Άλφα έλικα

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Μετάβαση σε: πλοήγηση, αναζήτηση
Η δομή της αιμοσφαιρίνης, αποτελούμενη κυρίως από άλφα-έλικες

Με την ονομασία άλφα έλικα, ή έλικα άλφα, ή α-έλικα, (alpha helix, ή a-helix), φέρεται στη Βιολογία μια σπειροειδής αλυσίδα πολυπεπτιδίων η οποία και δημιουργεί μια ελικοειδή δομή σε πολλές πρωτεΐνες με 3,6 κατάλοιπα αμινοξέων ανά στροφή της έλικας. Οι διαδοχικές αυτές στροφές της άλφα έλικας συνδέονται με ασθενείς δεσμούς υδρογόνου με συνέπεια η δομή να είναι περισσότερο σταθερή από μια μη σπειροειδή αλυσίδα πολυπεπτιδίων.

Η εν λόγω δομή της μακράς αλυσίδας "έλικας άλφα" είναι η χαρακτηριστική εκείνη που απαντάται στις "ινώδεις πρωτεΐνες" οι οποίες και βρίσκονται στα μαλλιά, στις τρίχες (τρίχωμα), στα πούπουλα, στα νύχια και στα κέρατα. Όλες οι πρωτεΐνες που βρίσκονται μεταξύ των κυττάρων είναι συνηθέστερα "σφαιρικού τύπου" με πολύ μικρά τμήματα ελίκων άλφα.