Χιονοθύελλα

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Μετάβαση σε: πλοήγηση, αναζήτηση
Χιονοθύελλα στην Penhas da Saúde, στην οροσειρά Serra da Estrela, στην Πορτογαλία.

Η χιονοθύελλα είναι μια έντονη χειμερινή καταιγίδα που χαρακτηρίζεται από χαμηλές θερμοκρασίες, ισχυρούς ανέμους και έντονη χιονόπτωση.

Ορισμός[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Τα κριτήρια για να θεωρηθεί μία χειμερινή καταιγίδα (winter storm) ως σφοδρή χιονοθύελλα (blizzard) διαφέρουν από χώρα σε χώρα. Για παράδειγμα, η Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία των ΗΠΑ ορίζει ως blizzard κάθε χειμερινή καταιγίδα με:

Ισχυρή χιονοθύελλα που πλησιάζει τις συνθήκες του whiteout, στην Μινεσότα, στις 1 Μαρτίου 2007. Σημειώστε τον θολό ορίζοντα στο κέντρο της φωτογραφίας.

Η αντίστοιχη Υπηρεσία του Καναδά ορίζει ως αντίστοιχα κριτήρια:

  • ένταση ανέμων 40 χιλιόμετρα / ώρα (25 μίλια / ώρα) και άνω,
  • χιονόπτωση και ορατότητα μικρότερη των 1.000 μέτρων,
  • δείκτης ψυχρότητας ανέμου κάτω από −25 °C (−15 °F),
  • χρονική διάρκεια τουλάχιστον 4 ωρών για όλα τα παραπάνω.[2]

Στην Ευρώπη επίσης, τα σχετικά όρια ποικίλλουν, αν και συνήθως είναι χαμηλότερα από τα αμερικανικά. Για παράδειγμα, στο Ηνωμένο Βασίλειο η αντίστοιχη Υπηρεσία ορίζει τα εξής κριτήρια:

Ένταση[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Blowing snow reduces visibility to several feet. The outline of a utility pole is barely visible in the background.
Βαριά χιονοθύελλα με ταχύτητα ανέμων 74 χλμ/ώρα και κατάσταση whiteout.

Η ένταση της χιονοθύελλας εξαρτάται από την ταχύτητα και την αναταραχή του ρεύματος αέρα / χιονιού, την ένταση της χιονόπτωσης, το σχήμα και το μέγεθος των σωματιδίων του χιονιού, τη θερμοκρασία και την υγρασία. Η συνολική στερεά ταχύτητα ροής (ρεύματος χιονιού) είναι ίση με το βάρος του χιονιού της χιονοθύελλας που βαρύνει τον μετρητή ροής που βρίσκεται εμπρός και κατά μήκος του εδάφους για 1 δευτερόλεπτο. Ανάλογα με την ένδειξή του, καθώς και την ταχύτητα των ανέμων, διακρίνονται εμπειρικά τα ακόλουθα είδη χιονοθύελλας:

Eίδος Ταχύτητα ανέμου
(χλμ/ώρα)
Ταχύτητα ανέμου
(μέτρα/δευτ.)
Ταχύτητα ροής
(κιλά ανά μέτρο το δευτ.)
Μέτρια 0 - 36 0 - 10 0 - 0,2
Ισχυρή 36 - 72 10 - 20 0,2 - 0,4
Βαριά 72 - 108 20 - 30 0,4 - 1,2
Εξαιρετικά βαριά 108 - 144 30 - 40 1,2 - 2,0
Ασύλληπτη άνω του 144 άνω του 40 άνω των 2,0

Δείτε επίσης Κλίμακα Μποφόρ για αντιστοιχία της ταχύτητας ανέμου με τους βαθμούς της κλίμακας αυτής.

Whiteout[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Εξαιρετικά βαριά χιονοθύελλα με κατάσταση whiteout, στο Goodland του Κάνσας, στις 10 Φεβρουαρίου 1999. Σημειώστε την ακραία σφοδρότητα των ανέμων, με φόντο το κτίριο.

Οι βαριές χιονοθύελλες δημιουργούν την κατάσταση που είναι γνωστή ως whiteout (στα ελληνικά μεταφράζεται συχνά ως λευκό σκοτείνιασμα), στην οποία η ορατότητα μηδενίζεται εντελώς και ο ορίζοντας φαίνεται να εξαφανίζεται σε μια λευκή ανυπαρξία. Επιπλέον, χάνεται η αίσθηση του προσανατολισμού καθώς και η αίσθηση του βάθους / απόστασης ή ενδεχομένως ακόμα και της ισορροπίας.

Οι εξαιρετικά βαριές χιονοθύελλες δημιουργούν ολοκληρωτικό whiteout, στο οποίο χάνονται εντελώς ακόμα και οι σκιές, το ανάγλυφο του τοπίου, τα κοντινά αντικείμενα και τα σύννεφα, ενώ πρακτικά είναι αδύνατον να ξεχωρίσει κανείς το έδαφος από τον ουρανό. Σε τέτοια ακραία κατάσταση, μπορει να χαθεί η αίσθηση του προσανατολισμού ακόμα και 5 μέτρα έξω από την είσοδο ενός κτιρίου και να γίνει δύσκολη η επιστροφή. Έχουν αναφερθεί θάνατοι ανθρώπων που χάθηκαν στο χιόνι ακόμα και μερικά μέτρα έξω από τα σπίτια τους και δεν έβρισκαν το δρόμο να γυρίσουν πίσω.

Για τις λεγόμενες ασύλληπτες χιονοθύελλες, που είναι το ανώτατο στην κλίμακα, χρησιμοποιούνται και οι όροι χειμερινή υπερκαταιγίδα (winter superstorm) και λευκός τυφώνας (white hurricane). Εκτός της εξοντωτικής ταχύτητας των ανέμων που τις συνοδεύουν, το whiteout είναι τόσο απόλυτο και η ποσότητα του χιονιού που συσσωρεύουν ανά δευτερόλεπτο τόσο τεράστια, ώστε η έξοδος σε ανοιχτό χώρο αποβαίνει άμεσα θανατηφόρα. Πρακτικώς όμως είναι τόσο σπάνιες που δεν συμβαίνουν σχεδόν ποτέ.

Χιονοθύελλα εδάφους (ground blizzard)[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Χιονοθύελλα εδάφους στο Οντάριο του Καναδά, στις 21 Mαρτίου 2004.

Έτσι ορίζεται κάθε βαριά χιονοθύελλα στην οποία όμως δεν υπάρχει χιονόπτωση. Συμβαίνει όταν το ήδη υπάρχον χιόνι στο έδαφος σαρώνεται από τους ισχυρούς ανέμους, μειώνοντας την ορατότητα. Είναι το συνηθέστερο είδος χιονοθύελλας στην Ανταρκτική, καθώς στην ήπειρο αυτή οι ατμοσφαιρικές κατακρημνίσεις είναι πάρα πολύ σπάνιες, λόγω των εξαιρετικά χαμηλών θερμοκρασιών που επικρατούν και έχουν ως αποτέλεσμα την σχεδόν πλήρη έλλειψη υγρασίας. Κατά καιρούς πάντως, έχουν σημειωθεί και σε εύκρατες περιοχές.

Κίνδυνοι[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Αν και γενικώς η κοινή γνώμη δεν θεωρεί τις χειμερινές καταιγίδες τόσο επικίνδυνες όσο θεωρούνται οι τυφώνες και οι σίφωνες, ωστόσο πρέπει να τονιστεί ότι μερικές φορές μπορεί να γίνουν εξαιρετικά επικίνδυνες, καθώς μέσα σε ελάχιστο χρονικό διάστημα μπορεί να πέσουν τεράστιες ποσότητες χιονιού, προκαλώντας χάος στις συγκοινωνίες και παραλύοντας ολόκληρες περιοχές. Ο άνεμος στοιβάζει χιόνι μπροστά σε όποιο αντικείμενο συναντά ως εμπόδιο, σχηματίζοντας τεράστιους χιονόλοφους και μπορεί να σκεπάσει εντελώς αυτοκίνητα ή ακόμα και τρένα, παγιδεύοντας και σκοτώνοντας τους επιβάτες μέσα σε αυτά. Ακόμα και λιγότερο σφοδρές χιονοθύελλες αυξάνουν σημαντικά τον κίνδυνο πρόκλησης τροχαίων, συχνά πολλαπλών με αρκετά εμπλεκόμενα οχήματα (καραμπόλες), εξαιτίας του συνδυασμού των ισχυρών ανέμων, της μειωμένης πρόσφυσης στο οδόστρωμα και της ελάχιστης ορατότητας.

Ιστορικές χιονοθύελλες[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ιστορικά, οι πλέον χαρακτηριστικές χιονοθύελλες που έχουν πλήξει τις Ηνωμένες Πολιτείες μπορούν να θεωρηθούν:

Η φονικότερη χιονοθύελλα στην καταγεγραμμένη ιστορία, πάντως, ήταν αυτή που έπληξε το Ιράν από τις 3 έως τις 9 Φεβρουαρίου 1972.[3] Ο αριθμός των νεκρών εκτιμήθηκε γύρω στα 4.000 άτομα, ενώ το ύψος του χιονιού έφτασε μέχρι τα 26 πόδια (8 μέτρα), θάβοντας 4.000 χωριά.[4]

Δείτε επίσης[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Aναφορές[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

  1. NOAA - National Weather Service
  2. Environment Canada's definition of Blizzard
  3. NOAA's Top Global Weather; Water and Climate Events of The 20th Century
  4. "MISSING PUT AT 6,000 IN IRANIAN BLIZZARD", New York Times, 11 Φεβρουαρίου 1972

Εξωτερικοί σύνδεσμοι[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Wiktionary logo
Το Βικιλεξικό έχει λήμμα που έχει σχέση με το λήμμα:
Commons logo
Τα Wikimedia Commons έχουν πολυμέσα σχετικά με το θέμα