Ουίλιαμ Ουέστμορλαντ

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Μετάβαση σε: πλοήγηση, αναζήτηση

Ο Ουίλιαμ Τσιλντς Ουέστμορλαντ (αγγ. William Childs Westmoreland) (26 Μαρτίου 1914-18 Ιουλίου 2005) είναι ο στρατηγός που έχει συνδέσει το όνομα του με τον πόλεμο του Βιετνάμ και την πολύ μεγάλη αύξηση των αμερικάνικων δυνάμεων, παρ' όλο τον αρχικό εφησυχασμό που είχε δώσει στον αμερικάνικο λαό για πρόωρη λήξη των εχθροπραξιών και εύκολη νίκη του στρατεύματος του.


Βιογραφία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Τα πρώτα χρόνια[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ο Ουεστμόρλαντ γεννήθηκε στις 26 Μαρτίου του 1914 στο Σπάρτανμπουργκ της Νότιας Καρολίνας των Η.Π.Α.. Σε ηλικία 18 ετών εισήχθη στην στρατιωτική ακαδημία του Ουέστ Πόιντ από την οποία αποφοίτησε το 1936 ως ανθυπολοχαγός του πυροβολικού. Μετά την αποφοίτηση του, μετατέθηκε σε μονάδες στην Οκλαχόμα, τη Χαβάη και την Βόρεια Καρολίνα μέχρι την είσοδο των Η.Π.Α. στο Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο.


Η δράση στο Β' Παγκόσμιο Πόλεμο[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Στις 8 Νοεμβρίου του 1942 μετατέθηκε στην Τυνησία όπου και διοίκησε, με το βαθμό του ταγματάρχη, μοίρα πυροβολικού μέχρι τις 13 Μαΐου του 1943. Το καλοκαίρι του 1943, μετέβη στη Σικελία και αργότερα συμμετείχε στην απόβαση στη Νορμανδία τον Ιούνιο του 1944 κατά την οποία το τάγμα του χρησιμοποιήθηκε ως μονάδα υποστήριξης της 82ης Αερομεταφερόμενης Μεραρχίας του στρατού των Η.Π.Α.. Από την 13η Οκτωβρίου του ίδιου έτους, ο Ουεστμόρλαντ προήχθη στο βαθμό του συνταγματάρχη και πολέμησε ως επιτελάρχης της 9ης Μεραρχίας Πεζικού στη Βόρεια Γαλλία και τη Γερμανία μέχρι τη είσοδο των Συμμάχων στο Βερολίνο.


Τα χρόνια πριν το Βιετνάμ[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Μετά το τέλος του Β' Παγκοσμίου Πολέμου και λόγω της προσφοράς του στη νίκη των συμμαχικών δυνάμεων, του ζητήθηκε από τον στρατηγό Τζέημς Γκάβιν να μπει στις ειδικές δυνάμεις της 82ης Αερομεταφερόμενης Μεραρχίας. Ο Ουεστμόρλαντ δέχθηκε και μετά την εκπαίδευση του ως αλεξιπτωτιστής, διοίκησε το 505ο Σύνταγμα αλεξιπτωτιστών της 82ης Μεραρχίας ενώ ταυτόχρονα είχε χρέη επιτελάρχη της εν λόγω Μεραρχίας. Από το 1950 ως το 1952 υπηρέτησε ως εκπαιδευτής της Σχολής Πολέμου και τον Αύγουστο του ίδιου έτους ανέλαβε τη διοίκηση του 187ου Συντάγματος Αλεξιπτωτιστών στον πόλεμο της Κορέας, ενώ τρεις μήνες αργότερα προήχθη στο βαθμό του ταξίαρχου. Το 1953 επέστρεψε στις Η.Π.Α. και υπηρέτησε στο Γενικό Επιτελείο του Αμερικανικού Στρατού για πέντε χρόνια, ενώ το 1956 προήχθη σε υποστράτηγο, ο νεαρότερος στο βαθμό του. Ταυτόχρονα, αποφοίτησε από την οικονομική σχολή του Χάρβαρντ. Το 1958 ανέλαβε τη διοίκηση της 101ης Αερομεταφερόμενης Μεραρχίας, θέση στην οποία παρέμεινε για δύο χρόνια όταν και έγινε διευθυντής σπουδών της στρατιωτικής σχολής του Ουέστ Πόιντ. Το 1963, ως αντιστράτηγος πλέον, ανέλαβε τη διοίκηση του 18ου Αερομεταφερόμενου Σώματος Στρατού.


Ο πόλεμος του Βιετνάμ[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Τον Ιούνιο του 1964 ανέλαβε τη διοίκηση των αμερικάνικων δυνάμεων στον πόλεμο του Βιετνάμ. Καθ' όλη τη διάρκεια της παρουσίας του εκεί, έκανε δηλώσεις στα αμερικανικά μέσα μαζικής ενημέρωσης προβλέποντας μια εύκολη επικράτηση των δυνάμεων του. Εν αντιθέσει με τις δηλώσεις του, αναγκάστηκε να αυξήσει τις δυνάμεις του από 16.000 άνδρες το 1964, σε 535.000 το 1968. Κατά τη διάρκεια της διοίκησης του Ουεστμόρλαντ μέχρι το 1968, ο αμερικανικός στρατός δεν έχασε καμία μάχη. Στις 30 Ιανουαρίου του 1968, ξεκίνησε από τους Βορειοβιετναμέζους η "επίθεση Τετ", όπου παρά τη νίκη του και τις τεράστιες απώλειες που προκάλεσε στον εχθρό του, ο Ουεστμόρλαντ δέχθηκε σφοδρή κριτική από τον αμερικάνικο Τύπο για τις δηλώσεις του περί "εύκολης επικράτησης", κάτι που οδήγησε σε μεταστροφή του κλίματος στις Η.Π.Α., με μαζικές διαδηλώσεις για τερματισμό του πολέμου. Ο Ουεστμόρλαντ επέστρεψε στις Η.Π.Α. ως επιτελάρχης του Γενικού Επιτελείου Στρατού ως την αποστρατεία του τον Ιούλιο του 1972.


Μετά την αποστρατεία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Το 1974 έθεσε υποψηφιότητα για κυβερνήτης της Νότιας Καρολίνας και δημοσίευσε τα απομνημονεύματα του. Το 1986 οδηγήθηκε σε δικαστική διαμάχη με το τηλεοπτικό δίκτυο CBS για την κατηγορία που του επισύναψε ότι κατά τη διάρκεια του πολέμου του Βιετνάμ, ο Ουεστμόραλντ και το επιτελείο του έδιναν επίτηδες λανθασμένες αναφορές για μικρότερη δύναμη των Βορειοβιετναμέζων. Η διαμάχη έληξε με το CBS να ζητά δημοσίως συγγνώμη από τον Ουεστμόρλαντ.

Στις 18 Ιουλίου του 2005 ο Ουίλιαμ Τσιλντς Ουέστμορλαντ πέθανε σε οίκο ευγηρίας στο Τσάρλεστον της Νότιας Καρολίνας και ετάφη στο κοιμητήριο του Ουέστ Πόιντ.

Πηγές[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

  • *Περιοδικό Ιστορικές Σελίδες, Τεύχος 16
  • [1]


Στο λήμμα αυτό έχει ενσωματωθεί κείμενο από το λήμμα William Westmoreland της Αγγλικής Βικιπαίδειας, η οποία διανέμεται υπό την GNU FDL και την CC-BY-SA 3.0. (ιστορικό/συντάκτες).

Προειδοποίηση: Το προεπιλεγμένο κλειδί ταξινόμησης «Ουεστμορλαντ Ουιλιαμ» υπερισχύει του προηγούμενου προεπιλεγμένου κλειδιού «Ουέστμορλαντ, Ουίλιαμ».