξύ της Νέας Βρουνσβίκης και της Νέας Σκωτίας. Το νησί έχει έκταση 5.660 km2 (περίπου όσο τα 2/3 της έκτασης της Κρήτης) και πληθυσμό 138.307 κατοίκους (εκτίμηση 2006).

Πρωτεύουσα της επαρχίας είναι η Σάρλοτταουν (Charlottetown, 32.250 κάτοικοι), που βρίσκεται στο μέσο περίπου του νησιού. Άλλοι σημαντικοί δήμοι του νησιού είναι το Σάμερσαϊντ (Summerside, 14.650 κάτοικοι), το Στράτφορντ (Stratford, 6.350 κάτοικοι) και η Κορνουάλη (Cornwall, 4.400 κάτοικοι). (Τα πληθυσμιακά στοιχεία προέρχονται από απογραφή του 2001).

Γεωγραφία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Συνοπτικός χάρτης της Νήσου του Πρίγκηπα Εδουάρδου.

Το νησί χαρακτηρίζεται από χαμηλούς λόφους με καταπράσινα λιβάδια, πολύ όμορφες παραλίες, λιμνοθάλασσες και φυσικά λιμάνια.

Η φυσική ομορφιά του νησιού αποτελεί πόλο έλξης για πολλούς τουρίστες, αλλά και για συγγραφείς και κινηματογραφιστές που το θεωρούν ιδανική σκηνή για μυθιστορήματα, ταινίες και τηλεοπτικές σειρές της βικτωριανής εποχής. Στο νησί αυτό γεννήθηκε η Καναδή συγγραφέας Λούσι Μωντ Μοντγκόμερυ (Lucy Maud Montgomery, 18741942) και στο νησί αυτό εκτυλίσσεται η ιστορία του πολύ δημοφιλούς παιδικού–εφηβικού μυθιστορήματος Η Άννα των αγρών (κυκλοφόρησε το 1908· η ελληνική μετάφραση κυκλοφορεί από τις εκδόσεις Παπαδόπουλος, ISBN 960-261-991-0).

Ιστορία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Το νησί κατοικήθηκε αρχικά από αυτόχθονες Μίκμακ, οι οποίοι του έδωσαν την ονομασία Αμπέγουιτ (Abegweit), που σημαίνει «Το νησί που το λικνίζει η θάλασσα». Η φυσική ομορφιά του το έκανε να το αποκαλούν και «Κήπο του Κόλπου».

Οι πρώτοι ευρωπαίοι έποικοι του νησιού ήταν Γάλλοι. Το νησί αποτελούσε μέρος της αποικίας της Ακαδίας και ονομάζονταν Νήσος του Αγίου Ιωάννη (γαλλ., Île Saint-Jean).

Τοπίο με λιβάδια στην Νήσο του Πρίγκηπα Εδουάρδου.

Το 1758, οι Βρετανοί κατέλαβαν το νησί και οι πιο πολλοί από τους χίλιους περίπου Ακαδιανούς εκτοπίστηκαν σε άλλα μέρη. Στα πρώτα χρόνια της βρετανικής αποικιοκρατίας, το νησί έγινε αγαπημένος εποχικός προορισμός της βρετανικής ανώτερης τάξης. Το 1798, η ονομασία του νησιού άλλαξε σε Νήσος του Πρίγκηπα Εδουάρδου, προς τιμή του πρίγκηπα Εδουάρδου-Αυγούστου (17671820), αδελφού του βασιλιά Γεωργίου Γ΄ της Αγγλίας και αρχηγού των βρετανικών στρατευμάτων που στάθμευαν τότε στο Χάλιφαξ.

Τον Σεπτέμβριο του 1864, στο νησί πραγματοποιήθηκε μια σειρά συναντήσεων εκπροσώπων των βρετανικών αποικιών της Βορείου Αμερικής. Οι συναντήσεις αυτές κορυφώθηκαν το 1867 με την υπογραφή για την δημιουργία της Καναδικής Συνομοσπονδίας. Όμως, η Νήσος του Πρίγκηπα Εδουάρδου παρέμεινε έξω από την Συνομοσπονδία, εκτιμώντας ότι δεν είχε οικονομικά οφέλη από την συμμετοχή της. Τελικά, ο καναδός πρωθυπουργός Σερ Τζων Μακντόναλντ, με μπόλικη παρασκηνιακή διπλωματία, έπεισε τους κατοίκους του νησιού για τα οφέλη της Συνομοσπονδίας, και έτσι, το 1873, το νησί έγινε η έκτη επαρχία της Καναδικής Συνομοσπονδίας.

Συγκοινωνία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Από το 1997, το νησί συνδέεται με τον ηπειρωτικό Καναδά μέσω της Γέφυρας της Συνομοσπονδίας, η οποία έχει μήκος 13 χλμ. και ύψος που φτάνει τα 40 μ. από την επιφάνεια της θάλασσας. Το νησί συνδέεται επίσης με πορθμεία με την Νέα Σκωτία και τις Νήσους της Μαγδαληνής, που ανήκουν στο Κεμπέκ. Το νησί επίσης συνδέεται αεροπορικώς με τον υπόλοιπο Καναδά και τις ΗΠΑ μέσω του Διεθνούς Αεροδρομίου της Σάρλοτταουν. Στο νησί υπήρχε εκτεταμένο σιδηροδρομικό δίκτυο, το οποίο εγκαταλείφθηκε οριστικά το 1989.

Δημογραφία και οικονομία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Σήμερα, η Νήσος του Πρίγκηπα Εδουάρδου κατοικείται κυρίως από άτομα βρετανικής (αγγλικής, σκωτσέζικης) καταγωγής και από άτομα ιρλανδικής καταγωγής. Σύμφωνα με τα στοιχεία της απογραφής του 2001, 24% των κατοίκων του νησιού είναι γαλλικής καταγωγής και μόνο το 2% περίπου των κατοίκων είναι αυτόχθονες και μιγάδες. Οι μισοί κάτοικοι του νησιού είναι ρωμαιοκαθολικοί στο θρήσκευμα, ενώ οι άλλοι μισοί ανήκουν σε διάφορα δόγματα διαμαρτυρομένων.

Σάμερσαιντ, Νήσος του Πρίγκηπα Εδουάρδου, Καναδάς.

Κύρια πηγή εσόδων για τους κατοίκους του νησιού είναι ο τουρισμός, η αλιεία και η γεωργία. Το νησί φημίζεται για τις πατάτες του. Παράγει δε το 1/3 της συνολικής παραγωγής γεωμήλων του Καναδά.

Στην Σάρλοτταουν έχει την έδρα του το Πανεπιστήμιο της Νήσου του Πρίγκηπα Εδουάρδου (University of Prince Edward Island, ή UPEI), το μόνο πανεπιστήμιο στις καναδικές επαρχίες του Ατλαντικού που έχει πλήρες πρόγραμμα κτηνιατρικής.

Εξωτερικοί σύνδεσμοι[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]