Κροκόδειλος του Νείλου

Από τη Βικιπαίδεια, την ελεύθερη εγκυκλοπαίδεια
Μετάβαση σε: πλοήγηση, αναζήτηση
Κροκόδειλος του Νείλου
Κροκόδειλοι του Νείλου ενώ λιάζονται.
Κροκόδειλοι του Νείλου ενώ λιάζονται.
Κατάσταση διατήρησης
Status iucn3.1 LC el.svg
Ελαχίστης Ανησυχίας (IUCN 3.1) [1]
Συστηματική ταξινόμηση
Βασίλειο: Ζώα(Animalia)
Συνομοταξία: Χορδωτά(Chordata)
Ομοταξία: Ερπετά Reptilia
Τάξη: Κρκοδείλια(Crocodilia)
Οικογένεια: Κροκοδειλίδες(Crocodylidae)
Υποοικογένεια: Κροκοδειλίνες(Crocodylinae)
Γένος: Κροκόδειλος (Crocodylus)
Είδος: Crocodylus niloticus
Διώνυμο
Crocodylus niloticus (Κροκόδειλος ο Νειλοτικός)
Laurenti, 1768
Crocodylus niloticus Distribution.png
Γεωγραφική κατανομή οτυ κροκόδειλου του Νείλου.
Συνώνυμα
  • Crocodylus vulgaris Cuvier, 1802

Ο Κροκόδειλος του Νείλου (επιστημονική ονομασία: Crocodylus niloticus - Κροκόδειλος ο νειλοτικός) είναι ένας κροκόδειλος ο οποίος απαντάται στην Αφρική, από την Σενεγάλη μέχρι την Αίγυπτο και την Νότια Αφρική, ενώ έχουν βρεθεί πληθυσμοί και στην Μαδαγασκάρη. Παλιότερα ζούσε και στο δέλτα του Νείλου, αλλά σήμερα έχει εξαφανιστεί εκεί. Θεωρείται το δεύτερο μεγαλύτερο κροκοδείλιο που ζει σήμερα μετά τον θαλάσσιο κροκόδειλο, με μήκος που μπορεί να φτάσει μέχρι τα 5,5 μέτρα σε πολύ ηλικιωμένα ζώα και βάρος μέχρι 750 κιλά. Ο μεγαλύτερος που έχει μετρηθεί ήταν ένα αρσενικό στην Τανζανία μήκους 6,47 μέτρων και βάρος 1.090 κιλά.

Ετυμολογία[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Το όνομα κροκόδειλος προέρχεται από την Αρχαία Ελλάδα, όπου σύμφωνα με τον Ηρόδοτο κροκόδριλος (από το κρόκος=κροκάλα=βότσαλο και δρίλος=σκουλήκι, άρα κρόκος+δρίλος=κροκόδριλος=το σκουλήκι που βγαίνει από τις πέτρες) ονομαζόταν το σημερινό κροκοδειλάκι ή κουρκουτά (Agama stellio). Πάντως, το μόνο κοινό ανάμεσα στον κροκόδειλο και την κουρκουτά είναι μόνο η κίνηση που κάνουν. Νειλοτικός σημαίνει αυτός που κατοικεί στο Νείλο. Άρα, κροκόδειλος ο Νειλοτικός λέγεται ο κροκόδειλος που κατοικεί στο Νείλο.

Ταξινόμηση[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ο κροκόδειλος του Νείλου κατατάσσεται στην τάξη των κροκοδειλίδων που περιλαμβάνει τρεις οικογένειες: την οικογένεια των αλλιγατορίδων στην οποία περιλαμβάνονται οι αλλιγάτορες και οι καϊμάν, στην οικογένεια των γαβιαλίδων που περιλαμβάνεται ο γαβιάλης του Γάγγη και στην οικογένεια των κροκοδειλίδων, στην οποία ανήκει ο κροκόδειλος του Νείλου. Οι κροκοδειλίδες υποδιαιρούνται σε 3 γένη: το Crocodylus, το Osteolaemus και στο Tomistoma. Ο κροκόδειλος του Νείλου ανήκει στο γένος Crocodylus, που εκτός από αυτόν περιλαμβάνει και τον κροκόδειλο της θάλασσας, τον κροκόδειλο του βούρκου και άλλα είδη.

Περιβάλλον και κατανομή[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ο κροκόδειλος του Νείλου συναντάται κατά μήκος των οχθών του Νείλου και σε όλη την υποσαχάρια Αφρική. Παλιά είχε μια ευρύτατη κατανομή παό το Ακρωτήριο της Καλής Ελπίδας ως την Παλαιστίνη. Σήμερα η κατανομή του είνια αρκετά περιορισμένη, στη Μαδαγασκάρη, την Τανζανία, τη Σενεγάλη την Αίγυπτο, το Σουδάν, το Κονγκό, την Κένυα και τη Νότια Αφρική. Τα δύο κύρια πάρκα στα οποία προστατεύεται είναι το Εθνικό Πάρκο της λίμνης Ροδόλφου στην Κένυα και στο Εθνικό Πάρκο του Μούρχισον στο Βικτωριανό Νείλο. Οι κροκόδειλοι του Νείλου κατοικούνε κυρίως σε αμμουδερές και χορταριασμένες όχθες ποταμών ή λιμνών, δεν αποκλείουν όμως και στην ανάγκη βραχώδεις όχθες ή και όχθες με χαλίκια. Καμιά φορά οι κροκόδειλοι του Νείλου πηγαίνουν κατά την περίοδο των βροχών μέσα στα έλη, τα ρυάκια και τις λιμνούλες που δημιουργούνται στα τροπικά δάση και ύστερα από την απόσυρση των νερών παγιδεύονται εκεί μέσα. Αν περάσει πολύς καιρός και παγιδευτούν στον πυθμένα της λίμνης ή του ποταμού, πέφτουν σε λήθαργο ωσότου να καλυτερέψει ο καιρός και να μπορέσουν να βγουν, όσοι όμως μπορούν μεταναστεύουν σε γειτονικό ποταμό ή λίμνη.

Περιγραφή[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]

Ο κροκόδειλος του Νείλου έχει μήκος 5-7 μέτρα και είναι καλυμένος εξ' ολοκλήρου με φολίδες οι οποίες είναι λείες στην κοιλιά, τετράγωνες κια εύκαμπτες. Οι φολίδες της ράχης είναι τραχείες και σκληρές και θωρακίζουν στην κυριολεξία τα ερπετά. Οι κροκόδειλοι που ζουν σε κατηφορικά ποτάμια έχουν πιο σκληρό δέρμα ενώ οι κροκόδειλοι των λιμνών, των ήρεμων ποταμών και των βάλτων έχουν πιο μαλακό δέρμα.

Παραπομπές[Επεξεργασία | επεξεργασία κώδικα]