Καραβάνι

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Πήδηση στην πλοήγηση Πήδηση στην αναζήτηση

Το καραβάνι (περσικά: کاروان) είναι μια ομάδα ανθρώπων που ταξιδεύουν μαζί, συχνά σε εμπορική αποστολή.[1] Τα καραβάνια χρησιμοποιήθηκαν κυρίως σε ερημικές περιοχές και σε ολόκληρο το δρόμο του μεταξιού, όπου ταξίδευαν σε ομάδες βοηθώντας στην άμυνα εναντίον των ληστών, καθώς επίσης συνέβαλαν στη βελτίωση των οικονομιών κλίμακας στο εμπόριο.[1]

Στους ιστορικούς χρόνους, τα καραβάνια που συνέδεαν την Ανατολική Ασία και την Ευρώπη, συχνά μετέφεραν πολυτελή και προσοδοφόρα αγαθά, όπως μετάξι ή κοσμήματα. Τα καραβάνια θα μπορούσαν επομένως να απαιτούν σημαντικές επενδύσεις και ήταν ένας κερδοφόρος στόχος για τους ληστές. Τα κέρδη από μια επιτυχημένη πορεία θα μπορούσαν να είναι τεράστια, συγκρίσιμα με το μεταγενέστερο ευρωπαϊκό εμπόριο μπαχαρικών. Τα πολυτελή προϊόντα που έφεραν τα καραβάνια προσέλκυσαν πολλούς ηγέτες κατά μήκος σημαντικών εμπορικών δρόμων για την κατασκευή καραβανσεράι. Τα καραβανσεράι ήταν σταθμοί οδικής βοήθειας που υποστήριζαν τη ροή του εμπορίου, των πληροφοριών και των ανθρώπων σε ολόκληρο το δίκτυο εμπορικών οδών που κάλυπταν την Ασία, τη Βόρεια Αφρική και τη νοτιοανατολική Ευρώπη, ειδικά κατά μήκος του δρόμου του μεταξιού. Το καραβανσεράι παρείχε πόσιμο νερό για τους ανθρώπους και τα ζώα, το πλύσιμο και τις τελετουργίες καθαρισμού. Μερικές φορές διέθεταν περίτεχνα λουτρά. Διατηρούσαν επίσης ζωοτροφές για ζώα και είχαν καταστήματα για ταξιδιώτες, όπου θα μπορούσαν να αποκτήσουν νέες προμήθειες. Επιπλέον, μερικά καταστήματα αγόραζαν αγαθά από τους ταξιδιώτες εμπόρους.[2]

Ωστόσο, ο όγκος που ένα καραβάνι μπορούσε να μεταφέρει ήταν περιορισμένος ακόμη και από κλασσικά ή μεσαιωνικά πρότυπα. Για παράδειγμα, ένα καραβάνι με 500 καμήλες θα μπορούσε να μεταφέρει μόνο το ένα τρίτο ή το ήμισυ των εμπορευμάτων που μεταφέρονταν από ένα κανονικό βυζαντινό εμπορικό ιστιοφόρο.

Τα σημερινά καραβάνια στις λιγότερο ανεπτυγμένες περιοχές του κόσμου, συχνά μεταφέρουν σημαντικά αγαθά μέσα από περιοχές που είναι άθικτες, όπως οι σπόροι που απαιτούνται για τη γεωργία σε άνυδρες περιοχές. Ένα παράδειγμα είναι τα τρένα καμήλας που διασχίζουν τις νότιες άκρες της ερήμου Σαχάρας.

Εικόνες[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Δείτε επίσης[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Παραπομπές[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

  1. 1,0 1,1  Chisholm, Hugh, επιμ.. (1911) «Caravan» Εγκυκλοπαίδεια Μπριτάννικα (11η έκδοση) Cambridge University Press 
  2. Ciolek, T. Matthew. 2004-present. Catalogue of Georeferenced Caravansaras/Khans Archived 2005-02-07 at the Wayback Machine.. Old World Trade Routes (OWTRAD) Project. Canberra: www.ciolek.com - Asia Pacific Research Online.

Εξωτερικοί σύνδεσμοι[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]